EL2 - Le record du circuit pour Márquez !

Le pilote espagnol a signé le meilleur temps de la deuxième séance d'essais libres à Losail, non sans établir le record absolu de la piste qatarie.

EL2 - Le record du circuit pour Márquez !

Alors que la question de l'avancée du départ de la course sera abordée plus tard dans la soirée lors de la Commission de sécurité, les pilotes ont pu avoir un premier aperçu des conditions de piste de nuit sur le tracé de Losail, à l'occasion de la deuxième séance d'essais libres.

D'ailleurs, le début des EL2 a été légèrement retardé en raison des conditions d'adhérence, non pas à cause de trop faibles températures mais d'huile répandue en piste suite à la chute de Tom Lüthi lors des essais du Moto2 quelques minutes plus tôt.

Mais le MotoGP n'a pas tardé à reprendre ses droits, et avec lui Marc Márquez, qui avait déjà évolué en tête du classement pendant une bonne partie des EL1 avant de voir Valentino Rossi et son nouveau coéquipier Jorge Lorenzo lui passer devant en fin de séance.

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Márquez premier à passer sous les 1'55...

Le numéro 93 a donc été premier ce week-end à passer sous la barre des 1'55 (Rossi était resté au-dessus pour 48 malheureux millièmes lors de la première séance), emmenant avec lui Danilo Petrucci, Maverick Viñales, Fabio Quartararo et Andrea Dovizioso à la mi-séance.

Telle était ainsi la composition du top 5 lorsque Franco Morbidelli est parti à la faute dans le virage 1, sa Yamaha étant par la suite victime d'un début d'incendie.

 

Passé cet incident, Takaaki Nakagami a fait forte impression dans les 20 dernières minutes en rejoignant le groupe de tête, à peine à plus d'un dixième de Márquez. Mais la grosse surprise allait survenir cinq minutes plus tard de la part de Joan Mir, qui muni du pneu soft à l'avant et à l'arrière de sa GSX-RR, s'emparait des commandes du classement.

Un dernier quart d'heure dédié au time attack

Ce n'était que le début d'une série d'améliorations chronométriques, le dernier quart d'heure de ces EL2 étant mis à profit par les pilotes pour se livrer au time attack.

Cal Crutchlow, qui avait échoué en fond de classement quelques heures plus tôt, recollait ainsi au groupe de tête, avant que Jack Miller (lui aussi chaussé de deux pneus tendres) ne vienne déloger Mir de la première place, exploitant par ailleurs à merveille toute la puissance de sa GP19.

L'Australien allait néanmoins lâcher prise dans les cinq dernières minutes, suite à une charge de Morbidelli qui était parvenu entre-temps à reprendre la piste. Autant de progressions qui ont été balayées d'un revers de la main par Márquez, qui s'est ni plus ni moins fendu du record du circuit avec un temps en 1'53"380, muni du pneu médium à l'avant et du soft à l'arrière.

 

Viñales s'adjuge pour sa part la deuxième place, mais à bonne distance de son compatriote puisqu'il lui rend 0"474. Miller et Petrucci finissent quant à eux aux troisième et quatrième positions, devant Fabio Quartararo qui a de nouveau été très en vue lors de cette séance.

Le jeune français a tenu la dragée haute à Andrea Dovizioso et son coéquipier Morbidelli, finalement septième. Álex Rins s'empare de son côté de la huitième place devant Aleix Espargaró et son coéquipier Mir, qui ferment le top 10.

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Lorenzo et Rossi en difficulté en vue de la Q2

Après avoir brillé lors des EL1, Jorge Lorenzo a été plus discret cette fois-ci, terminant à la 11e place à plus d'une seconde de son coéquipier. Suivent les deux pilotes LCR, Nakagami devant Crutchlow, alors que Pecco Bagnaia et Tito Rabat bouclent le top 15.

La situation pour une qualification directe à la Q2 demain se complique ensuite pour les pilotes KTM, Pol Espargaró et Johann Zarco n'évoluant qu'aux 16e et 18e positions, encadrant Rossi qui a rapidement déchanté après son meilleur temps des EL1.

Qatar Grand Prix du Qatar - Essais Libres 2
Pos. Pilote Moto Trs Temps/Écarts
1 Spain Marc Márquez   Honda RC213V 18 1'53.380
2 Spain Maverick Viñales   Yamaha YZR-M1 16 0.474
3 Australia Jack Miller   Ducati GP19 19 0.528
4 Italy Danilo Petrucci   Ducati GP19 16 0.673
5 France Fabio Quartararo   Yamaha YZR-M1 17 0.774
6 Italy Andrea Dovizioso   Ducati GP19 17 0.876
7 Italy Franco Morbidelli   Yamaha YZR-M1 16 0.895
8 Spain Álex Rins   Suzuki GSX-RR 19 0.940
9 Spain Aleix Espargaró   Aprilia RS-GP 15 0.987
10 Spain Joan Mir   Suzuki GSX-RR 17 1.022
11 Spain Jorge Lorenzo   Honda RC213V 17 1.048
12 Japan Takaaki Nakagami   Honda RC213V 17 1.064
13 United Kingdom Cal Crutchlow   Honda RC213V 17 1.072
14 Italy Francesco Bagnaia   Ducati GP18 16 1.421
15 Spain Tito Rabat   Ducati GP18 18 1.652
16 Spain Pol Espargaró   KTM RC16 17 1.673
17 Italy Valentino Rossi   Yamaha YZR-M1 16 1.757
18 France Johann Zarco   KTM RC16 17 2.032
19 Italy Andrea Iannone   Aprilia RS-GP 16 2.052
20 Portugal Miguel Oliveira   KTM RC16 18 2.255
21 Czech Republic Karel Abraham   Ducati GP18 16 2.274
22 Malaysia Hafizh Syahrin   KTM RC16 17 3.057
23 United Kingdom Bradley Smith   Aprilia RS-GP 16 3.454

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