Sam Lowes tout en maîtrise pour la première de la saison

Sam Lowes a remporté la septième victoire de sa carrière MotoGP en dominant le Grand Prix du Qatar. Son rival annoncé pour le titre, Marco Bezzecchi, a dû se contenter de la quatrième place.

Sam Lowes tout en maîtrise pour la première de la saison

Candidat assumé au titre Moto2, Sam Lowes a frappé fort d'entrée, en dominant le Grand Prix du Qatar. Au cours de ce premier week-end de la saison, le pilote anglais a dominé les séances les plus représentatives de la course, d'abord les EL2 puis les qualifications. S'il a cédé les commandes à son rival Marco Bezzecchi à l'extinction des feux en manquant quelque peu son envol, le duel attendu entre les deux hommes a tourné court. Il n'a en effet fallu que deux tours à l'Anglais pour repasser en tête et, cette fois, définitivement.

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Impuissant face à l'attaque de Lowes à l'entame du troisième tour, Bezzecchi s'est ensuite rapidement retrouvé sous la pression du rookie Raúl Fernández, qui a fini par prendre l'avantage dans le même virage 1 au tour suivant. Quatre boucles plus tard, c'est Remy Gardner, revenu après un départ poussif, qui a chipé la troisième place au pilote italien.

Entre-temps, une erreur ayant coûté quatre dixièmes à Lowes avait permis à Fernández de se rapprocher de la première place, mais la remise en question de la suprématie du leader n'était que momentanée. Même lorsque le jeune Espagnol a cédé sous les attaques de Gardner, son coéquipier dans le team Ajo, et que l'Australien est à son tour parti en chasse de Lowes, le pilote Marc VDS n'a pas tremblé. C'est finalement avec plus de deux secondes d’avance qu'il a passé la ligne d'arrivée.

"Franchement, la première course est toujours difficile parce qu'on a tout l’hiver pour y penser. Chaque fois que l'on s'entraîne, ou même quand on n'arrive pas à dormir la nuit, on l'a en tête ! Ça fait beaucoup. En plus, je suis tombé au warm-up, et le vent était différent des autres fois où l'on a couru pendant le week-end. Tout ça venait s'y ajouter !" sourit Sam Lowes, pourtant venu à bout de la pression pour signer ce qui est sa quatrième victoire en sept courses. "Je suis donc très fier de cette course parce qu'elle a été solide. Signer la pole position et la victoire dès la première manche, ça veut dire qu'on prend un bon départ."

Un podium pour le team Gresini

Derrière le vainqueur, la bagarre a fait rage entre les prétendants au podium. Remy Gardner, bien que pénalisé par son départ, a été auteur d'un solide retour et c'est isolé qu'il est allé chercher la deuxième place. Son coéquipier Raúl Fernández a lui aussi réalisé une performance remarquée, cependant il a dû se contenter de la cinquième place, derrière Marco Bezzecchi qui, lui, a manqué le podium pour 13 millièmes seulement, battu à l'accélération.

C'est au prix d'un sensationnel dépassement à la fin du dernier tour que Fabio Di Giannantonio a privé le pilote VR46 de cette troisième place. En arrachant cette médaille de bronze, le pilote romain a ainsi offert au team Gresini un premier podium depuis 2016.

L'émotion était forte pour cette première course de l'équipe sans son patron, Fausto Gresini, décédé du COVID-19 le mois dernier. Un hommage lui a été rendu par l'ensemble du paddock à la mi-journée, les acteurs des trois catégories se réunissant pour une minute de silence devant les machines engagées par l'équipe en MotoGP, Moto2 et Moto3 et une photo rappelant la carrière de pilote de celui qui fut deux fois titré en 125cc.

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Dans le coup tout le week-end, Joe Roberts a obtenu la sixième place finale, devant Jake Dixon, qui continue de se remettre d'une blessure du poignet. Le top 10 est complété par Marcel Schrötter, Bo Bendsneyder et Jorge Navarro, premier classé avec le châssis Boscoscuro. Autre course remarquée, celle de l'Américain Cameron Beaubier, cinq fois titré en MotoAmerica, qui a obtenu les points de la 11e place pour ses débuts officiels dans la catégorie.

Plusieurs chutes survenues pendant les essais et les qualifications ont écarté des pilotes blessés. Ce fut le cas de Simone Corsi, qui souffre d'une fracture du poignet, et de Barry Baltus, bras gauche fracturé. Marcos Ramírez souffre, lui, d'une petite fracture de l'humérus droit, et s'il a tenté de prendre le départ de la course, il a finalement renoncé à la fin du premier tour.

Qatar Grand Prix du Qatar Moto2

P. # Pilote Moto Temps Écart Abandon
1 22 United Kingdom Sam Lowes Kalex Moto2 40'03.123    
2 87 Australia Remy Gardner Kalex Moto2 40'05.383 2.260  
3 21 Italy Fabio Di Giannantonio Kalex Moto2 40'08.351 5.228  
4 72 Italy Marco Bezzecchi Kalex Moto2 40'08.364 5.241  
5 25 Spain Raúl Fernández Kalex Moto2 40'09.268 6.145  
6 16 United States Joe Roberts Kalex Moto2 40'09.909 6.786  
7 96 United Kingdom Jake Dixon Kalex Moto2 40'11.844 8.721  
8 23 Germany Marcel Schrötter Kalex Moto2 40'14.034 10.911  
9 64 Netherlands Bo Bendsneyder Kalex Moto2 40'15.616 12.493  
10 9 Spain Jorge Navarro Boscoscuro B-21 40'19.923 16.800  
11 6 United States Cameron Beaubier Kalex Moto2 40'20.270 17.147  
12 13 Italy Celestino Vietti Ramus Kalex Moto2 40'20.412 17.289  
13 44 Spain Arón Canet Boscoscuro B-21 40'20.650 17.527  
14 37 Spain Augusto Fernández Kalex Moto2 40'20.663 17.540  
15 12 Switzerland Thomas Lüthi Kalex Moto2 40'20.939 17.816  
16 14 Italy Tony Arbolino Kalex Moto2 40'21.334 18.211  
17 79 Japan Ai Ogura Kalex Moto2 40'22.266 19.143  
18 19 Italy Lorenzo Dalla Porta Kalex Moto2 40'22.343 19.220  
19 62 Italy Stefano Manzi Kalex Moto2 40'28.929 25.806  
20 5 Italy Yari Montella Boscoscuro B-21 40'33.787 30.664  
21 75 Spain Albert Arenas Boscoscuro B-21 40'33.831 30.708  
22 11 Italy Nicolò Bulega Kalex Moto2 40'35.887 32.764  
  35 Thailand Somkiat Chantra Kalex Moto2 38'21.253 1 Lap Accident
  97 Spain Xavi Vierge Kalex Moto2 28'17.915 6 Laps Accident
  40 Spain Hector Garzo Kalex Moto2 18'17.854 11 Laps Accident
  55 Malaysia Hafizh Syahrin NTS NH7 18'31.071 11 Laps Abandon
  7 Italy Lorenzo Baldassarri MV Agusta F2 12'17.674 14 Laps Accident
  42 Spain Marcos Ramírez Kalex Moto2     Abandon

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À propos de cet article

Séries Moto2
Événement GP du Qatar
Lieu Losail International Circuit
Auteur Léna Buffa