Verstappen sera "virulent" avec Honda comme avec Renault

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Verstappen sera
Par : Basile Davoine
10 déc. 2018 à 17:45

Max Verstappen promet de se montrer tout aussi critique et agressif envers Honda qu'envers Renault... après une période de patience qu'il estime évident de traverser.

Max Verstappen, Red Bull Racing
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14

C'est un euphémisme de dire que Max Verstappen n'a pas été tendre avec Renault au cours des derniers mois de partenariat entre Red Bull Racing et le motoriste français. À de nombreuses reprises, que ce soit dans ses conversations radio ou devant la presse, le Néerlandais s'est plaint du manque de puissance du bloc conçu à Viry-Châtillon, contribuant un peu plus à tendre l'élastique des relations devenues infernales entre les deux entités.

Malgré ses griefs envers le Losange, Verstappen est parvenu à décrocher deux victoires en 2018, ainsi qu'à conquérir pas moins de 11 podiums au volant de la RB14. L'histoire aujourd'hui terminée pour ouvrir une nouvelle page avec Honda, il assure que ses commentaires n'ont jamais eu pour objectif d'offenser Renault, mais qu'ils traduisaient son désir de progression permanente.

"Ça n'a jamais été mon intention de les rabaisser, mais je voulais juste l'améliorer [le moteur]", explique Verstappen auprès de Ziggo Sport. "Regardez, nous avons maintenant un accord avec Honda, mais si nous avions continué avec Renault l'année prochaine, j'aurais voulu que nous progressions."

"Je suis juste très clair dans ce que je dis. Je peux aussi dire qu'ils peuvent se détendre, mais je ne suis pas comme ça. Ça peut et ça doit être mieux, et je veux juste un investissement total. Il faut cependant être ouvert à la critique, c'est comme ça que j'ai grandi. Je suis désolé si vous ne pouvez pas faire avec, mais je ne suis pas là pour avoir l'esprit olympique. Je veux gagner, et pour ça, toutes les parties doivent s'investir."

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Pas question donc, pour le pilote Red Bull, de changer de caractère malgré la collaboration naissante avec Honda. Il promet ainsi d'être tout aussi exigeant, et de le montrer, mais admet qu'il fera preuve d'une patience évidente dans un premier temps.

"J'espère que ce sera un partenariat à long terme. Je ne m'attends pas à ce que tout se passe bien du premier coup, on ne peut pas s'attendre à ça, je crois", prévient Verstappen. "Je serai toujours virulent, mais il faut croire au projet. Nous ne pouvons pas être immédiatement impatients avec Honda. Après quatre années durant lesquelles ça n'a pas fonctionné, à un moment donné on en arrive là. Ça peut parfois exploser. Mais c'est différent avec Honda."

"Je ne m'attends pas à me battre pour le titre dès le début de la saison. J'espère juste que nous serons un peu plus proches, et puis que je pourrai faire une année comme Lewis [Hamilton] l'a fait, en étant très régulier. C'est beaucoup mieux pour le championnat. Il ne faut pas obligatoirement avoir la meilleure voiture."

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Séries Formule 1
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Auteur Basile Davoine
Tags renault , honda