ES1 - Ogier impressionne à Barcelone

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ES1 - Ogier impressionne à Barcelone
Par : Jean-Philippe Vennin
25 oct. 2018 à 17:49

Même si la super spéciale d'ouverture du Rallye d'Espagne, dans les rues de la capitale catalane, n'était en rien représentative de ce qui attend les concurrents ces trois prochains jours, le Champion en titre n'en a pas moins brillé jeudi soir.

Au volant de sa Ford Fiesta WRC de M-Sport, Ogier a devancé son plus proche poursuivant, Thierry Neuville sur sa Hyundai, de 3"7 dans cette spéciale urbaine longue de 3,2 kilomètres. Et le Belge, leader du championnat devant Ogier, a lui-même précédé d'une demi-seconde Ott Tänak, dernier des trois candidats au titre avec sa Toyota.

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"Ce ne sera pas facile pour le reste du week-end. On avait une bonne stratégie avec les pneus mais maintenant, on en a un peu moins que tous les autres pour demain", a expliqué Ogier. Stratégie qui consistait à rouler avec des gommes très usées, et que Neuville a dit regretter de ne pas avoir suivie.

Camilli et la Polo sixième 

Andreas Mikkelsen (Hyundai) et Elfyn Evans (Ford M-Sport) complètent le premier top 5 provisoire à 5"6 et 6"0 d'Ogier respectivement, devant Éric Camilli à seulement 7"4 de son compatriote – et meilleur temps du WRC2 sur la nouvelle Volkswagen Polo GTI R5, laquelle fait ses débuts en compétition ce week-end.

Viennent ensuite Dani Sordo (Hyundai) à 7"5, Kalle Rovanperä (Škoda WRC2) à 8"6, Craig Breen (Citroën) à 8"7, Jan Kopecký (Škoda WRC2), à 9"0, Jari-Matti Latvala (Toyota) à 9"7, Esapekka Lappi (Toyota) à 9"8, Stéphane Lefebvre (Citroën WRC2) à 10"1, Teemu Suninen (Ford M-Sport) à 10"9 et le revenant Petter Solberg, 15e et cinquième du WRC2 sur la seconde Volkswagen, à 11"9.

Petite faute de Loeb

Autre illustre revenant, Sébastien Loeb a calé le moteur de sa C3 WRC dans la première épingle gauche, perdant quelques secondes pour terminer à 15''9 d'Ogier et 0"4 de Pierre-Louis Loubet (Hyundai WRC2). Outre son équipier Khalid Al-Qassimi, Ken Block, sur une Ford Fiesta préparée par M-Sport mais engagée par sa propre structure Hoonigan Racing, a été plus lent que lui parmi les pilotes d'une WRC, après avoir fait trois fois le tour d'un rond-point au lieu d'une... juste pour le fun !

Les choses sérieuses débuteront vendredi matin à 9h33, avec la première des six spéciales de la première étape, la seule courue sur terre avant deux journées sur asphalte. Le rallye sera à suivre tout le week-end en direct commenté sur Motorsport.com.

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À propos de cet article

Séries WRC
Événement Rallye de Catalogne
Pilotes Sébastien Ogier
Équipes M-Sport
Auteur Jean-Philippe Vennin
Type d'article Résumé de spéciale