C'était un 9 juillet : la première victoire de Rossi en 500cc

Le 9 juillet 2000, les Grands Prix moto disputent la neuvième manche de leur saison à Donington Park et le public assiste alors à la première victoire en 500cc du phénomène Rossi, alors âgé de 21 ans.

Aujourd'hui encore, Valentino Rossi s'estime chanceux d'avoir pu courir en 500cc, avec les mythiques deux-temps, avant de devenir le roi du MotoGP pendant une décennie. Arrivé dans la catégorie reine en mars 2000, fort de ses deux titres en 125cc et en 250cc, le pilote qui a fait la réputation mondiale de Tavullia avait marqué d'une croix sur le calendrier le Grand Prix de Grande-Bretagne, lui qui était un grand amateur de la piste de Donington Park.

Lire aussi :

Le week-end débute sur le sec, malgré une fraîcheur digne d'un début de printemps, et Rossi s'installe dans le premier groupe, jusqu'à se qualifier quatrième. Seulement, le dimanche, le ciel anglais décide de faire des siennes et c'est sous la pluie que la course s'élance. Sur la grille de départ, Rossi occupe la dernière place d'une première ligne qui comptait à l'époque quatre emplacements. Il s'élance mal, déstabilisé par un pneu arrière ayant patiné sur le bitume mouillé, et se fait alors avaler par le peloton : à la fin du premier tour, il n'est plus que 11e.

Cependant, l'amélioration des conditions va lui réussir. Avec une Honda configurée pour le mouillé et chaussée de pneus pluie alors que l'averse a cessé, Rossi est à l'aise et il parvient à augmenter son rythme graduellement tout en gérant le risque. Peu à peu, il remonte dans la hiérarchie et enchaîne les dépassements. Après Laconi, Abe, Aoki, c'est Jeremy McWilliams qui se fait dépasser par le #46 à la mi-course.

Alors qu'Aoki, un temps resté dans leurs roues, finit par chuter, Rossi poursuit son effort et reprend Kenny Roberts, leader de la course depuis le dixième tour au guidon de la Suzuki. McWilliams, sur l'Aprilia, a suivi la Honda frappée des logos Nastro Azzurro et c'est un groupe de trois leaders qui se forme. Rossi et McWilliams affichent un rythme clairement supérieur, et l'Anglais parvient même à repasser le #46 puis à prendre les commandes à Roberts. L'Américain, lancé vers la conquête du titre, subit dans la foulée le dépassement de Rossi et se retrouve troisième.

Lire aussi :

Roberts réussit à réagir et à élever son rythme à nouveau pour rester au contact de ce duo dans les derniers tours, mais c'est bien Rossi qui a le plus de ressource malgré des pneus désormais à la limite sur un bitume séchant. Il part reprendre McWilliams et passe en tête à quatre tours de l'arrivée. Bien que l'Irlandais oppose une résistance féroce, le #46 parvient finalement à prendre une légère avance à l'approche du dernier tour et il passe en premier sous le drapeau à damier.

Valentino Rossi a déjà obtenu trois podiums depuis son arrivée dans la catégorie quatre mois plus tôt, mais c'est la première fois qu'il s'impose en ce 9 juillet. Déjà vainqueur en 125cc et en 250cc à Donington Park, il devient le premier pilote de l'Histoire à s'imposer sur le circuit anglais dans les trois catégories. Une autre victoire suivra à Rio alors qu'il ne manque le podium qu'une seule fois durant cette seconde moitié de championnat. L'année suivante, le titre sera pour lui.

Valentino Rossi, Honda, vainqueur de la course

partages
commentaires
Les frères Márquez dévoilent un casque solidaire face au coronavirus

Article précédent

Les frères Márquez dévoilent un casque solidaire face au coronavirus

Article suivant

Ezpeleta : Avec le coronavirus, "soudain tout est parti en vrille"

Ezpeleta : Avec le coronavirus, "soudain tout est parti en vrille"
Charger les commentaires

À propos de cet article

Séries MotoGP
Événement GP de Grande-Bretagne 500cc
Pilotes Valentino Rossi
Auteur Léna Buffa
Que doit faire Marc Márquez pour revenir à son meilleur niveau ? Prime

Que doit faire Marc Márquez pour revenir à son meilleur niveau ?

