Des évolutions pour Neuville en Espagne, pas pour Ogier

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Des évolutions pour Neuville en Espagne, pas pour Ogier
Par : David Evans
Co-auteur: Jean-Philippe Vennin
25 oct. 2018 à 14:10

Hyundai Motorsport est arrivé en Espagne avec une version évoluée de sa i20 Coupe WRC pour l'avant-dernière manche de la saison, afin de défendre ses chances et celles de Thierry Neuville au championnat.

Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC
Thierry Neuville, Hyundai Motorsport
Accident de Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, Hyundai New i20 WRC, Hyundai Motorsport
Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, M-Sport Ford WRT Ford Fiesta WRC
Sébastien Ogier, M-Sport Ford WRT
Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, M-Sport Ford WRT Ford Fiesta WRC
Ott Tänak, Toyota Gazoo Racing

Thierry Neuville aborde le rendez-vous de la Costa Daurada toujours en tête du classement provisoire chez les pilotes, mais avec une avance réduite à sept points sur Sébastien Ogier alors que l'équipe de la marque coréenne a cédé face à Toyota ces dernières semaines du côté des constructeurs.

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Le dernier succès de Hyundai remonte au Rallye de Sardaigne, en juin, à l'issue duquel l'avance de la structure dirigée par Michel Nandan était de 50 points sur Toyota. Depuis, cependant, et grâce notamment aux trois victoires consécutives d'Ott Tänak en Finlande, en Allemagne et en Turquie, l'ordre s'est inversé et l'écart est désormais de 20 points à deux rallyes de la fin de saison. L'Estonien pointe quant à lui à 21 points de Neuville avant le rendez-vous catalan.

Afin de mettre un terme à cette période de disette, Hyundai a donc apporté de nouvelles pièces en Espagne cette semaine, des changements de géométrie et de transmission visant à améliorer les performances de la voiture sur asphalte. Du sous-virage a souvent handicapé celle-ci cette année, mais Neuville est confiant dans le fait de voir son équipe y remédier.

"On sait que l'on a eu quelques déficiences sur asphalte cette saison, mais on a travaillé dur là-dessus et on espère qu'on pourra voir les fruits de ces efforts", a déclaré le Belge, auteur d'un tonneau sans conséquence ce matin au shakedown. "Ces deux derniers rallyes de la saison sont immensément importants pour nous dans la lutte au championnat. On a perdu un peu de terrain lors des derniers rendez-vous, mais on reste en tête [lui et son copilote Nicolas Gilsoul en tout cas, Ndlr] et on ne va pas renoncer sans se battre."

M-Sport préfère attendre

À l'inverse, M-Sport Ford n'a une nouvelle fois pas prévu d'apporter en Espagne les dernières évolutions du moteur de sa Fiesta. L'équipe britannique, qui ne joue logiquement plus que les titres pilotes et copilotes avec Ogier et Julien Ingrassia, effectuera davantage d'essais avec les nouvelles pièces avant de les utiliser lors du dernier rallye en Australie.

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À propos de cet article

Séries WRC
Événement Rallye de Catalogne
Pilotes Sébastien Ogier , Thierry Neuville
Équipes Toyota Racing , M-Sport , Hyundai Motorsport
Auteur David Evans
Type d'article Actualités