EL1 - Mercedes bat déjà le temps de la pole 2015 !

La pole position 2015 est déjà oubliée après les premiers essais libres du Grand Prix de Hongrie.

EL1 - Mercedes bat déjà le temps de la pole 2015 !

26 degrés au sol, 21 degrés dans l'air… mais 84% d'humidité ! C’est sous le soleil, mais avec une piste humidifiée par une averse nocturne, que débute la première séance d’Essais Libres du Grand Prix de Hongrie.

Qu'importe pour Nico Rosberg ! Aucun nuage gris n'évolue au-dessus de la tête du leader du Championnat du monde. Mercedes a en effet confirmé ce vendredi la prolongation de son contrat pour les saisons 2017 et 2018. Celui qui mène son rival Hamilton d'un point au général peut désormais se concentrer pleinement sur la quête d'un premier titre mondial, pour lequel il dispose ainsi de trois chances concrètes. Quid des idées entretenues par Christian Horner, qui commence à imaginer un départ de Vettel pour Mercedes après cela ?

Le contrat de Nico Rosberg, Mercedes AMG F1 pour les saison 2017 et 2018
 

Le calme en piste avant des tests studieux

C’est avec les pneus intermédiaires que les pilotes se lancent pour quelques rares boucles d’installation, sans franchir la ligne chronométrée pendant les 20 premières minutes. Il faut attendre encore quelques instants pour voir Valtteri Bottas et Fernando Alonso oser chausser les pneus slicks (tendres) et enfin valider un temps (1'26''711 pour le pilote Williams).

Les temps tombent très rapidement alors que la piste s'assèche et que l'ensemble du plateau lime le bitume de manière consciencieuse : en descendant en 1'22''822, la référence de Rosberg après 35 minutes est déjà presque deux secondes plus rapide que le meilleur temps des EL1 l'an dernier. On rappellera par ailleurs que la pole position 2015 fut signée en 1'22"020.

Les relais commencent vite à s'allonger pour évaluer le comportement des gommes sur un tracé particulièrement agressif sur les forces longitudinales, et impactant les enveloppes malgré le nouveau revêtement. À ce jeu, on voit une équipe Ferrari encore en délicatesse avec le comportement de son auto : Vettel ne parvient d'ailleurs pas à éviter un tête-à-queue à la relance au milieu de la première courbe, où Jenson Button part lui aussi à la faute plus tard avec sa McLaren.

 

Le jeune Charles Leclerc, seul pilote à avoir passé le mélange medium, prend de l'expérience en Grand Prix avec Haas mais est lui aussi vu dans les graviers à l'attaque de la chicane.

Chez Force India, que l'on sait régulièrement à l'aise avec les stratégies pneumatiques, le travail sur les composés tendre et supertendre occupe toute l'attention. Mercedes apparaît aussi efficace que rapide et évolue dans une autre stratosphère pendant toute la séance, tandis que Red Bull réalise des débuts discrets avec beaucoup d'outils de mesure installés sur les autos de Ricciardo et Verstappen. 

 

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GP de Hongrie - Essais Libres 1

 PiloteÉquipeTrsTempsÉcart
1  Lewis Hamilton    Mercedes 34 1'21.347  
2  Nico Rosberg    Mercedes 34 1'21.584 0.237
3  Sebastian Vettel    Ferrari 22 1'22.991 1.644
4  Kimi Räikkönen    Ferrari 19 1'23.082 1.735
5  Daniel Ricciardo    Red Bull 28 1'23.174 1.827
6  Max Verstappen    Red Bull 27 1'23.457 2.110
7  Fernando Alonso    McLaren 28 1'23.935 2.588
8  Jenson Button    McLaren 18 1'23.961 2.614
9  Romain Grosjean    Haas 22 1'24.013 2.666
10  Sergio Pérez    Force India 29 1'24.073 2.726
11  Nico Hülkenberg    Force India 29 1'24.120 2.773
12  Felipe Massa    Williams 27 1'24.154 2.807
13  Valtteri Bottas    Williams 33 1'24.370 3.023
14  Carlos Sainz Jr.    Toro Rosso 27 1'24.579 3.232
15  Marcus Ericsson    Sauber 19 1'24.981 3.634
16  Charles Leclerc    Haas 22 1'25.181 3.834
17  Felipe Nasr    Sauber 18 1'25.256 3.909
18  Esteban Ocon    Renault 28 1'25.260 3.913
19  Daniil Kvyat    Toro Rosso 16 1'25.324 3.977
20  Rio Haryanto    Manor 23 1'27.012 5.665
21  Pascal Wehrlein    Manor 9 1'27.249 5.902
22  Jolyon Palmer    Renault 6 1'28.560 7.213
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