Yamaha retire sa requête pour intervenir sur ses moteurs

Un défaut de fabrication de valves est à l'origine des problèmes moteur de Yamaha, qui ne lèvera finalement pas les scellés pour intervenir.

Yamaha retire sa requête pour intervenir sur ses moteurs

D'après les informations de Motorsport.com, Yamaha a renoncé jeudi à sa demande d'ouverture des moteurs, formulée afin de résoudre les problèmes de fiabilité rencontrés par la marque.

Lors de la réunion de la MSMA (l'association des constructeurs MotoGP) qui s'est tenue sur le Red Bull Ring la semaine dernière, Yamaha avait requis auprès de ses concurrents et du directeur technique du championnat la permission de retirer les scellés des moteurs, qui souffrent d'un problème de fabrication des soupapes. Le constructeur japonais a fait valoir des raisons de sécurité, qui constituent l'unique cas de figure permettant d'intervenir sur des moteurs scellés, alors que le développement est gelé pour cette saison et la prochaine.

Toutefois, une semaine plus tard et à l'occasion d'une nouvelle réunion de la MSMA jeudi, la marque d'Iwata a décidé de retirer sa requête.

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Comme nous le rapportions il y a quelques jours, ce sont les soupapes du moteur de la M1 qui sont à l'origine des ennuis ayant provoqué les défaillances sur les blocs de Valentino Rossi et Franco Morbidelli à Jerez. Les deux moteurs en question ont été retirés de leur allocation et envoyés au Japon pour des analyses. Le pilote Petronas a ainsi déjà utilisé au moins une fois chacun des cinq moteurs alloués par la réglementation, au même titre que Maverick Viñales. Dans le cas de l'Espagnol, un bruit suspect entendu pendant les essais du premier Grand Prix avait poussé à envoyer l'un de ses blocs à l'usine avec les deux autres, afin qu'il y soit analysé.

Il s'avère que Yamaha a fait appel à deux fournisseurs de valves différents pour constituer le parc de moteurs des 20 motos produites pour la saison 2020 (cinq moteurs par moto, qui sont au nombre de quatre sur la grille). L'analyse des moteurs défaillants a conclu que les soupapes d'un ou des deux fournisseurs sont celles qui posent problème.

Les autres membres de la MSMA ont demandé à Yamaha de fournir un document dans lequel le fournisseur expliquait qu'il y avait bel et bien un défaut de fabrication. Ce document n'a pas été fourni. En conséquence, et compte tenu des obstacles mis en place par les autres marques (notamment Honda), Yamaha a décidé de retirer sa requête.

"Il y a une semaine, Yamaha a déposé une requête afin de remplacer des valves sur les moteurs que nous avions cessé d'utiliser depuis les deux pannes que nous avions eues [à Jerez]. À la première réunion, il nous avait été demandé de fournir plus de preuves quant aux propriétés spécifiques des valves et à leur fabricant. Pendant cette semaine, nous avons mené des investigations approfondies et nous n'avons pas pu fournir le document requis. Dans le même temps, nous en avons beaucoup plus appris quant à ce problème de valves que nous avons. Nous avons donc finalement retiré notre requête", confirme Lin Jarvis au site officiel MotoGP.

Désormais, le constructeur va devoir s'en tenir à ses moteurs actuels, dont le régime peut toutefois être réduit même si tous les pilotes ne l'ont pas confirmé. La prudence restera de mise, si bien que les moteurs jugés comme étant les moins sûrs seront utilisés pour les essais libres et les séances de warm-up, tandis que les plus fiables seront réservés aux qualifications et aux courses.

Après le premier Grand Prix, Viñales a disputés les qualifs et les courses des trois manches suivantes avec la même unité, la cinquième de son allocation. Morbidelli en est lui aussi à cinq unités : après son abandon au GP d'Andalousie, il a utilisé son cinquième moteur, encore très frais, pour les qualifications de Brno, mais le troisième pour cette course et celle de l'Autriche, ainsi que les qualifications du week-end dernier.

Après son abandon à la première manche, Rossi a partagé la majeure partie des qualifications et courses suivantes avec son troisième moteur, à l'exception de la course de Brno, disputée avec le quatrième. Quant à Fabio Quartararo, le seul à ce jour dont aucun moteur n'a subi de panne, il a utilisé lors des qualifs et de la course du GP d'Autriche une unité différente par rapport aux deux week-ends précédents.

En confirmant la mise en place d'une rotation entre les différentes unités, Lin Jarvis a fait savoir que les moteurs renvoyés à l'usine allaient potentiellement être réintégrés à l'allocation des pilotes concernés : "Nous allons gérer la situation, nous sommes parfaitement confiants de pouvoir le faire sans connaître de problème de sécurité en piste, et nous allons le faire à la fois en changeant les réglages des moteurs et en gérant la rotation des moteurs au cours de la saison. Nous sommes confiants de pouvoir avancer ainsi, et nous avons d'ailleurs recommencé à utiliser certains des moteurs originaux ce week-end."

Avec Basile Davoine

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