Verstappen choisira le numéro 1 s'il est Champion du monde

Max Verstappen a déjà tranché : si l'opportunité lui est offerte de porter le numéro 1 en Formule 1, il la saisira.

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Lorsque les numéros permanents ont fait leur apparition en Formule 1, lors de la saison 2014, le numéro 1 a fait pour la dernière fois son apparition sur la grille de départ. Il était alors la propriété de Sebastian Vettel. En effet, le Champion du monde en titre est libre de l'utiliser ou non, et Lewis Hamilton a toujours choisi depuis de conserver son traditionnel 44 sur sa Mercedes. Seul pilote à l'avoir battu durant cette période, Nico Rosberg n'a pas eu à se poser la question puisqu'il a pris sa retraite dans la foulée de son titre mondial, fin 2016.

À l'heure où Hamilton doit défendre sa couronne face à un Max Verstappen qui a pris 19 points d'avance à quatre Grands Prix de l'issue de la saison, la question a été posée au Néerlandais : que fera-t-il s'il est sacré Champion du monde cette année ? Abonné au numéro 33 depuis ses débuts en Formule 1 en 2015, le Néerlandais est sans ambiguïté : il optera pour le 1 !

Interrogé ce jeudi dans le paddock d'Interlagos si son choix se porterait sur l'as, Verstappen a assumé sans hésiter. "Absolument", a-t-il répondu. "Combien de fois a-t-on l'opportunité de piloter avec le numéro 1 ?". Le pilote Red Bull a ensuite ajouté en plaisantant : "Et c'est bon pour le merchandising aussi ! Donc c'est intelligent de le faire !"

La tradition qui consiste à réserver le numéro 1 au Champion du monde en titre existe dans de nombreuses disciplines de sports mécaniques, mais lorsque des numéros permanents et emblématiques sont utilisés, il n'est pas rare de voir les pilotes renoncer à ce privilège. En-dehors de la saison 2009 consécutive à son premier titre chez McLaren, Lewis Hamilton n'a porté le numéro 1 que de manière éphémère pour des considérations marketing, comme au Grand Prix d'Abu Dhabi 2018 lors d'une séance d'essais libres. Une expérience qu'il ne souhaite d'ailleurs pas renouveler.

En MotoGP, le tout nouveau Champion du monde, Fabio Quartararo, a rapidement annoncé qu'il conserverait le numéro 20 sans utiliser le 1 la saison prochaine, tout comme l'ont fait ses prédécesseurs Joan Mir et Marc Márquez. En revanche, en IndyCar les récents champions ont choisi l'as, à l'image de Will Power et Simon Pagenaud, mais pas Scott Dixon.

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