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Comment le duel entre Rainey et Schwantz est entré dans la légende
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Comment le duel entre Rainey et Schwantz est entré dans la légende

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La rivalité entre Alain Prost et Ayrton Senna est souvent considérée comme la plus forte de l'Histoire des sports mécaniques. Mais celle entre Wayne Rainey et Kevin Schwantz pourrait tout aussi bien prétendre à ce statut. Leur duel a atteint ses sommets en 500cc durant la saison 1991, dont les deux pilotes gardent des souvenirs marquants 30 ans plus tard...

La confrontation entre Wayne Rainey et Kevin Schwantz est entrée dans la légende de la moto et le fait qu'elle suscite encore un fort intérêt aujourd'hui illustre sa place à part dans l'Histoire du championnat. Pour les passionnés de deux-roues, elle est au minimum l'égale du duel qui a opposé Alain Prost et Ayrton Senna en F1. En 1991, les deux pilotes américains figuraient en effet parmi les plus grandes stars du plateau, aux côtés de Mick Doohan, et tous les trois ont dominé la saison.

Mais l'opposition entre Schwantz et Rainey n'avait rien d'inédit puisqu'elle avait pris corps lorsqu'ils couraient encore aux États-Unis, en AMA Superbike, au cœur des années 1980. "J'avais entendu dire qu'il ne m'appréciait pas, donc immédiatement je n'ai pas voulu l'apprécier", commente Schwantz pour qualifier la naissance de leur rivalité, déjà féroce sur le continent américain mais devenue véritablement houleuse à l'occasion des courses du Trophée Transatlantique 1987, compétition opposant les pilotes venants des États-Unis aux meilleurs représentants britanniques.

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