Quartararo, Viñales, Rossi : trois pilotes pour deux guidons ?

Non, 2021 n'est pas dans deux ans, c'est demain, en tout cas sur l'échelle des temps du MotoGP. Pour Yamaha, un casse-tête pourrait se présenter, avec trois pilotes jugés "intéressants" pour enfourcher l'une des deux machines de l'équipe officielle en 2021.

Quartararo, Viñales, Rossi : trois pilotes pour deux guidons ?

Yamaha a placé ses pions pour 2020 en assignant à chacun de ses quatre pilotes une moto officielle, de spécification identique. Ce cap franchi est loin d'être anodin pour le constructeur d'Iwata, autrefois si frileux à l'idée de fournir des machines factory à Tech3 malgré leur longue collaboration, et il s'agit d'une récompense non masquée pour Fabio Quartararo au terme d'une saison de débutant absolument exemplaire. Mais ce cadeau pourrait en appeler d'autres, car ce qui occupe d'ores et déjà les esprits, ce n'est pas tant 2020 que 2021, une saison très ouverte sur le marché des transferts.

Lire aussi :

"Nous avons tous suivi Fabio cette année", se félicite Johan Stigefelt auprès du site officiel du MotoGP. Ravi de son poulain, le team manager Petronas constate le chemin parcouru depuis le test de Sepang en février : "Il a accompli des progrès incroyables, surtout sur son pilotage. Franchement, la moto n'est pas très différente de lorsque nous avions quitté Sepang après les tests [en février], nous avons juste changé quelques petites choses çà et là. Il a surtout compris comment piloter cette moto, et c'est incroyable de voir à quel point il a grandi dans son pilotage et sa manière d'aborder tous les circuits."

S'il confirme cet apprentissage éclair et ses performances au cours de sa deuxième saison, Quartararo aura une voie toute tracée vers l'équipe officielle Yamaha. Mais encore faut-il savoir qui il y remplacerait : Maverick Viñales, le pilote qui réalise actuellement les meilleures performances au guidon de la M1, ou Valentino Rossi, qui pourrait avoir la priorité de Yamaha s'il décidait de poursuivre sa carrière au-delà de 2020 ? Le #46 a répété hier qu'il prendrait sa décision après avoir évalué ses performances au guidon de la M1 2020, pendant l'hiver puis au cours des premières manches de la saison prochaine, or alors que les premières pièces du puzzle pourraient être dévoilées très tôt, les délais souhaités par le Docteur ne seront pas forcément une aide pour son employeur.

"Logiquement, pour l'équipe d'usine nous avons besoin de deux pilotes rapides et compétitifs", décrit Lin Jarvis auprès du journal Marca, détaillant les trois candidats qui s'imposent pour les deux guidons à pourvoir. "Fabio, évidemment, est un pilote très intéressant, très rapide, et il est logique qu'après deux ans dans la structure satellite il veuille rejoindre l'équipe officielle. Bien entendu, il nous intéresse. Maverick est lui aussi très intéressant, car il est très rapide et il a quatre ans d'expérience. Nous l'avons vu sur plusieurs courses. Il aurait pu gagner en Australie, mais notre moto n'était pas assez rapide, comme nous l'avons vu, malheureusement, dans la ligne droite. Mais quand Maverick est dans sa zone de confort, il est très compétitif, et je crois toujours qu'il a le potentiel pour remporter des titres. Maverick est donc très intéressant."

"Valentino est également intéressant, pour différentes raisons : il est souvent très compétitif et il est clairement parmi les meilleurs des top pilotes. Mais, logiquement, la grande question est de savoir s'il va continuer ou non. Il faut attendre de voir. Pour le moment, ce n'est pas un problème, parce qu'il ne se passe rien et nous n'avons pas à prendre de décisions, mais cela peut devenir un problème."

Viñales voudra-t-il rester ?

Si le directeur exécutif de Yamaha Motor Racing suggère qu'il est "encore très tôt pour parler de 2021", la réalité est tout autre. Alors que le marché des transferts s'annonce bouillant, avec entre autres tous les guidons officiels en jeu, les premiers contrats devraient être scellés historiquement tôt. Dans un tel contexte, il est logique que des rapprochements, voire des discussions, aient déjà été initiés, et Ducati n'a pas caché son intérêt pour Maverick Viñales.

Lire aussi :

"Pour le moment, je pense qu'il veut rester avec nous. Mais, évidemment, il est important que notre moto soit plus compétitive", concède Lin Jarvis au sujet du pilote espagnol. "Il nous a rejoints [fin] 2016, nous avons gagné le championnat en 2015 avec Jorge [Lorenzo], il est donc arrivé à un moment qui semblait bon mais, malheureusement, c'est le moment où nous avons commencé à perdre notre chemin."

