Verstappen "très optimiste mais aussi réaliste" avec Honda

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13 févr. 2019 à 12:18

Max Verstappen a hâte de découvrir pour de bon le moteur Honda en piste, au volant de la nouvelle RB15, mais s'attend aussi à vivre des moments plus difficiles avec cette nouvelle collaboration mise en place par Red Bull.

Max Verstappen ne cache pas son impatience de prendre pour la première fois le volant d'une monoplace équipée du moteur Honda. Red Bull Racing a présenté ce mercredi la RB15, première de son Histoire à recevoir l'unité de puissance japonaise, et l'heure du verdict approche. Un premier roulage de 100 km est prévu ce mercredi sur le circuit de Silverstone, dans le respect de la réglementation. 

Après un hiver durant lequel tout le clan Red Bull, pilotes compris, a encensé le travail de Honda et la saine collaboration avec le nouveau motoriste, c'est la piste qui doit conforter ces premières impressions ou les invalider. Optimiste après son premier passage dans le simulateur il y a quelques jours, Verstappen réserve désormais son jugement jusqu'aux essais hivernaux de Barcelone, qui débuteront lundi.

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"Ce dont j'ai le plus hâte, c'est débuter la saison et voir comment toute l'équipe a fait les choses avec Honda, et quel est le niveau de performance du moteur par rapport au châssis", confie le pilote néerlandais. "Je suis très excité à l'idée de débuter avec le moteur. J'ai vraiment envie de ressentir comment les rapports montent, comment ils rétrogradent, quelle est la maniabilité, combien il y a de puissance. À partir de là, on commence à travailler tous ensemble pour voir ce que l'on peut améliorer sur la voiture."

Honda a réalisé des progrès notables aux côtés de Toro Rosso l'an passé, mais la performance et la fiabilité du moteur doivent encore être largement améliorés pour espérer décrocher enfin un premier podium, si ce n'est une victoire, depuis le retour du constructeur nippon en F1.

"Nous attendons beaucoup", insiste Max Verstappen. "Nous sommes tous très optimistes, mais il faut aussi prendre un peu de temps. Ce n'est pas comme si ça pouvait être parfait dès le premier Grand Prix. Il y aura des moments où nous ferons des erreurs, ou peut-être que ça n'ira pas comme nous voulons, ça ne fait aucun doute."

"Ce qui est très important, c'est que l'équipe et Honda redoublent d'efforts pour améliorer le développement. Pour le moment, je suis évidemment très optimiste, mais aussi réaliste. Le temps nous dira à quel point nous serons performants."

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