Pol Espargaró : La Honda et la KTM "trop différentes pour être comparées"

Pol Espargaró a pu découvrir samedi la Honda avec laquelle il disputera la saison MotoGP à venir, une machine qu'il juge incomparable avec la KTM qu'il a pilotée durant quatre ans.

Pol Espargaró : La Honda et la KTM "trop différentes pour être comparées"

Pol Espargaró ne pouvait masquer son impatience à l'heure de faire ses premiers tours de roue avec la Honda. Arrivé à Doha plusieurs jours en avance, le pilote espagnol, transfuge de KTM, était le premier titulaire à quitter la pitlane samedi en début d'après-midi pour enfin découvrir la RC213V qu'il pilotera en course dans tout juste trois semaines.

Lui qui a été l'un des principaux meneurs du développement de la RC16 ces quatre dernières années, pour faire passer la machine autrichienne du fond de grille jusqu'au sommet, se relance dans l'apprentissage d'une moto réputée ardue, que seul Marc Márquez a réussi à faire gagner après le dernier succès de Cal Crutchlow, début 2018.

C'est avec le sourire qu'il a débriefé ce première journée samedi soir, après avoir été l'un des plus actif en piste (juste derrière Fabio Quartararo). Son 17e temps et les premiers enseignements tirés ne sont, explique-t-il, qu'une toute première étape dans un apprentissage qui l'occupera au moins pendant l'intégralité de ces tests.

Voir aussi :

C'était ta première journée sur la Honda. Qu'as-tu appris de la moto ? Quelles ont été tes sensations ?

Je me sens bien. Comme vous pouvez l'imaginez, il y a beaucoup de travail, particulièrement pour trouver les limites de la moto. C'est assez difficile avec cette grille de jeunes pilotes super forts, il faut pousser d'entrée de jeu et il faut être rapide, sans quoi on est très loin. Pour une première journée, ça s'est bien passé. On a juste contrôlé la moto, les pièces statiques comme les freins ou bien ma position sur la moto, des choses très basiques sans entrer dans l'électronique ou de grandes choses comme le châssis. J'ai juste essayé d'en apprendre le plus possible. On a fini par manquer de pneus, parce qu'on a commencé très tôt et on n'a pas pu en monter un [neuf] à la fin. Mais, globalement, je suis très content et j'ai hâte d'être à [dimanche]. Je crois que ça va beaucoup travailler dans le stand [entre-temps] et je pense que ce sera une meilleure journée.

Arrives-tu à établir une comparaison entre la KTM et la Honda, ou bien est-ce trop tôt ?

Elles sont trop différentes pour être comparées. Et puis il y a eu ces trois mois entre-temps, durant lesquels je n'ai pas piloté de grosse moto, et ça n'aide pas non plus à se souvenir comment c'était avec la KTM ! [rires] Mais en tout cas, elles sont très, très différentes. Certes, ce sont des motos avec lesquelles il faut un peu se battre pour obtenir des résultats, mais tout le reste est très différent. En tout cas, je me sens déjà bien avec la Honda. Le plus important, c'est d'apprendre [comment fonctionne] l'avant, c'est là qu'on va chercher le temps quand on stoppe la moto ou qu'on prend de la vitesse pour le virage. Je pense que j'ai déjà l'arrière plus ou moins sous contrôle, pour l'accélération et le milieu de virage. Mais il s'agit juste de pousser un petit peu plus, d'aller toucher la limite et de comprendre où je perds du temps.

Pol Espargaro, Repsol Honda Team

Pol Espargaro, Repsol Honda Team

Photo de: Gold and Goose / Motorsport Images

As-tu eu la possibilité de regarder les données de Stefan Bradl et de comprendre pourquoi il est rapide avec la Honda ?

Clairement, la confiance qu'a Stefan dans l'avant est bien plus grande que la mienne. Il y a des endroits où l'on fait plus ou moins la même chose, mais il y en a d'autres où, même si j'essaye de freiner fort, j'ai encore de la marge. Et, aussi, quand on relâche les freins en milieu de virage, il est plus rapide. Mais c'est normal, au sens où il sait mieux que moi quelles sont les limites de la moto et il les atteint d'emblée, il n'a pas besoin de faire deux ou trois tours avec les pneus pour atteindre des chronos rapides. J'ai fait mon temps avec sept tours dans les pneus, et ensuite je l'ai réédité avec 19 tours dans les pneus, ce qui montre tout ce que je perds par rapport à mon coéquipier en pneus neufs. [Dimanche] sera déjà une bien meilleure journée. En connaissant les limites, je vais pousser un peu plus, ensuite je vais continuer à le faire, la chute arrivera et ça me dira que c'était la limite, et c'est tout !

Comment ça s'est passé avec les gens de Honda ?

J'ai parlé toute la journée avec Takeo [Yokoyama], Alberto [Puig] et tous les membres [du HRC]. Chacun a beaucoup d'informations [à me donner], peut-être trop, et pour le moment je ne peux pas prendre tout ce que chacun d'eux [a à me dire]. C'est dommage, parce qu'on n'a que cinq jours, et en cinq jours je n'aurai pas assez de temps pour apprendre de chaque personne dans l'équipe, mais je pense que je pourrai le faire au cours de l'année.

