Quartararo et Morbidelli avec le SIC Petronas-Yamaha en 2019 !

Le Français, sur une pente ascendante en Moto2, va faire ses débuts dans la catégorie reine l'an prochain, à 19 ans.

Quartararo et Morbidelli avec le SIC Petronas-Yamaha en 2019 !

Le marché des transferts MotoGP aura décidément réservé quelques grosses surprises cette année, et particulièrement au cours des deux derniers mois. Qui aurait pu parier que Jorge Lorenzo se verrait montrer la porte chez Ducati juste avant de commencer à gagner, qu'il rejoindrait Honda pour faire équipe avec Marc Márquez et que Dani Pedrosa, sur la touche, finirait par refuser la Yamaha initialement envisagée pour le Majorquin ?

Le jeu de chaises musicales autour de ce guidon très convoité prend fin à présent avec l'officialisation de l'arrivée de Fabio Quartararo, mais aussi de Franco Morbidelli, au sein d'une équipe en cours de formation suite à l'association du Ángel Nieto Team, Yamaha, Petronas et SIC, qui se chargera d'aligner les deux M1 jusqu'ici confiées à Tech3.

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Et c'est Lin Jarvis, le directeur exécutif de Yamaha Racing, qui a vendu la mèche sans publication de communiqué officiel, au cours d'un entretien accordé au site officiel du MotoGP. Le Britannique a d'ailleurs expliqué que Yamaha n'avait pas été au fondement de cette décision. "Je ne dirais pas que nous n'avions pas notre mot à dire dans le choix des pilotes, mais en fin de compte, c'est à l'équipe satellite de prendre la décision, c'est une formation indépendante", a-t-il ainsi nuancé.

"Bien sûr, tout pilote doit finalement être approuvé par nous pour être sûr qu'il est à la hauteur et qu'il a la capacité d'évoluer sur une M1. Ils ont donc choisi de prendre Morbidelli, qui est un pilote très intéressant pour nous, qui est Champion du monde, qui fait partie de la VR46 Riders Academy et qui a certainement du talent. Je pense qu'il fera mieux sur la M1 que sur sa moto cette année."

Race winner Fabio Quartararo, Speed Up Racing
Le vainqueur Fabio Quartararo, Speed Up Racing

Et Johann Zarco, en partance pour KTM, ne sera donc pas le seul à défendre le drapeau tricolore l'an prochain en MotoGP : Fabio Quartararo, son jeune compatriote de 19 ans, sera également de la partie, heureux élu de cette nouvelle équipe. Arrivé en Championnat du monde depuis 2015 grâce à un changement de règlement permettant de débuter avant 16 ans lorsque l'on a, comme lui, dominé le CEV, le jeune Niçois se voit ainsi récompensé de sa courbe de progression, laquelle a amorcé une trajectoire exponentielle très récemment, grâce à une victoire (sa première sur la scène mondiale) lors du Grand Prix de Catalogne Moto2, mi-juin. 

Un résultat qui ne semble pas être un coup d'éclat, puisque Quartararo, désormais plus à l'aise sur sa machine, a enchaîné lors de la manche suivante sur une deuxième place. Ces bonnes performances lui permettent à présent d'occuper la neuvième place du championnat, à plus d'une centaine de points néanmoins que les deux hommes de tête, Pecco Bagnaia et Miguel Oliveira, eux aussi promis au MotoGP l'an prochain.

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Un talent qui a pris du temps pour éclore 

Quartararo n'a pas 20 ans, pourtant il revient déjà de loin. Ses débuts dans la catégorie intermédiaire, l'an passé, ont été difficiles, avec une lointaine 13e place finale au championnat alors qu'il évoluait pour le compte du team Pons HP40, bien peu aidé, il est vrai, par une fracture du poignet survenue au départ du GP d'Autriche, en milieu de saison. Passé chez Speed Up cette année, le Français a pris du temps pour voir ses résultats réellement progresser, n'obtenant qu'une huitième place au Mans comme meilleur classement avant de connaître un véritable déclic à Montmeló.

Un parcours qui n'a pas effrayé Jarvis. "Dans le cas de Franco, il n'y avait aucun doute dès le début. Dans le cas de Quartararo, disons qu'il est un débutant, mais je pense qu'il est jeune, qu'il a 19 ans et qu'il est clairement talentueux", reprend-il. "Il s'est perdu peut-être pendant un an ou deux, mais il montre qu'il est prometteur cette année encore, et je pense qu'il pourrait être un grand talent à l'avenir. L'exemple de Syahrin montre qu'on peut parfois faire un choix, et si le gars est talentueux, il peut réaliser de belles performances. Donc nous sommes plutôt à l'aise avec ce choix."

Fabio Quartararo, Speed Up Racing
Franco Morbidelli, Estrella Galicia 0,0 Marc VDS

L'an prochain, il fera donc équipe avec Franco Morbidelli, actuellement deuxième du classement des rookies MotoGP derrière Syahrin. Membre émérite de la VR46 Riders Academy, il reçoit sans compter les éloges de Valentino Rossi et est devenu le premier de ce groupe à remporter un titre en Grand Prix (l'an dernier en Moto2) puis à accéder au MotoGP. Engagé avec Marc VDS, qui était également son équipe dans la catégorie intermédiaire, l'Italo-Brésilien est entré dans les points sept fois cette saison et obtenu pour meilleur résultat à ce jour une neuvième place à Jerez. Il s'est également illustré en étant le seul rookie à ce stade du championnat à avoir accédé directement à la Q2, sans en passer par la Q1, au Mugello.

Initialement sous contrat avec Marc VDS pour cette saison et la suivante, Morbidelli trouve ici une solution de secours idéale face aux profonds problèmes qui secouent l'équipe belge depuis plusieurs semaines et qui ont conduit au départ de son directeur, Michael Bartholemy.

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Si le premier guidon de la future équipe satellite Yamaha a semblé acquis de longue date pour Morbidelli, plusieurs pilotes ont été en lice pour le second, parmi lesquels Jorge Lorenzo puis Dani Pedrosa, dont l'annonce du départ à la retraite en fin de saison, en marge du GP d'Allemagne, était un signe annonciateur du recrutement de Quartararo. Cette officialisation du Français sonne en revanche le glas des espoirs de Bradley Smith ou encore d'Álvaro Bautista, dont les options sont réduites à peau de chagrin.

Les pilotes officialisés en MotoGP pour 2019 :

Team Pilotes
Repsol Honda

 Marc Márquez

 Jorge Lorenzo

Movistar Yamaha

 Valentino Rossi

 Maverick Viñales

Ducati

 Andrea Dovizioso
 Danilo Petrucci

Suzuki

 Álex Rins
 Joan Mir

Aprilia

 Aleix Espargaró
 Andrea Iannone

Red Bull KTM 

 Pol Espargaró

 Johann Zarco

Tech3 KTM

 Miguel Oliveira

 Hafizh Syahrin

Pramac Ducati

 Jack Miller

 Francesco Bagnaia

LCR Honda

 Cal Crutchlow

?

SIC Petronas-Yamaha
(Ángel Nieto Team)

 Franco Morbidelli
 Fabio Quartararo

Avintia*

?

Marc VDS* ?  

* Constructeur à confirmer

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