Barcelone, J8 - Ferrari un souffle devant Mercedes, Red Bull au garage

C'en est fini de ces essais de pré-saison à Barcelone, conclus en tête par la Ferrari de Sebastian Vettel et la Mercedes de Lewis Hamilton... qui se tiennent en trois millièmes de seconde !

Barcelone, J8 - Ferrari un souffle devant Mercedes, Red Bull au garage
Sebastian Vettel, Ferrari SF90 s'arrête en bord de piste
Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1 W10
Sergio Perez, Racing Point F1 Team RP19
Romain Grosjean, Haas F1 Team VF-19
Robert Kubica, Williams FW42
Carlos Sainz Jr., McLaren MCL34
Nico Hulkenberg, Renault F1 Team R.S. 19
Daniil Kvyat, Scuderia Toro Rosso STR14
Kimi Raikkonen, Alfa Romeo Racing C38
Max Verstappen, Red Bull Racing RB15, fait des étincelles

Lorsque Charles Leclerc a signé le meilleur temps avec plus de six dixièmes d'avance sur la concurrence ce jeudi, il était légitime de se demander ce que cela augurait pour la suite des événements.

Une ultime chasse aux chronos – à analyser avec les pincettes d'usage – ce vendredi a néanmoins vu Sebastian Vettel et Lewis Hamilton surpasser la référence établie par leur cadet. Avec 1'16"221 pour Vettel et 1'16"224 pour Hamilton les deux top teams se tiennent donc en trois millièmes à l'issue de ces tests ; et compte tenu du 1'16"231 de Leclerc hier, les trois leaders de la semaine sont en un centième !

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Et au volant de la Mercedes, Valtteri Bottas est le seul autre pilote à avoir tourné en moins de 1'16"8 – en l'occurrence en 1'16"561 ce matin. On note aussi que Vettel s'est illustré avec un 1'16"720 particulièrement prometteur avec les pneus C3, qui sont au milieu de la gamme Pirelli pour ces essais. Hamilton, lui, a réussi un 1'16"628 en gommes C4.

La journée a été très productive pour les Flèches d'Argent comme pour le Cheval Cabré, même si ce dernier a dû interrompre son roulage vers 16h20 lorsque Vettel a été victime d'un problème électrique et a provoqué le deuxième drapeau rouge du jour – le premier ayant été l'œuvre de Kimi Räikkönen au volant de l'Alfa Romeo, le troisième celle de Kevin Magnussen (Haas), à chaque fois en raison de pépins techniques.

Tests de pré-saison en F2 :

Derrière les deux top teams présumés, Nico Hülkenberg (Renault), Daniil Kvyat (Toro Rosso), Carlos Sainz (McLaren) et Romain Grosjean (Haas) se tiennent dans un mouchoir de poche, entre 1'16"843 et 1'17"076.

Cependant, encore une fois, prudence ! D'autant que Red Bull n'a pas signé de tour chronométré représentatif de son potentiel aujourd'hui. La RB15 était privée de certaines évolutions aérodynamiques suite à l'accident de Pierre Gasly la veille, et Max Verstappen n'a finalement pu rouler que lors des deux premières heures à peine, ensuite victime d'un problème de boîte de vitesses apparemment terminal.

Finalement, toutes les écuries ont parcouru plus de 100 tours aujourd'hui, la palme revenant à Haas avec 167 au compteur. Seuls deux teams y font exception : Red Bull évidemment, avec 29 tours, mais aussi Williams, qui n'en a parcouru "que" 90.

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L'écurie de Sir Frank est par ailleurs nettement distancée par les autres en matière de performance : Robert Kubica, avec un temps de 1'18"993 en pneus C5, est relégué à plus d'une seconde de la Racing Point de Sergio Pérez, qui est juste devant au classement. Cela n'augure rien de bon pour eux, en vue de la saison qui commencera le 17 mars prochain en Australie.

Spain Barcelone - Jour 8

  Pilote Écurie Temps (pneus) Trs
1 Germany Sebastian Vettel  Ferrari 1:16.221  110
2 United Kingdom Lewis Hamilton  Mercedes 1:16.224  61
3 Finland Valtteri Bottas  Mercedes 1:16.561  71
4 Germany Nico Hülkenberg  Renault 1:16.843  51
5 Russian Federation Daniil Kvyat  Toro Rosso 1:16.898  131
6 Spain Carlos Sainz  McLaren 1:16.913  134
7 France Romain Grosjean  Haas 1:17.076  73
8 Australia Daniel Ricciardo  Renault 1:17.114  52
9 Finland Kimi Räikkönen  Alfa Romeo 1:17.239  132
10 Denmark Kevin Magnussen  Haas 1:17.565  94
11 Netherlands Max Verstappen  Red Bull 1:17.709  29
12 Mexico Sergio Pérez  Racing Point 1:17.791  104
13 Poland Robert Kubica  Williams 1:18.993  90

Pour rappel : cinq types de pneus slicks sont disponibles pour ces tests. Ils sont classés du plus dur (C1) au plus tendre (C5).

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