Course - Takuma Sato s'impose à Portland !

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Course - Takuma Sato s'impose à Portland !
Par : Michaël Duforest
2 sept. 2018 à 21:41

Takuma Sato a remporté l'avant-dernière manche de la saison 2018 d'IndyCar à Portland en s'élançant de la vingtième place, après une course particulièrement animée, qui voit Scott Dixon rester en tête du championnat.

Alexander Rossi, Andretti Autosport Honda
Simon Pagenaud, Team Penske Chevrolet
Jordan King, Ed Carpenter Racing Chevrolet
Graham Rahal, Rahal Letterman Lanigan Racing Honda
Scott Dixon, Chip Ganassi Racing Honda
Sebastien Bourdais, Dale Coyne Racing with Vasser-Sullivan Honda
Matheus Leist, A.J. Foyt Enterprises Chevrolet
Spencer Pigot, Ed Carpenter Racing Chevrolet
Marco Andretti, Herta - Andretti Autosport Honda
Will Power, Team Penske Chevrolet
Pietro Fittipaldi, Dale Coyne Racing Honda
James Hinchcliffe, Schmidt Peterson Motorsports Honda
Simon Pagenaud, Team Penske Chevrolet

Le pilote Néo-Zélandais a évité la catastrophe dès le premier tour, puisqu'il a été impliqué dans un spectaculaire accident avec James Hinchcliffe, Sébastien Bourdais, Graham Rahal, Ed Jones et Marco Andretti, qui a terminé en tonneau.

 

Reparti en fin de peloton, le pilote du Chip Ganassi Racing a entrepris une remontée avant d'être pénalisé pour excès de vitesse dans la voie des stands au cours de son premier arrêt sous drapeau vert. Le quadruple Champion de la catégorie a toutefois mené la stratégie à la perfection et termine au cinquième rang, les drapeaux jaunes ayant joué en sa faveur !

Malgré cette entame de course difficile, Dixon repart de Portland avec une avance au championnat augmentée, puisqu'il dispose désormais de 29 unités de plus qu'Alexander Rossi. L'Américain semblait être le grand bénéficiaire de l'incident du départ, puisqu'il était deuxième alors que Dixon était en fond de grille.

Le pilote Andretti Autosport a même pris le commandement de l'épreuve dans le tour de relance, suite à un problème de boîte de vitesses pour Will Power. Comme à Long Beach et Mid-Ohio plus tôt dans la saison, l'ancien pilote Manor en Formule 1 a augmenté son avance pour tenter de dominer l'épreuve.

Mais c'était sans compter sur les neutralisations, et un arrêt au stand lors de l'avant-dernière intervention de la voiture de sécurité (tout comme Josef Newgarden et Jordan King, autres animateurs de la course) qui l'a forcé à remonter le peloton en fin d'épreuve, jusqu'à la huitième place finale.

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Parti de la pole position, Power semblait pouvoir se replacer en vue de la finale à Sonoma dans deux semaines, mais ses problèmes de boîte se sont rapidement retrouvés associés à un accident dans le dernier virage du tracé de Portland. De quoi le laisser à sept tours des leaders, et hors de la lutte pour le titre.

Sébastien Bourdais aura profité de cette course rocambolesque pour terminer sur le podium, derrière Ryan Hunter-Reay. L'Américain n'a rien pu faire pour dépasser Sato dans le dernier relais, le Japonais (comme le Français) ayant pris saisi l'opportunité d'une neutralisation causée par Santino Ferruci pour effectuer un dernier passage par la voie des stands. Simon Pagenaud termine lui sixième, un résultat pour le moins soulageant après un week-end particulièrement difficile.

Le titre se jouera donc entre Scott Dixon et Alexander Rossi lors de la finale de Sonoma, dans deux semaines, une épreuve qui verra ses points doublés, comme c'est désormais le cas depuis plusieurs années, et qui devrait nous valoir son lot de surprises...

Portland - Course
P. Pilote Écurie Écart
1 30 Japan Takuma Sato Rahal (H) 2:00:09.7537
2 28 United States Ryan Hunter-Reay Andretti (H)
0.6084
3 18 France Sébastien Bourdais Coyne (H)
1.8266
4 21 United States Spencer Pigot Carpenter (C)
4.5557
5 9 New Zealand Scott Dixon Ganassi (H)
5.3215
6 22 France Simon Pagenaud Penske (C)
11.4605
7 23 United States Charlie Kimball Carlin (C)
12.0057
8 27 United States Alexander Rossi Andretti (H)
13.3769
9 19 Brazil Pietro Fittipaldi Coyne (H)
18.3753
10 1 United States Josef Newgarden Penske (C)
19.8044
11 14 Brazil Tony Kanaan Foyt (C)
22.1362
12 6 Colombia Carlos Muñoz Schmidt (H)
22.7069
13 88 Colombia Gabby Chaves Harding (C)
23.7138
14 4 Brazil Matheus Leist Foyt (C)
29.7958
15 20 United Kingdom Jordan King Carpenter (C)
32.1352
16 60 United Kingdom Jack Harvey Shank (H)
32.4191
17 32 Mexico Alfonso Celis Jr. Juncos (C)
48.8038
18 59 United Kingdom Max Chilton Carlin (C)
55.2123
19 26 United States Zach Veach Andretti (H)
1 tour
20 39 United States Santino Ferrucci Coyne (H)
4 tours
21 12 Australia Will Power Penske (C)
7 tours
22 5 Canada James Hinchcliffe Schmidt (H)
29 tours
23 15 United States Graham Rahal Rahal (H)
Accident
24 10 United Arab Emirates Ed Jones Ganassi (H)
Accident
25 98 United States Marco Andretti Andretti (H)
Accident

(C) = Chevrolet, (H) = Honda

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Séries IndyCar
Événement Portland
Catégorie Course
Auteur Michaël Duforest
Type d'article Résumé de course