Teemu Suninen quitte M-Sport avec effet immédiat

Teemu Suninen a quitté l'équipe de M-Sport Ford du Championnat du monde des Rallyes avec effet immédiat.

Teemu Suninen quitte M-Sport avec effet immédiat

Teemu Suninen a connu un début de campagne 2021 difficile en WRC. Ce vendredi, le Finlandais a publié un communiqué annonçant qu'il quittait l'équipe britannique avec effet immédiat, quelques jours après avoir disputé le Rallye d'Ypres.

La déclaration de sa société de management indique : "Teemu Suninen a renoncé à sa coopération avec M-Sport World Rally Team. Cette décision a été communiquée à M-Sport et a été convenue avec eux. La décision prend effet immédiatement. Ainsi, le dernier rallye de Suninen avec M-Sport sera le Rallye d'Ypres (Belgique) à la mi-août 2021. Nous remercions M-Sport pour les cinq dernières années et leur souhaitons le meilleur."

"Il est temps pour nous de dire au revoir à M-Sport", a déclaré Suninen. "Je suis reconnaissant d'avoir eu la chance d'être l'un des pilotes de l'équipe WRC pendant plusieurs années. Cela a été une aventure pleine d'apprentissage avec de grands moments. Cependant, rien ne dure éternellement, et nous avons désormais décidé qu'il était temps de passer à de nouveaux défis."

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Suninen a rejoint M-Sport en 2017, courant initialement en WRC2 avant d'être engagé sur deux épreuves de WRC en Pologne et en Finlande. Depuis son arrivée dans l'équipe, il a signé trois podiums dans la catégorie reine du Championnat du monde des Rallyes, le dernier étant la troisième place au Rallye du Mexique 2020, saison au terme de laquelle il a terminé au septième rang chez les pilotes, son meilleur résultat final.

Mais pour 2021, son engagement partagé entre WRC et WRC2 ne s'est pas déroulé comme prévu. Après deux gros accidents au Monte-Carlo et en Sardaigne, le pilote de 27 ans a été sous une grande pression. Il semblait toutefois en position de conserver son baquet chez M-Sport en 2022, l'équipe prévoyant d'engager trois Ford Puma. Adrien Fourmaux devrait par ailleurs rester au sein de la structure alors que l'avenir de Gus Greensmith doit être encore décidé.

Deux noms ont récemment été liés à M-Sport en vue de l'année prochaine : Craig Breen de Hyundai ainsi que Sébastien Loeb, en discussion avec Wilson, pour ce qui pourrait a priori être un programme partiel. Quant à Suninen, il avait été cité parmi une liste d'options pour Toyota par Jari-Matti Latvala sur Motorsport.com, dans le contexte d'une saison partielle disputée par Sébastien Ogier.

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