Pedrosa va rejoindre KTM en 2019

Le constructeur autrichien a réussi à convaincre Dani Pedrosa à prendre la tête de son équipe d'essais en vue de la prochaine saison.

Pedrosa va rejoindre KTM en 2019
Dani Pedrosa, Repsol Honda Team
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Dani Pedrosa, Repsol Honda Team
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Dani Pedrosa, Repsol Honda Team
Dani Pedrosa, Repsol Honda Team
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Dani Pedrosa, Repsol Honda Team

Dani Pedrosa va être responsable du développement des futures machines KTM en MotoGP. L'Espagnol, qui a annoncé lors de la dernière édition du Grand Prix d'Allemagne qu'il allait prendre sa retraite à l'issue de la présente saison, va donc rester impliqué dans la catégorie reine, alors que le constructeur autrichien alignera pas moins de quatre machines l'an prochain sur la grille, à savoir deux pour son équipe d'usine et deux pour l'équipe satellite Tech3.

À la différence de Michele Pirro (Ducati) et de Bradley Smith (ce dernier a été confirmé à Misano au poste de pilote essayeur chez Aprilia à compter de 2019), Pedrosa ne souhaite plus courir, et il va donc se consacrer uniquement au développement du prototype.

Un intérêt mutuel

L'Espagnol a affirmé ces dernières semaines qu'il évaluait à la fois la possibilité de travailler et d'investir ses efforts en étroite collaboration avec une équipe, ou bien de simplement souffler et prendre du recul par rapport au championnat. Cependant, l'intérêt du constructeur autrichien ainsi que la possibilité de rester lié à Red Bull (qui est le sponsor principal de KTM) ont fini de convaincre Pedrosa.

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L'équipe de test de KTM a travaillé lors des dernières années avec différents pilotes, tels que Mika Kallio ou Randy de Puniet, qui vient de rejoindre l'équipe justement pour remplacer le Finlandais, toujours blessé après son accident survenu au Sachsenring courant juillet. Plusieurs membres de l'équipe de tests de KTM ont déjà été informés de l'arrivée prochaine de Pedrosa, une nouvelle bien sûr accueillie de façon très positive si on a en tête l'expérience et toute la sensibilité du numéro 26 au guidon d'une machine de MotoGP.

Une équipe de choc chez KTM pour 2019 

Avec la signature de Johann Zarco, qui fera équipe l'an prochain avec Pol Espargaró au sein de l'équipe d'usine, et le duo composé de Hafizh Syahrin et de Miguel Oliveira chez Tech3, KTM entend bien franchir un cap pour pouvoir progresser dans le peloton et se rapprocher du groupe de tête.

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Les responsables de Mattighofen espèrent que Pedrosa, qui aura 33 ans en 2019, va leur permettre d'accélérer le processus de développement des RC16. Après avoir fini en sixième position dimanche à Saint-Marin, ce dernier vient de grimper à la 11e place du championnat, où il totalise 76 points.

L'Ibère connaît ainsi sa pire saison depuis qu'il a rejoint le MotoGP, en 2006. Seul pilote à avoir été capable de signer au moins une victoire chaque année depuis son arrivée dans la catégorie reine, pareil objectif semble difficilement réalisable en 2018 pour le Catalan.

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