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Verstappen : Plus facile pour Hamilton avec un équipier "pas si rapide"

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Verstappen : Plus facile pour Hamilton avec un équipier "pas si rapide"
Par :
29 déc. 2018 à 12:00

Max Verstappen estime que le contexte dans lequel a évolué Hamilton cette année a été largement favorisé par l'absence notoire d'une grande compétition interne chez Mercedes.

Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 fête sa victoire
Sebastian Vettel, Ferrari, Kimi Raikkonen, Ferrari, Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1, Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1, et Max Verstappen, Red Bull Racing.
Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1 W09
Max Verstappen, Red Bull Racing et Daniel Ricciardo, Red Bull Racing parlent à l'équipe Red Bull Racing
Le vainqueur Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1
Max Verstappen, Red Bull Racing

Max Verstappen avait déjà fait part du fait qu'il n'avait pas été particulièrement impressionné par le pilotage de Lewis Hamilton cette saison comme facteur N°1 de son cinquième titre, soutenu que le Britannique a été cette année par la meilleure monoplace du plateau pendant un bon nombre de GP.

Le jeune hollandais de l'équipe Red Bull en a remis une couche dans une autre intervention enregistrée, en faisant cette fois savoir que le #44 avait disposé de conditions particulièrement favorables à son épanouissement personnel chez Mercedes du fait de la situation créée autour de lui avec son équipier Bottas : un équipier que l'Anglais n'a pas eu à réellement battre, selon lui.

Verstappen a indiqué qu'il serait selon aussi rapide que le quintuple champion du monde s'il avait à ses côtés un équipier "qui n'est pas si rapide".

Verstappen a réalisé une fin de saison 2018 très solide, terminant à la quatrième position du championnat du monde des pilotes, en dépit d'une grande quantité d'erreurs sur les six premiers GP de la saison directement à mettre sur le compte de sa propre responsabilité. Il a en revanche remporté deux GP et signé un total de onze podiums au cours de la saison, quand Bottas était le seul pilote des trois top teams à ne pas parvenir à signer le moindre succès 2018.

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Verstappen a été associé à Daniel Ricciardo pendant l'intégralité de son temps passé chez Red Bull. Le duo s'est parfois frotté de près, comme en Hongrie en 2017 ou à Bakou en 2018, et la compétition interne entre les deux hommes était à un niveau bien différent de celle opposant Hamilton à Bottas chez Mercedes, estime Verstappen. Difficile de savoir, dans les propos du jeune homme, s'il s'agit avant tout de compliments adressés à son ancien équipier, ou des critiques plus ou moins directes adressées à Hamilton et Bottas.

"La plupart des pilotes seraient devenus champions du monde dans cette auto", a déclaré Verstappen à AD. "Particulièrement si vous avez un équipier qui n'est pas si rapide à vos côtés. Si votre équipier roule toujours si loin derrière, il est très facile de collecter des points. Bien entendu, Daniel était bien plus proche de moi. Il faut alors se battre pour ses points.

Chez Mercedes, c'était une histoire totalement différente. Hamilton, bien entendu, s'est battu contre Ferrari et a toujours dû rester aiguisé. Mais parfois, je pense que moins votre équipier est bon, plus détendu vous pouvez vous comporter. On sait aussi alors que l'ensemble de l'équipe est dirigé vers soi. Cela vous rend plus rapide."

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