Bagnaia impressionne mais ne se voit pilote MotoGP qu'à 65%

Francesco Bagnaia a impressionné lors du dernier jour de test en s’emparant de la seconde place et en pulvérisant le record du circuit, mais il préfère ne pas s’emballer.

Bagnaia impressionne mais ne se voit pilote MotoGP qu'à 65%

Francesco Bagnaia a commencé ce premier test de l’année de façon discrète et l’a terminé en haut du classement, manquant le meilleur temps pour seulement 63 millièmes. Bien qu’il ait impressionné, il reste prudent et considère qu’il a encore beaucoup de choses à apprendre.

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Pourtant, le potentiel du rookie est bien là, et ce depuis les premiers tests d'intersaison réalisés en novembre dernier. Il avait terminé 11e des essais de Valence, à seulement six dixièmes du meilleur temps, et avait encore amélioré à Jerez la semaine suivante en prenant la neuvième place du classement, à un peu moins de quatre dixièmes du premier.

Ce nouveau test en Malaisie n’a fait que confirmer son adaptation extrêmement rapide à la Ducati et à la catégorie reine, et l’Italien a même franchi un cap en passant du top 15 à la seconde place du classement lors du dernier jour. Il a fait partie des pilotes ayant battu, voire explosé, le record du circuit (jusque-là de 1'58"830) grâce à son chrono de 1'58"302 et s’est classé en seconde position, juste derrière la Ducati officielle de Danilo Petrucci. Lui-même n’en revenait pas à son retour au box : "Je ne m’attendais pas à rouler en 1’58, mon objectif était 1’59. Faire un 1'58 et battre le record, c'est incroyable et j’en suis très content."

Un élève appliqué

Si Bagnaia a un secret, celui-ci est peut-être son application dans le travail. À l’écoute et observateur, il note ce qui ne va pas et applique les conseils qu’il reçoit, et c'est sans doute là qu'il a puisé l'évolution très forte qui a été la sienne après une première journée terminée à la 15e place.

"Malheureusement je n'ai pas eu de très bonnes sensations avec le pneu arrière neuf qu'on a monté, je n'ai pas réussi à progresser et je n'ai d'ailleurs fait qu'empirer [mes temps]", commentait-il au terme du premier jour, insistant également sur ses difficultés rencontrées au freinage. "On a testé quelque chose pour progresser au freinage, mais ça n'était pas la bonne direction. Il faut qu'on trouve la voie à suivre, mais on n'a pas de pression."

Petit à petit la progression est arrivée, et le deuxième jour s’est beaucoup mieux déroulé, tandis qu’il pointait en 12e position. "Être à une seconde du premier, c'est une chose à laquelle je ne pensais pas ici, car c'est une piste longue et très difficile compte tenu de la chaleur", s’exclamait-il. "C'est très positif."

Ensuite, on l’a vu, le travail mené lui a permis de terminer en haut de la feuille des temps le troisième jour. Le test à peine terminé, il commentait déjà les changements qu’il avait opérés : "Le premier jour, je roulais de façon similaire à l’an dernier, avec beaucoup de vitesse en milieu de virage et il a été important de comprendre l’importance de la traction en sortie. J'ai compris qu'il était très important de stopper plus la moto et de remettre les gaz quand on la redresse. J’ai également beaucoup progressé sur le freinage car en novembre dernier cela avait été difficile, mais nous avons de bons réglages et j’ai confiance en l’avant, ce qui est important pour moi."

Bien que les améliorations soient au rendez-vous, il ne se concentre que sur ce qu’il reste à faire. "J’ai compris beaucoup de choses mais je pense que la course est le plus important. J’ai besoin de progresser un peu plus sur le rythme de course car la dégradation [des pneus] est différente et plus importante, et je dois apprendre à me servir de la cartographie et des pneus", a-t-il analysé. "J’ai besoin de progresser sur plein de choses. Je dois être plus régulier sur mon style."

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"J’ai essayé de beaucoup attaquer et pour moi j’ai encore de la marge dans le sens où le time attack est très différent comparé au Moto2, où l'on utilisait le même pneu pour le time attack et la course", a expliqué le Champion du monde Moto2 en titre qui constate jour après jour les changements entre le MotoGP et la catégorie intermédiaire. "Là je dois attaquer de façon différente et ne pas prendre trop de risques au freinage pour bien gérer la sortie [de virage] donc il faut être un peu plus devant. Je suis content d’avoir déjà appris cela, et j’ai progressé durant ces journées."

Ne pas s’emballer

Le bilan de ce premier test de l’année est positif et bien au-delà des attentes du jeune Italien et de l’équipe Pramac Racing. Même s’il a peu roulé (122 tours) en comparaison avec d’autres pilotes comme Maverick Viñales (205) ou Álex Rins (197), il considère avoir "bien travaillé" et il paraît difficile d’affirmer le contraire au vu de ses résultats. "Je comprends beaucoup de choses, surtout sur la façon de piloter une MotoGP comme un pilote MotoGP", a-t-il conclu. "Pour l’instant je pense que nous sommes dans la bonne voie afin d'avoir une bonne base pour commencer les tests au Qatar et comprendre plus de choses [là-bas]".

Pour autant, pas question de s’emballer. Bagnaia garde les pieds sur terre : "Pour le moment je pense que je suis [un pilote MotoGP] à 65% […]. Je fais un bon tour et j’ai un bon rythme mais je préfère rester calme et y aller pas à pas pour arriver au Qatar avec un objectif inchangé, être le Rookie de l’année."

Et lorsqu’on lui demande s’il a revu ses objectifs à la hausse au terme de ce test, sa réponse est très claire : "Pour le moment [ma performance d’aujourd’hui] ne change rien."

Avec Léna Buffa

 
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