Pol Espargaró voit une Honda "difficile à battre" à Valence

Devancé par trois Ducati et une Honda au terme de la première journée du Grand Prix de Valence, Pol Espargaró oscille entre l'étonnement pour des progrès plus nets qu'espérés et la méfiance face à cette concurrence bien lancée dans ce week-end.

Pol Espargaró voit une Honda "difficile à battre" à Valence

Classé quatrième de chacune des séances du jour, Pol Espargaró s'est dit plus satisfait que ce à quoi il s'attendait au terme de ces premiers essais du Grand Prix de Valence, lui qui craignait de marquer le pas après une première manche positive sur place. S'étant senti "à la limite sur tous les tours" dimanche afin d'aller chercher son quatrième podium de la saison, il estimait ne pas avoir de grande marge de progression pour ce second round sur le circuit Ricardo Tormo, et pourtant...

"La journée s'est plutôt bien passée", se félicite ce soir le pilote espagnol. "Les chronos ont été beaucoup plus rapides que la semaine dernière sur le sec. Aujourd'hui, mon meilleur temps était de 1'30"8 alors que le week-end dernier on avait du mal à tourner en 1'31. Ça veut dire qu'on est beaucoup plus rapides cette fois, et ça vaut pour nous tous, pas uniquement moi."

Lire aussi :

"On est dans le top 5, ce qui veut dire que notre rythme s'est amélioré au même niveau que celui des autres. Je m'inquiétais un peu d'être plus lent alors que les autres auraient amélioré leurs chronos, mais au final les KTM aussi ont amélioré leurs temps. J'ai donc de super bonnes sensations et on est prêts pour de bonnes qualifs demain."

"Je suis un peu surpris parce qu'on ne s'attendait pas à faire des temps aussi rapides, surtout ce matin. Avec le pneu medium, j'ai fait un 1'31"0 assez tôt dans la séance. Après avoir passé toute la course à tourner en 1'32 le week-end dernier alors que je poussais à la limite, faire d'emblée 1'31"0 en commençant les EL1, soit une seconde plus rapide, c'est choquant ! On a donc progressé comme les autres, et même un peu plus si on compare par exemple avec les Suzuki, alors on est plutôt positifs."

Troisième la semaine dernière, le pilote KTM est celui qui avait le mieux résisté aux Suzuki, mais sans savoir le potentiel pour s'attaquer au binôme Mir-Rins, auteur d'un sensationnel doublé. Est-ce à dire que cette bonne entame de week-end peut lui donner l'espoir de se hisser encore plus haut, et pourquoi pas vers la première marche du podium à laquelle il continue de rêver ?

"Ce n'est que la première journée", tempère-t-il. "Il va encore se passer beaucoup de choses. Demain sera une journée très importante, où l'on verra exactement où l'on se situe. J'ai le sentiment que Honda sera très rapide cette semaine avec Nakagami. La moto semble très performante et Taka a fait un très bon run avec des pneus très usés au début des EL2. Leur progression est très grande, vu aussi comment ils ont terminé le week-end dernier, alors ils seront difficiles à battre. Les Ducati semblent plus rapides également, surtout les pilotes Pramac. Pecco [Bagnaia] et Jack [Miller] ont été très rapides pendant les EL2. C'était un peu surprenant pour nous tous, parce qu'ils ont été pas mal en difficulté le week-end dernier et pourtant ils ont semblé performants."

Pol Espargaro, Red Bull KTM Factory Racing

La victoire ? La chance est peut-être passée

Même si certains adversaires ont progressé au point d'en devenir inquiétants en vue de la course, Pol Espargaró promet de se battre, tout en affichant en cette fin de championnat une certaine sérénité après un été tendu, où il pestait de voir la victoire lui échapper. Aujourd'hui, il relativise, conscient qu'il a bel et bien affiché le potentiel d'un vainqueur même si les événements n'ont pas tourné en sa faveur.

"Je ne suis pas super nerveux à l'idée de décrocher une victoire", assurait-il dès jeudi, à son retour sur le circuit. "En République Tchèque, avant que Johann me fasse sortir de la piste, j'étais dans le coup pour me battre pour la victoire. Au Grand Prix de Styrie, j'étais là jusqu'au dernier virage, en bagarre avec Jack. Et à la première course en Autriche je m'étais échappé avant le drapeau rouge. On a donc eu beaucoup de balles de match et pour une raison ou une autre on n'a pas réussi à l'obtenir, mais au final je le garde au fond de moi."

Lire aussi :

"Bien sûr, je veux cette victoire, je la veux à 100%, mais j'ai le sentiment que nos chances ne sont pas aussi évidentes que celle que l'on a pu avoir ailleurs", pressentait-il, "comme en République Tchèque où on avait un avantage clair sur la moto − que ce soit les réglages ou les pneus, tout fonctionnait mieux pour nous que pour les autres − ou en Autriche. Ici, le week-end dernier, j'étais vraiment à la limite sur tous les tours derrière les Suzuki et je n'ai jamais eu le sentiment de pouvoir gagner la course. J'ai toujours eu l'impression qu'ils avaient quelque chose de plus et j'étais vraiment à la limite quand je poussais, ne serait-ce que pour les suivre. Je n'ai donc pas eu l'opportunité de les dépasser. Ceci étant dit, je vais clairement faire le maximum pour essayer, que ce soit ce week-end ou le prochain à Portimão. Mais ce ne sera pas facile, et même très, très compliqué."

