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ES7 à 11 - Latvala emmène un carré d'as en tête

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ES7 à 11 - Latvala emmène un carré d'as en tête
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2 août 2019 à 18:15

Le déjà double vainqueur du Rallye de Finlande est en tête à domicile au soir de la première étape, mais la lutte s'annonce très serrée samedi avec ses trois principaux poursuivants.

Tout comme l'Estonien s'était installé d'entrée au commandement le matin, Jari-Matti Latvala a délogé son équipier Ott Tänak du commandement dès la première spéciale de l'après-midi (ES7), en signant son quatrième meilleur temps sur six secteurs chronométrés. La spéciale suivante, qui a été l'une des deux seules de la journée échappant à l'une des trois Yaris, l'a vu se maintenir en tête mais avec six dixièmes seulement d'avance sur... un trio composé de Tänak, du troisième pilote de l'équipe dirigée par Tommi Mäkinen, Kris Meeke, et d'un Esapekka Lappi retrouvé sur sa Citroën !

Latvala a légèrement creusé l'écart avec ses trois rivaux en signant un nouveau scratch dans l'ES9, puis il a conclu la journée en tête à l'issue d'une courte spéciale remportée par Meeke (ES10) et de la super spéciale revenue à Thierry Neuville. Il précède Meeke de 1"2, Lappi de 2"4 et Tänak de 2"6. Ce dernier a paradoxalement davantage souffert durant cette seconde boucle en ouvrant la route, après avoir balayé celle-ci le matin, en raison des ornières qui s'étaient creusées.

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Si Lappi a été le seul à suivre le rythme des voitures de la marque japonaise avec sa C3 WRC, c'est à Andreas Mikkelsen qu'est revenu l'honneur de remporter la seule "vraie" spéciale qui ne soit pas revenue à l'une d'entre elles – la huitième. Il en a profité pour passer devant l'autre Citroën d'un Sébastien Ogier satisfait de sa journée, l'un et l'autre restant derrière Craig Breen qui complète toujours le top 5 provisoire pour son retour en mondial et son premier rallye sur une i20 WRC.

Neuville n'a en rien relâché ses efforts, observant un léger mieux en performance sur la troisième Hyundai, mais il n'a pu faire mieux – hors ES11 – qu'un cinquième chrono ni améliorer sa huitième place à une quinzaine de secondes d'Ogier. Il devance les deux Ford M-Sport de Teemu Suninen, frustré de ne pas être plus rapide à domicile, et Gus Greensmith qui remplace Elfyn Evans. Les Fiesta ont fermé la marche des WRC dans les dix spéciales du jour.

Larges leaders du WRC2 Pro et du WRC2 respectivement, et séparés par un peu plus d'une demi-minute, Kalle Rovanperä et Pierre-Louis Loubet sont toujours aux portes du top 10 avec leurs Škoda Fabia R5 – officielle pour le premier, privée pour le deuxième – alors que Tom Kristensson pointe en tête du Junior WRC. La deuxième étape de samedi, qui comptera un peu plus de kilomètres chronométrés (132,98 pour être précis) répartis cette fois en huit spéciales, doit débuter à 7h08 (heure de Paris) et sera elle aussi à suivre en direct commenté sur Motorsport.com.

Classement après ES11/23

 

Pilote

Copilote

Voiture Cat.

Écarts &

intervalles

1

Finland Jari-Matti Latvala

Finland Miikka Anttila

 Toyota

RC1

1h04'01"1

2

United Kingdom Kris Meeke

United Kingdom Seb Marshall

  Toyota

RC1

1"2

1"2

3

Finland Esapekka Lappi

Finland Janne Ferm

 Citroën

RC1

2"4

2"4

4

Estonia Ott Tänak

Estonia Martin Järveoja

 Toyota

RC1

2"6

2"6

5

Ireland Craig Breen

Ireland Paul Nagle

Hyundai

RC1

14"2

11"6

6

Norway Andreas Mikkelsen

Norway Anders Jæger

 Hyundai

RC1

14"6

0"4

7

France Sébastien Ogier

France Julien Ingrassia

 Citroën

RC1

15"3

0"7

8

Belgium Thierry Neuville

Belgium Nicolas Gilsoul

 Hyundai

RC1

30"9

15"6

9

Finland Teemu Suninen

Finland Jarmo Lehtinen

 Ford M-Sport

RC1

52"6

21"7

10

United Kingdom Gus Greensmith

United Kingdom Elliott Edmonson

 Ford M-Sport

RC1

1'38"3

45"7

Le classement complet sera disponible ici.

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À propos de cet article

Séries WRC
Événement Rallye de Finlande
Catégorie Jour 2
Pilotes Jari-Matti Latvala
Équipes Toyota Racing
Auteur Jean-Philippe Vennin