EL1 - Hülkenberg ne Sotchipote pas avec l'état de la piste!

La séance d'EL1 du Grand Prix de Russie a été particulière et pour le moins compliquée à gérer pour les équipes.

Le diesel a beaucoup fait parler dans le monde de l’automobile ces dernières semaines et c’est donc avec une certaine ironie que la séance d’Essais Libres 1 russe est reportée initialement d’une trentaine de minutes en raison d’une importante fuite de gasoil ayant rendu la piste graisseuse et dangereuse dans les secteurs 2 et 3, sur un total d’environ 7 virages!

L’évènement pour le moins unique en son genre, dont la cause demeure inconnue, contraint les officiels à utiliser des citernes pleines d’eau et des composants absorbants comme du sable pour nettoyer la surface de la piste avec application. Les commissaires de piste altèrent ainsi eux-mêmes sensiblement la surface, notamment en raison de l’humidification de celle-ci sur les zones concernées.

Après avoir initialement pensé à reporter la séance, Charlie Whiting, Directeur de Course de la FIA, officialise le fait que la séance ne durera que 60 minutes au lieu de 90. La raison est liée à l'Article 31.5 du code sportif, qui stipule que deux séances d'Essais ne peuvent pas être séparées de moins de 2 heures. Dans la pratique, la préparation des équipes est bien plus retardée que cela, la piste mouillée artificiellement par tronçons ne permettant aucune collecte de données représentatives.

Ce weekend marque les 30 ans passés depuis la conquête du premier titre mondial par Alain Prost en F1... On se demande quand sera le prochain. En tous tous les cas, les tricolores prennent le temps de saluer leur compatriote Johann Zarco, titré ce matin Champion du Monde Moto2!

Plusieurs équipes passent la séance à évaluer des introductions de nouvelles pièces. Chez McLaren, l'upgrade moteur à la sonorité différente d'Alonso s'accompagne de nouveautés au niveau du design de l'aileron avant et des suspensions avant, chargées de flo-vis (peinture permettant d'interpréter les flux aéro). Mercedes ne relâche pas non plus ses efforts et introduit un design évolué de son aileron avant (voir notre article technique).

Les premiers passages en gommes intermédiaires (et même pluie pour Bottas) ne servent qu’à "balayer" la piste, du reste déjà sale du fait de ne pas être utilisée pendant le reste de l’année. Les équipes n’ont pas non plus le droit d’utiliser l’allocation pneumatique supplémentaire Pirelli toujours attribuée pour les 30 premières minutes de séance. Le premier commentaire radio de Sebastian Vettel, en prenant la piste, est clair : "quel bazar!" Après quelques minutes, les gommes tendres sont chaussées sur certaines autos comme celles d'Alonso et Nasr et c'est sur des œufs que sont négociés les deux derniers secteurs par les pilotes, en manque total de grip dans les virages. Vettel ne prend aucun risque et décide de rester équipé du mélange capable d'évacuer de l'eau.

A 20 minutes de la fin de séance, seuls Alonso, Button et Ericsson ont pris la peine de boucler un tour lancé. Les McLaren tiennent artificiellement le commandement. Au terme d'une séance pour le moins étrange au cours de laquelle les teams sont seulement sortis dans les 15 dernières minutes, c'est finalement Nico Hülkenberg qui signe le meilleure chrono au volant de sa Force India, avec les pneus tendres, alors que Lewis Hamilton est vu en tête-à-queue dans les ultimes instants.

Grand Prix de Russie - Essais Libres 1

 PiloteÉcurieTempsEcartTrs
1 Nico Hulkenberg   Force India 1:44.355   11
2 Nico Rosberg  Mercedes 1:44.407 +0.052 15
3 Sebastian Vettel  Ferrari 1:44.986 +0.631 15
4 Sergio Perez  Force India 1:45.146 +0.791 11
5 Daniel Ricciardo  Red Bull 1:45.233 +0.878 10
6 Carlos Sainz Toro Rosso 1:45.488 +1.133 13
7 Lewis Hamilton  Mercedes 1:45.691 +1.336 10
8 Valtteri Bottas  Williams 1:45.746 +1.391 13
9 Max Verstappen  Toro Rosso 1:46.203 +1.848 13
10 Kimi Raikkonen  Ferrari 1:46.215 +1.860 16
11 Jenson Button  McLaren 1:46.231 +1.876 12
12 Felipe Massa  Williams 1:46.333 +1.978 12
13 Felipe Nasr  Sauber 1:46.747 +2.392 13
14 Fernando Alonso  McLaren 1:47.443 +3.088 16
15 Pastor Maldonado  Lotus 1:48.006 +3.651 9
16 Daniil Kvyat  Red Bull 1:48.096 +3.741 9
17 Jolyon Palmer  Lotus 1:49.094 +4.739 9
18 Roberto Merhi  Manor 1:52.994 +8.639 12
19 Marcus Ericsson  Sauber 1:54.272 +9.917 12
20 Will Stevens  Manor 1:58.254 +13.899 6
Écrire un commentaire
Montrer les commentaires
A propos de cet article
Séries Formule 1
Type d'article Résumé d'essais libres
Tags diesel, essais libres, sotchi