Si mener KTM à la victoire avant de rejoindre Honda constitue un rêve, Pol Espargaró peut aussi nourrir un autre objectif, celui de continuer sa progression au championnat, lui qui vient de prendre l'avantage sur Takaaki Nakagami. Il devance aujourd'hui le Japonais d'un petit point et ne compte que 11 unités de retard sur le top 5. "Je suis septième au championnat, super proche de Taka, et j'ai le sentiment qu'il sera très rapide ce week-end alors on va voir si j'arrive à le battre et à continuer à grimper au championnat, ce qui serait une bonne chose à la fin de cette année."

partages
commentaires

Voir aussi :

Jack Miller a surtout travaillé pour la saison 2021

Article précédent

Jack Miller a surtout travaillé pour la saison 2021

Article suivant

Hors du top 10 à cause de sa chute, Joan Mir ne s'affole pas

Hors du top 10 à cause de sa chute, Joan Mir ne s'affole pas
Charger les commentaires
Pourquoi Dovizioso est plus une pièce rapportée qu'un pari pour Yamaha Prime

Pourquoi Dovizioso est plus une pièce rapportée qu'un pari pour Yamaha

Les différents événements qui ont mené à l'arrivée d'Andrea Dovizioso chez SRT et la suprématie de Fabio Quartararo chez Yamaha font penser que son retour en MotoGP revêt plus d'un choix par défaut que d'un projet à long terme.

MotoGP
8 sept. 2021
Ce 10e titre que Valentino Rossi ne remportera jamais Prime

Ce 10e titre que Valentino Rossi ne remportera jamais

Il y a 24 ans jour pour jour, Valentino Rossi devenait Champion du monde pour la première fois. Aujourd'hui il s'apprête à quitter le MotoGP, résolu à l'idée que le dixième sacre après lequel il a tant couru ne viendra jamais enrichir son palmarès.

MotoGP
31 août 2021
Comment Marc Márquez affronte le plus grand défi de sa carrière Prime

Comment Marc Márquez affronte le plus grand défi de sa carrière

Dans une interview exclusive accordée à Motorsport.com, Marc Márquez se confie sur les défis auxquels il est confronté depuis sa blessure, sa volonté de retrouver le sommet et la domination actuelle de Fabio Quartararo.

MotoGP
24 août 2021
La gestion de la pression, de moins en moins taboue Prime

La gestion de la pression, de moins en moins taboue

Sujet délicat s'il en est, la santé mentale s'assume désormais de plus en plus dans différentes disciplines sportives, et la compétition moto n'y fait pas exception. La gestion de la pression ou de performances en berne peut s'avérer particulièrement difficile à endurer, et cela reste bien souvent tabou.

MotoGP
21 août 2021
Pourquoi Petronas n'a toujours pas de pilote pour 2022 Prime

Pourquoi Petronas n'a toujours pas de pilote pour 2022

Le verrouillage de Raúl Fernández par KTM et le peu de coopération de Yamaha font que le team Petronas SRT n'a pas encore pu annoncer de pilote pour la saison prochaine. Après avoir vu l'Espagnol lui échapper, l'équipe malaisienne porte son dévolu sur Marco Bezzecchi, mais lui aussi est en lien étroit avec un autre groupe.

MotoGP
10 août 2021
Le gentil géant qui manquera au MotoGP Prime

Le gentil géant qui manquera au MotoGP

Imaginer le MotoGP sans Danilo Petrucci, c'est envisager de perdre l'un des rares pilotes qui aient pu battre Marc Márquez au sommet de son art et un garçon aussi attachant que combattif.

MotoGP
26 juil. 2021
Joan Mir, un Champion du monde bousculé mais pas résigné Prime

Joan Mir, un Champion du monde bousculé mais pas résigné

Joan Mir croit en ses chances de conserver son titre en MotoGP, malgré une première moitié de saison en dessous de ses attentes. Motorsport.com a pu échanger avec le pilote Suzuki sur ses chances au championnat, le départ de Davide Brivio et la célébrité apportée par son sacre mondial en 2020.

MotoGP
23 juil. 2021
Quartararo décrypte sa réussite : sérénité retrouvée et Yamaha en progrès Prime

Quartararo décrypte sa réussite : sérénité retrouvée et Yamaha en progrès

À la peine dans les dernières de la saison 2020, Fabio Quartararo a retrouvé le sommet et domine le championnat à mi-parcours. Motorsport.com s'est entretenu avec le Niçois pour évoquer sa nouvelle approche, sa progression et son arrivée dans l'équipe Yamaha factory, mais aussi les grandes difficultés de son coéquipier.

MotoGP
15 juil. 2021