Mika Kallio reste pilote d'essais KTM pour 2019

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Mika Kallio reste pilote d'essais KTM pour 2019
Par : Léna Buffa
20 sept. 2018 à 08:13

KTM a annoncé la prolongation du contrat de Mika Kallio en tant que pilote d'essais pour la saison 2019 du MotoGP.

Mika Kallio, Red Bull KTM Factory Racing
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Get Well Soon Mika Kallio, Red Bull KTM Factory Racing
Mika Kallio, Red Bull KTM Factory Racing
Mika Kallio, Red Bull KTM Factory Racing
Mika Kallio, Red Bull KTM Factory Racing
Mika Kallio, Red Bull KTM Factory Racing

Blessé au début de l'été lors de sa participation au Grand Prix d'Allemagne, Mika Kallio s'est rendu cette semaine dans les locaux de KTM Motorsports, et ce pour la première fois depuis qu'il a entamé sa longue convalescence pour sa blessure au genou. Une bonne nouvelle qui s'est accompagnée de la signature d'un nouvel accord entre le pilote et le constructeur autrichien.

Kallio épaule KTM dans son programme d'essais et de développement depuis 2016. Il a par ailleurs disputé plusieurs Grands Prix au guidon de la RC16, à commencer par le premier, à Valence il y a deux ans. Après quatre autres courses l'an dernier, il était lancé dans un programme comparable cette année, avant d'être mis sur la touche par son accident en Allemagne.

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Cette blessure a placé KTM dans une situation délicate lorsque, trois semaines plus tard, le titulaire Pol Espargaró a été touché à son tour. Sans pilote de réserve, le constructeur a connu bien des difficultés avant de pouvoir enrôler Loris Baz pour le remplacement de l'Espagnol. Dans ce contexte, Randy de Puniet a également été signé, afin de prendre en charge le programme d'essais pour la fin de l'année et potentiellement offrir une option de remplacement en cas de besoin.

La leçon tirée de cet épisode est claire : les pilotes d'essais de KTM ne devront plus compter sur un programme de course, ce qui aurait pu faire hésiter le Finlandais. Mais l'annonce de ce jour semble indiquer que celui-ci a fait son choix et accepté les conditions de la marque pour conserver une quatrième année son rôle de testeur.

"C’est génial de rester chez KTM. Nous avons fait de bons progrès avec la RC16 et je pense qu’on peut le constater à travers les chronos en course en 2018. Ce sera excitant de voir à quel point nous pourrons nous rapprocher du groupe de tête", commente Mika Kallio.

"Il a été une part importante de notre travail dès le début du projet", salue Pit Beirer, directeur de KTM Motorsports. "Cela fait parfaitement sens pour nous de continuer ensemble et de pouvoir exploiter sa vitesse, ses connaissances et toute l'expérience qu'il a acquise jusqu'à présent."

Il reste à présent à Mika Kallio à se concentrer sur sa guérison, qui semble prendre une bonne direction. "Ma convalescence se passe bien, et le programme est défini, donc j’espère être à 100% d’ici le moment où nous commencerons à travailler pour 2019. Je suis en avance sur le planning, mais il y a aussi des jours où je fais des progrès et des moments où j’ai l’impression de ne pas en faire tant que ça, donc c’est au jour le jour", explique-t-il. "Je porte une attelle pour protéger le genou de toute mauvaise torsion, et je travaille dur sur la mobilité et le renforcement musculaire autour de l’articulation. J’ai fait du vélo et je peux marcher sans béquilles, même s’il est encore trop pour que j’essaie la moto.”

Avec Basile Davoine

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Auteur Léna Buffa
Type d'article Actualités