Sepang, J1 : Márquez déjà leader, Rins bien placé

Le Champion du monde en titre a tenu son rang pour l'ouverture des tests officiels en Malaisie, et ce malgré une épaule encore récalcitrante. Derrière lui, Rins a fait forte impression, et les Yamaha ont confirmé.

Sepang, J1 : Márquez déjà leader, Rins bien placé

Plus de deux mois après la dernière séance d'essais officiels, qui s'était déroulée fin novembre à Jerez, le MotoGP a enfin fait son retour ce mercredi en Malaisie !

Un premier shakedown avait bien eu lieu en fin de semaine dernière, mais cette fois-ci les pilotes ont pu aller plus loin et chercher à réaliser de premiers chronos pour se situer.

Danilo Petrucci a d'abord pris les commandes, l'espace d'à peine une heure, avant de se faire détrôner par Álex Rins. Le pilote Suzuki, qui doit cette année assumer la majeure partie du développement de la GSX-RR, le tout dans un contexte de retrait des concessions techniques, a très bien su tirer son épingle du jeu pour occuper la première place jusqu'à la pause déjeuner.

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Márquez au meilleur des moments

Il termine finalement à la deuxième place du classement de cette première journée, derrière Marc Márquez, qui a pris le leadership en tout début d'après-midi. Auteur d'un premier run dans la matinée plutôt prudent compte tenu de son épaule encore fragile, le tenant du titre a poussé son avantage pour signer la première référence de ces essais en 1'59"621, soit plus d'un quart de seconde de mieux que son dauphin !

À voir si le numéro 93 peut poursuivre sur ce rythme sur de plus longues distances cependant, alors qu'il a tout de même semblé vouloir se ménager aujourd'hui. Le pilote Honda a, en tout cas, fait peuve d'un très bon sens du timing, en signant son meilleur temps avant la hausse des températures, déjà plus élevées qu'à l'accoutumée dans la matinée.

Le mercure a ainsi atteint plus de 55° en piste, ce qui a dissuadé la quasi intégralité du plateau de reprendre la piste dans le cœur de l'après-midi, et donc de venir contester le chrono de Márquez.

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Seul Mika Kallio a roulé avant la chute des températures en toute fin de journée. Le Finlandais, gravement accidenté lors des essais libres du Grand Prix d'Allemagne en juillet dernier, revient de loin et a sans doute voulu profiter d'une piste dégagée pour bien se remettre en selle.

Derrière Márquez et Rins, on retrouve la première Yamaha officielle, celle de Maverick Viñales. On s'en souvient, les M1 avaient fait très bonne figure fin 2018 à Sepang, Valentino Rossi menant la course jusque dans ses dernières encablures, avant de chuter.

Rabat premier pilote Ducati !

Elles sont de nouveau dans le coup trois mois plus tard, le numéro 46 s'adjugeant le cinquième temps ce mercredi. Entre les deux machines japonaises, on retrouve deux Ducati, la première d'entre étant celle de Tito Rabat, et la seconde celle de Danilo Petrucci. Andrea Dovizioso n'est pas loin, en huitième position, alors que la troisième GP19, celle de Jack Miller, termine à la 11e place.

En l'absence de Jorge Lorenzo, forfait suite à une fracture du scaphoïde gauche il y a deux semaines, Stefan Bradl a évolué sur la seconde Honda officielle. Avec les honneurs, puisque l'Allemand s'empare de la neuvième place, deux crans derrière Takaaki Nakagami, pilote le plus rapide lors de la toute dernière séance de 2018 à Jerez.

Chez KTM, on constate du mieux lors de ces premiers essais. Notamment pour Pol Espargaró, auteur du dixième temps, alors que Johann Zarco semble encore en retrait avec seulement le 20e chrono. Le Français est devancé de justesse par Kallio dans la hiérarchie.

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Aux portes du top 10 figure Franco Morbidelli, 12e, qui devance Aleix Espargaró sur Aprilia. L'Espagnol a connu une bien meilleure journée que son coéquipier Andrea Iannone, victime de la seule véritable sortie de piste, dans le virage 14, au cours de son premier tour lancé. L'Italien est un distant 21e au classement, mais il sera sans doute en mesure d'améliorer demain avec plus de temps de roulage.

De retour de blessure, Cal Crutchlow n'a pour sa part sans doute pas voulu tenter le diable en attaquant comme un damné, après ses lourdes blessures reçues à la cheville lors de la dernière édition du Grand Prix d'Australie. 

Les Français en retrait

L'Anglais devance Pecco Bagnaia en 15e position, ce dernier qui fait figure de meilleur rookie au terme de ce premier acte en Malaisie. Fabio Quartararo finit quant à lui 18e, le Niçois qui poursuit son apprentissage du MotoGP, et se situe pour l'heure à un peu plus de 1"3 du chrono de Márquez, et surtout à moins d'une demi-seconde de son coéquipier Morbidelli. De bon augure pour la suite.

Le troisième tricolore présent dans le paddock à l'occasion de cette rentrée n'est autre que Sylvain Guintoli, toujours très actif dans le développement de la Suzuki. Le natif de Montélimar boucle cette première journée à la 22e place, devant le titulaire et nouveau venu dans la discipline, Joan Mir, ainsi que Karel Abraham.

Chez Tech3, la reprise a été tout aussi compliquée que la fin d'année dernière. Miguel Oliveira, victime d'un problème mécanique, a tout de même réussi à obtenir la 16e place en toute fin de journée, alors qu'Hafizh Syahrin termine bon dernier des pilotes classés, au 26e rang.

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Malaysia Essais de Sepang, Jour 1
Pos. Pilote Moto Temps/Écart
1 Spain Marc Márquez Honda 1'59"621
2 Spain Álex Rins Suzuki 0.259
3 Spain Maverick Viñales Yamaha 0.316
4 Spain Tito Rabat Ducati 0.362
5 Italy Danilo Petrucci Ducati 0.430
6 Italy Valentino Rossi  Yamaha 0.433
7 Japan Takaaki Nakagami Honda 0.537
8 Italy Andrea Dovizioso Ducati 0.576
9 Germany Stefan Bradl Honda 0.593
10 Spain Pol Espargaró KTM 0.692
11 Australia Jack Miller Ducati 0.762
12 Italy Franco Morbidelli Yamaha 0.839
13 Spain Aleix Espargaró Aprilia 0.981
14 United Kingdom Cal Crutchlow Honda 1.060
15 Italy Francesco Bagnaia Ducati 1.073
16 Portugal Miguel Oliveira KTM 1.281
17 Pilote d'essais Yamaha Yamaha 1.344
18 France Fabio Quartararo Yamaha 1.364
19 finlandMika Kallio KTM 1.433
20 France Johann Zarco KTM 1.500
21 Italy Andrea Iannone Aprilia 1.628
22 France Sylvain Guintoli Suzuki 1.665
23 Spain Joan Mir Suzuki 1.811
24 Czech Republic Karel Abraham Ducati  2.006
25 Pilote d'essais Yamaha
Yamaha 2.115
26 Malaysia Hafizh Syahrin KTM 2.232
NC United Kingdom Bradley Smith Aprilia  
NC Japan Takuya Tsuda Suzuki  
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