L'objectif de Verstappen à 30 ans ? Être quadruple Champion du monde !

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L'objectif de Verstappen à 30 ans ? Être quadruple Champion du monde !
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21 janv. 2019 à 07:59

Avec cinq victoires en Grand Prix à son actif du haut de ses 21 ans, Max Verstappen est conscient d'avoir une belle carrière devant lui, et fait donc preuve d'ambition.

Max Verstappen est devenu le plus jeune pilote de l'Histoire de la Formule 1 lorsqu'il a fait ses débuts chez Toro Rosso à l'âge de 17 ans en 2015, et depuis lors, le jeune Néerlandais ne cesse d'impressionner. Promu chez Red Bull au Grand Prix d'Espagne 2016, Verstappen s'est imposé pour sa toute première course au volant de la RB12 (profitant certes de l'accrochage des Mercedes au départ) et a montré un niveau de performance satisfaisant face à son très coté coéquipier Daniel Ricciardo depuis lors. L'Australien a notamment été dominé en qualifications la saison passée.

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Lorsque Sky Sports F1 lui demande ce qu'il espère accomplir d'ici ses 30 ans en 2027, Verstappen répond : "J'espère que dans deux ans nous aurons le package parfait. J'aurai alors plus ou moins 23 ans, donc nous aurons encore six ou sept ans pour remporter des titres mondiaux. Par conséquent, j'en espère environ quatre. Ce serait sympa."

Qu'en pensent les deux têtes les plus couronnées du plateau ? Interrogés par Motorsport.com, le quintuple Champion Lewis Hamilton et le quadruple Champion Sebastian Vettel voient un immense potentiel en Verstappen, notamment suite à sa convaincante saison 2018.

"Max a très bien piloté tout au long de l'année [dernière]", déclare Hamilton. "Il a montré sa régularité et était aux avant-postes avec nous à de nombreuses reprises. Si son équipe fait le travail et fournit une plateforme avec laquelle il peut évoluer encore plus proche de nous, alors bien sûr il sera dans la bataille."

Max Verstappen, Red Bull Racing RB14 et Lewis Hamilton, Mercedes-AMG F1 W09 font des étincelles et luttent en piste

Max Verstappen, Red Bull Racing RB14 et Lewis Hamilton, Mercedes-AMG F1 W09 font des étincelles et luttent en piste

Photo de: Simon Galloway / Sutton Images

Sebastian Vettel, Ferrari et Max Verstappen, Red Bull Racing dans le Parc Fermé

Sebastian Vettel, Ferrari et Max Verstappen, Red Bull Racing dans le Parc Fermé

Photo de: Mark Sutton / Sutton Images

"En piste, je doute qu'il ait besoin de conseils", renchérit Vettel, qui a été sacré avec Red Bull à quatre reprises. "Je pense qu'il a tous les ingrédients nécessaires. Il y a quelques pilotes qui ont ces qualités, et Max en fait certainement partie."

"De plus, je me rappelle de mon époque [chez Red Bull] qu'il est important d'avoir un package compétitif tout au long de la saison, et Red Bull est sans aucun doute très, très fort. Je pense qu'ils ont davantage amélioré leur voiture que toute autre écurie au fil de l'année [dernière] ; cela leur a clairement permis d'être très compétitifs. Max et Daniel [Ricciardo] ont prouvé qu'ils pouvaient être très, très rapides et très constants, donc je suis sûr qu'il s'illustrera davantage."

Verstappen est en tout cas bien conscient qu'il ne sera pas aisé d'atteindre de tels objectifs à court terme, alors que Red Bull se lance dans un nouveau partenariat moteur avec Honda après 12 années de collaboration avec Renault.

"Je trouve toujours que c'est une question vraiment difficile", indique-t-il lorsque les louanges de Hamilton et Vettel lui sont rapportées, "parce qu'on dépend énormément du package en Formule 1. Quand je regardais, à l'époque, Lewis avait l'air prêt pour le titre lors de sa première année [en 2007]."

"Il y a toujours des choses que l'on peut mieux faire, mais je pense que c'est comme ça tous les ans. Même si on remporte le titre, il y a toujours des choses que l'on peut mieux faire. Donc même si nous avons un package capable de gagner, il y aura des weekends où l'on commettra une erreur, ou qui pourrait être un meilleur week-end dans l'ensemble. Espérons tout d'abord que nous aurons ce package."

Propos recueillis par Scott Mitchell

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