"Malheureusement, les premières années avec Maverick ont bien commencé, il a affiché son véritable potentiel, mais nous avons échoué à lui fournir une bonne moto. Aussi, parfois, Maverick a perdu sa concentration et s'est montré irrégulier dans ses résultats. Mais nous savons que quand il se sent à l'aise avec la Yamaha et quand la moto est rapide, il peut être imbattable. C'est ce qui nous intéresse chez Maverick aujourd’hui et à l'avenir."

Avec Michaël Duforest

partages
commentaires
Dovizioso "dans le groupe", Petrucci à la dérive en pneus neufs

Article précédent

Dovizioso "dans le groupe", Petrucci à la dérive en pneus neufs

Article suivant

EL3 - Morbidelli prend l'avantage, Zarco atteint son but

EL3 - Morbidelli prend l'avantage, Zarco atteint son but
Charger les commentaires
Plus que la Yamaha, c'est Quartararo qui a su évoluer vers le titre Prime

Plus que la Yamaha, c'est Quartararo qui a su évoluer vers le titre

Trop inconstant en 2020, Fabio Quartararo apparaît cette année infaillible au guidon de la Yamaha. Mais plus que les progrès opérés par la machine, c'est sûrement la transformation du pilote français qui l'a ainsi placé au sommet, en capacité de remporter son premier titre de Champion du monde MotoGP dès cette semaine.

MotoGP
20 oct. 2021
Comment KTM a pris le contrôle des jeunes talents au détriment de Honda Prime

Comment KTM a pris le contrôle des jeunes talents au détriment de Honda

Il fut un temps où Honda était la destination toute tracée des jeunes talents de la moto mais deux de ses rivaux, KTM et, dans une moindre mesure, Ducati, ont pris le contrôle de ce marché. Cette évolution aura-t-elle des conséquences sur l'avenir du MotoGP ?

MotoGP
16 oct. 2021
Marc Márquez a dû et doit encore réinventer son pilotage Prime

Marc Márquez a dû et doit encore réinventer son pilotage

Marc Márquez a profondément fait évoluer son pilotage pour retrouver la victoire après sa blessure. Celui qui a dominé la dernière décennie du MotoGP devra peut-être le faire à nouveau s'il veut redevenir un prétendant au titre, la marge de progrès dans sa condition physique se réduisant.

MotoGP
7 oct. 2021
Qu'est-ce qui a rendu le Circuit des Amériques si bosselé ? Prime

Qu'est-ce qui a rendu le Circuit des Amériques si bosselé ?

Le retour du MotoGP en Amérique pour la première fois depuis 2019 ne se passe pas aussi bien que prévu, les pilotes s'inquiétant de la sécurité à l'issue des essais du vendredi.

MotoGP
2 oct. 2021
Comment la Ducati est-elle devenue la moto la plus polyvalente ? Prime

Comment la Ducati est-elle devenue la moto la plus polyvalente ?

L'attention portée par Ducati à ses équipes satellites, couplée aux efforts fournis par Andrea Dovizioso pour améliorer la capacité des dernières versions de la Desmosedici à prendre les virages, permettent à la marque italienne de disposer aujourd'hui de la moto la plus polyvalente du championnat, une moto que l'on a vue sur le podium avec cinq pilotes différents cette année.

MotoGP
27 sept. 2021
Pourquoi Dovizioso est plus une pièce rapportée qu'un pari pour Yamaha Prime

Pourquoi Dovizioso est plus une pièce rapportée qu'un pari pour Yamaha

Les différents événements qui ont mené à l'arrivée d'Andrea Dovizioso chez SRT et la suprématie de Fabio Quartararo chez Yamaha font penser que son retour en MotoGP revêt plus d'un choix par défaut que d'un projet à long terme.

MotoGP
8 sept. 2021
Ce 10e titre que Valentino Rossi ne remportera jamais Prime

Ce 10e titre que Valentino Rossi ne remportera jamais

Il y a 24 ans jour pour jour, Valentino Rossi devenait Champion du monde pour la première fois. Aujourd'hui il s'apprête à quitter le MotoGP, résolu à l'idée que le dixième sacre après lequel il a tant couru ne viendra jamais enrichir son palmarès.

MotoGP
31 août 2021
Comment Marc Márquez affronte le plus grand défi de sa carrière Prime

Comment Marc Márquez affronte le plus grand défi de sa carrière

Dans une interview exclusive accordée à Motorsport.com, Marc Márquez se confie sur les défis auxquels il est confronté depuis sa blessure, sa volonté de retrouver le sommet et la domination actuelle de Fabio Quartararo.

MotoGP
24 août 2021