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Wolff ne craint pas une perte de confiance chez Bottas

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Wolff ne craint pas une perte de confiance chez Bottas
Par :
3 juin 2019 à 16:45

À l'heure où Lewis Hamilton a creusé une première fois l'écart en tête du championnat, le directeur de Mercedes est convaincu que Valtteri Bottas va rapidement réagir pour donner du fil à retordre à son coéquipier.

Toto Wolff n'a pas l'ombre d'un doute : Valtteri Bottas ne subira pas de perte de confiance après le week-end du Grand Prix de Monaco, où les éléments n'ont pourtant pas tourné en sa faveur en dépit d'une forme prometteuse. Dépossédé du statut de leader du championnat à Barcelone, le Finlandais a vu Lewis Hamilton creuser l'écart dans les rues de la Principauté en s'imposant, tandis qu'il a dû se contenter du troisième rang. Une déception pour lui, alors que les essais libres lui avaient permis de construire un gros début de week-end, avant de passer tout près de la pole position en qualifications. En course, c'est un double incident dans les stands qui l'a définitivement éloigné de la lutte pour la victoire.

Avant de se rendre au Canada, voici donc Bottas relégué à 17 points de son coéquipier chez Mercedes. Jamais l'écart n'avait été aussi important depuis le début de la saison. Néanmoins, alors que cette dynamique est moins bonne qu'il y a quelques semaines, le voir entrer dans une réelle spirale négative ne fait pas partie des craintes pour son directeur d'écurie, convaincu que le "nouveau Bottas" décrit par certains en ce début d'année ne flanchera pas si facilement. "Le Valtteri de 2019 va s'en sortir plus fort", assure Toto Wolff. "Je pense qu'il a démontré une grande ténacité et une grande détermination lors des derniers Grands Prix. Sa vitesse était ahurissante [samedi] et je n'ai aucun doute à ce sujet, ça va l'ennuyer à mort et il va revenir très, très fort à Montréal."

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Avec deux victoires auxquelles s'ajoutent quatre podiums lors des six premiers rendez-vous de la saison, Valtteri Bottas réalise jusqu'à présent son meilleur début de saison. Un premier bilan qui tranche évidemment avec celui de l'an dernier, et qui continue d'en faire un concurrent sérieux pour le titre mondial. Lui-même n'a pas caché sa frustration après le week-end monégasque, mais il sait aussi que dans son malheur, il a probablement eu un peu de cette chance qui l'avait tant fui en 2018. Contraint de passer une deuxième fois au stand après avoir cassé sa jante dans l'incident avec Max Verstappen, il a repris la piste en quatrième position grâce à la présence de la voiture de sécurité.

"Franchement, quand j'ai eu la crevaison et que j'ai dû m'arrêter à nouveau, je pensais que j'allais me retrouver en fond de peloton, mais par chance je n'ai perdu que deux places", confesse-t-il. "Alors il y a de la malchance et de la chance en même temps. Cela aurait pu être bien pire. Ça reste des points importants, même si c'est décevant de terminer plus loin que notre position de départ. C'est ainsi que ça se passe parfois."

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Auteur Basile Davoine