Après avoir signé une septième place au Portugal pour son retour fracassant en MotoGP, Marc Márquez entame désormais un long et dur travail pour retrouver le pilotage lui ayant donné six titres en catégorie reine.

MotoGP
23 avr. 2021
Pourquoi l'incident entre Miller et Mir mérite une nouvelle enquête Prime

Pourquoi l'incident entre Miller et Mir mérite une nouvelle enquête

Malgré la décision de Suzuki de ne pas faire appel de l'absence de sanction pour Jack Miller après son incident avec Joan Mir, il est nécessaire d'agir pour ne plus voir ce genre de manœuvre, qui aurait facilement pu tourner à la tragédie à Losail.

MotoGP
9 avr. 2021
Johann Zarco, la victoire avant l'heure Prime

Johann Zarco, la victoire avant l'heure

En à peine 18 mois, Johann Zarco est passé d'un extrême à l'autre en MotoGP, de pilote accablé et sans guidon à leader rayonnant du Championnat du monde 2021. Mais les Grands Prix de Losail ont surtout vu le retour au premier plan d'un homme retrouvé.

MotoGP
5 avr. 2021
Les changements derrière le retour en force de Maverick Viñales Prime

Les changements derrière le retour en force de Maverick Viñales

Sa victoire autoritaire lors de la manche d'ouverture du championnat intervient alors que Maverick Viñales vit une période de changement personnel et professionnel. Est-ce le tremplin vers une lutte pour le titre plus concrète qu'elle ne l'a été par le passé ?

MotoGP
30 mars 2021
Pramac et cette victoire si souvent touchée du doigt avec Ducati Prime

Pramac et cette victoire si souvent touchée du doigt avec Ducati

Pramac Racing entre cette année dans sa 20e saison en MotoGP, la 17e en partenariat avec Ducati. Frôlée à plusieurs reprises, sa première victoire avec le constructeur italien constitue toujours l'objectif de l'équipe, qui accueille en 2021 deux nouveaux pilotes. Le moment est-il venu ?

MotoGP
24 mars 2021
Entre Morbidelli et Rossi, une amitié plus forte que la rivalité ? Prime

Entre Morbidelli et Rossi, une amitié plus forte que la rivalité ?

Le vice-Champion du monde 2020 a clairement annoncé qu'il ne trahira pas ses valeurs pour atteindre ses objectifs sportifs, aussi élevés soient-ils, cette saison. Sorte de petit frère adoptif de Valentino Rossi, qui l'a pris sous son aile lorsque la vie l'a malmené, Franco Morbidelli veut placer l'amitié au-dessus de toute forme de concurrence entre eux.

MotoGP
21 mars 2021
Maverick Viñales, leader en quête de stabilité et de clarté Prime

Maverick Viñales, leader en quête de stabilité et de clarté

Nouveau leader moral de l'équipe officielle Yamaha de par son expérience et les succès obtenus jusqu'à présent, Maverick Viñales aborde une saison 2021 qui s'annonce peut-être comme la plus importante de sa carrière, avec une réelle chance de s'affirmer enfin.

MotoGP
6 mars 2021
Poncharal : toujours le même feu après l'émotion des premières victoires Prime

Poncharal : toujours le même feu après l'émotion des premières victoires

Les teams indépendants ont prouvé en 2020 leur capacité à se battre pour la victoire et même pour le titre en MotoGP, et Tech3 a été l'un des acteurs forts de cette saison riche en émotions. Hervé Poncharal s'en remet à peine qu'il repart avidement en quête de nouveaux succès.

MotoGP
16 févr. 2021