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Loeb revient sur le divorce avec PSA et son programme 2019

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Loeb revient sur le divorce avec PSA et son programme 2019
Par :
30 déc. 2018 à 14:15

Sébastien Loeb aimerait pouvoir disposer d'opportunités de courir ailleurs qu'en WRC avec Hyundai

Sébastien Loeb , Daniel Elena, Citroën World Rally Team, Dani Sordo, Hyundai Motorsport
Le vainqueur Sébastien Loeb, Citroën World Rally Team Citroën C3 WRC
Sebastien Loeb et Dani Sordo, Hyundai Motorsport
Sébastien Loeb, Peugeot 3008DKR
Sébastien Loeb, Daniel Elena, Citroën World Rally Team Citroën C3 WRC
Sébastien Loeb, Team Peugeot Total, vainqueur
Sébastien Loeb, Citroën World Rally Team, Sébastien Ogier, M-Sport Ford WRT
Sébastien Loeb Racing, Peugeot 208 WRX
Luca Rossetti, Andrea Minchella, Hyundai i20
Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai i20 WRC, Hyundai Motorsport
Les vainqueurs Sébastien Loeb, Daniel Elena, Citroën World Rally Team
#306 Peugeot Sport Peugeot 3008 DKR: Sébastien Loeb, Daniel Elena
Podium : Sebastien Loeb, Team Peugeot-Hansen, Peugeot 208 WRX
Thierry Neuville, Hyundai Motorsport

Se positionnant comme "N°2 ou N°3" chez Hyundai, au service du "pilote N°1 Thierry Neuville" et de l'équipe qui désire sceller le titre de champion du monde des constructeurs, Sébastien Loeb sera l'une des grandes sensations de la saison WRC 2019.

L'Alsacien prendra le départ de six manches avec son compère Daniel Elena, mais a bien appuyé en plusieurs occasions, lors de sa dernière prise de parole sur son site officiel, sur le fait qu'il aimerait que ses six manches WRC représentent un "programme principal" non exclusif, signifiant qu'il pourrait être complété par un engagement dans d'autres disciplines avec une régularité plus ou moins importante.

Avant de quitter le giron PSA et de s'embarquer dans une nouvelle aventure avec le constructeur coréen Hyundai, Loeb s'était déjà engagé pour le Dakar en tant que privé, avec l'équipe PH Sport, qui aligne un Peugeot 2008 DKR client. Loeb sait que son départ forcé du groupe PSA a été perçu comme un choc par une partie de ses fans de la première heure, qui sont aussi souvent des fans des marques pour lesquelles il a piloté.

 

"Depuis l’Afrique du Sud et la fin du Championnat du Monde de Rallycross avec Peugeot Sport, les journées ont été assez agitées, comme vous avez certainement pu le suivre. Depuis l’annonce de ma signature avec Hyundai pour les deux prochaines années, j’ai pris un peu le temps de souffler", commente Loeb.  

"Je prête beaucoup d’importance à vos commentaires ou messages sur les réseaux sociaux, notamment, même s’il m’est impossible de répondre. Je comprends que certains ont été étonnés de notre départ avec Daniel du groupe PSA. Ce groupe avec lequel, Citroën Sport puis Citroën Racing et pour finir Peugeot Sport, nous avons tout partagé depuis nos débuts. C’est clairement une famille, notre famille. Nous avons connu tellement de belles choses tous ensemble, que ce soit en Rallye, en WTCC, à Pikes Peak, au Dakar ou en Rallycross."

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"Approché par plusieurs constructeurs"

Loeb avoue que les réjouissances de la victoire sur le Rallye de Catalogne auraient été toutes autres s'il avait alors réalisé que cette manche serait le terme de son aventure avec le groupe PSA, toutes disciplines confondues.

"Il y a deux mois, avant l’annonce du retrait de Peugeot Sport, je ne m’étais absolument pas posé de question sur l’avenir. Après l’Espagne et notre victoire avec Citroën, je ne savais toujours pas ce que j’allais faire mais je n’imaginais pas que ce serait notre dernière course ensemble…

Malheureusement, que ce soit chez Peugeot ou chez Citroën, nous n’avons pas réussi à trouver la belle équation. Et moi, de mon côté, je n’avais absolument pas envie d’arrêter de piloter à haut niveau. J’ai dû vite réfléchir pour rebondir. J’ai été approché par plusieurs constructeurs, dans différentes disciplines. Cependant, nos trois courses en WRC en 2018, et notamment la victoire en Espagne, ont pesé dans la balance. Le rallye, c’est mon ADN et j’ai pris tellement de plaisir sur ces trois épreuves que ma priorité est vite devenue le rallye, en programme principal."

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Seulement deux rallyes officiels pour le moment, six sur la saison

Loeb doit encore mettre au point son calendrier 2019 pour les quatre épreuves non confirmées par Hyundai. Le choix se fera en fonction des besoins stratégiques du constructeur et de la capacité de Loeb à tirer le meilleur parti de son matériel sur les épreuves en question, mais peut-être aussi des dates de certaines autres épreuves dans lesquelles Loeb pourrait parvenir à s'inscrire, idéalement avec Hyundai.

"Avant de parler du Dakar, vous vous demandez tous ce que je vais faire en plus du rallye ? Figurez-vous que moi aussi ! Nous n’avons pas encore entamé les discussions avec Hyundai. J’ai lu un peu partout notre programme en WRC, et même moi je ne suis pas au courant … Le Monte-Carlo et la Suède sont les seules épreuves officielles pour l’instant. Nous devrions être aussi en Corse. Pour le reste, rien n’est acté", ajoute-t-il.

"Il est sûr que 6 rallyes, entre Janvier et Octobre ou Novembre, ça va laisser du temps et ça serait intéressant de pouvoir garder le contact avec la compétition et le rythme. Nous allons en parler prochainement mais ils sont présents dans différentes disciplines et j’espère que des opportunités se présenteront."

Une proposition que Toyota a certainement été en mesure de lui faire, Loeb l'assure : il a cru dès le début au projet Hyundai et n'a pas souhaité faire perdre de temps à d'autres manufacturiers avec de longues discussions…

 

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À propos de cet article

Séries Dakar , WRC , WTCR
Pilotes Sébastien Loeb
Équipes Hyundai Motorsport
Auteur Guillaume Navarro