Lire aussi :

Takeo, je pilote son bébé et je sais qu'il veut ce qu'il y a de mieux pour moi et pour Honda. C'est normal qu'il pousse parfois les pilotes, c'est comme ça que ça doit être dans une équipe d'usine, particulièrement chez Honda où la victoire arrivait facilement chaque week-end avec Marc. Il m'a juste donné des conseils et je les prends tous, il m'a juste montré certains outils, expliqué certaines choses que je fais mal pour le moment, et ça va continuer comme ça dans les quatre prochains jours de tests, ce qui est normal. Mais, ce dont je m'inquiète le plus pour [dimanche], cela reste d'apprendre l'avant.

As-tu eu la possibilité, comme Stefan Bradl, de tester différents châssis et différentes pièces, et de les comparer, ou as-tu cela à ton programme pour les prochains jours ?

Tout est sur la table. Bradl a travaillé dur et il a été très rapide aujourd'hui, alors c'est bien de faire des comparaison et des vérifications avec lui. J'ai tout ce que j'ai besoin de tester, mais ça n'est pas bon de changer la moto tous les cinq tours, surtout maintenant alors que je suis complètement nouveau. J'ai encore besoin de m'habituer au caractère de la moto, et à partir de là, quand les chronos seront plus rapides et que je serai au niveau des autres pilotes, alors on pourra commencer à jouer pour adapter la moto à mon style, mais pour le moment je pense que j'ai plus à m'adapter moi-même à la moto.

partages
commentaires

Voir aussi :

Quartararo a eu besoin d'une demi-journée pour se réhabituer à la M1

Article précédent

Quartararo a eu besoin d'une demi-journée pour se réhabituer à la M1

Article suivant

Premiers tours "étranges" pour Valentino Rossi avec Petronas

Premiers tours "étranges" pour Valentino Rossi avec Petronas
Charger les commentaires

À propos de cet article

Séries MotoGP
Événement Test Qatar
Catégorie Samedi
Lieu Losail International Circuit
Pilotes Pol Espargaró
Équipes Repsol Honda Team
Auteur Léna Buffa
Pourquoi l'incident entre Miller et Mir mérite une nouvelle enquête Prime

Pourquoi l'incident entre Miller et Mir mérite une nouvelle enquête

Malgré la décision de Suzuki de ne pas faire appel de l'absence de sanction pour Jack Miller après son incident avec Joan Mir, il est nécessaire d'agir pour ne plus voir ce genre de manœuvre, qui aurait facilement pu tourner à la tragédie à Losail.

MotoGP
9 avr. 2021
Johann Zarco, la victoire avant l'heure Prime

Johann Zarco, la victoire avant l'heure

En à peine 18 mois, Johann Zarco est passé d'un extrême à l'autre en MotoGP, de pilote accablé et sans guidon à leader rayonnant du Championnat du monde 2021. Mais les Grands Prix de Losail ont surtout vu le retour au premier plan d'un homme retrouvé.

MotoGP
5 avr. 2021
Les changements derrière le retour en force de Maverick Viñales Prime

Les changements derrière le retour en force de Maverick Viñales

Sa victoire autoritaire lors de la manche d'ouverture du championnat intervient alors que Maverick Viñales vit une période de changement personnel et professionnel. Est-ce le tremplin vers une lutte pour le titre plus concrète qu'elle ne l'a été par le passé ?

MotoGP
30 mars 2021
Pramac et cette victoire si souvent touchée du doigt avec Ducati Prime

Pramac et cette victoire si souvent touchée du doigt avec Ducati

Pramac Racing entre cette année dans sa 20e saison en MotoGP, la 17e en partenariat avec Ducati. Frôlée à plusieurs reprises, sa première victoire avec le constructeur italien constitue toujours l'objectif de l'équipe, qui accueille en 2021 deux nouveaux pilotes. Le moment est-il venu ?

MotoGP
24 mars 2021
Entre Morbidelli et Rossi, une amitié plus forte que la rivalité ? Prime

Entre Morbidelli et Rossi, une amitié plus forte que la rivalité ?

Le vice-Champion du monde 2020 a clairement annoncé qu'il ne trahira pas ses valeurs pour atteindre ses objectifs sportifs, aussi élevés soient-ils, cette saison. Sorte de petit frère adoptif de Valentino Rossi, qui l'a pris sous son aile lorsque la vie l'a malmené, Franco Morbidelli veut placer l'amitié au-dessus de toute forme de concurrence entre eux.

MotoGP
21 mars 2021
Maverick Viñales, leader en quête de stabilité et de clarté Prime

Maverick Viñales, leader en quête de stabilité et de clarté

Nouveau leader moral de l'équipe officielle Yamaha de par son expérience et les succès obtenus jusqu'à présent, Maverick Viñales aborde une saison 2021 qui s'annonce peut-être comme la plus importante de sa carrière, avec une réelle chance de s'affirmer enfin.

MotoGP
6 mars 2021
Poncharal : toujours le même feu après l'émotion des premières victoires Prime

Poncharal : toujours le même feu après l'émotion des premières victoires

Les teams indépendants ont prouvé en 2020 leur capacité à se battre pour la victoire et même pour le titre en MotoGP, et Tech3 a été l'un des acteurs forts de cette saison riche en émotions. Hervé Poncharal s'en remet à peine qu'il repart avidement en quête de nouveaux succès.

MotoGP
16 févr. 2021
Andrea Dovizioso et l'expérience incomparable de 19 ans en Grand Prix Prime

Andrea Dovizioso et l'expérience incomparable de 19 ans en Grand Prix

Jamais absent d'un Grand Prix depuis 2002, Andrea Dovizioso referme à présent un chapitre qui représente plus de la moitié de sa vie et qui lui aura apporté des enseignements d'une richesse inégalable.

MotoGP
6 févr. 2021