EL1 - Mercedes et Red Bull créent un gouffre devant

Mercedes a essentiellement déroulé un programme d'évaluation technique en EL1, mais cela n'a pas empêché Lewis Hamilton de prendre les commandes de la séance.

Comme lors de la manche précédente, Nico Rosberg a une occasion de coiffer la couronne mondiale au terme du Grand Prix du Brésil, 20e des 21 manches de la saison 2016, sur un tracé sur lequel Lewis Hamilton n'a encore jamais gagné depuis le début de sa carrière. 

L'Allemand est désormais sur un pied d’égalité technique avec son équipier et rival Hamilton, assure Mercedes. L'Anglais, qui concède 19 points de retard, avait craint une nouvelle panne mécanique sur les dernières manches, synonyme de pénalité qui aurait risqué d'enterrer pour de bon toute chance mathématique.

Mais plus que sur ces enjeux sportifs, la montée en sauce du weekend a été alimentée par beaucoup de mouvement sur le marché des pilotes : les pièces du puzzle du plateau 2017 sont désormais presque toutes en place.

Après la confirmation de l'arrivée du jeune Lance Stroll chez Williams pour remplacer un Massa faisant ses adieux à ses fans brésiliens et au paddock, c'est grâce au refus de Kevin Magnussen de prolonger son association avec Renault et de partir pour deux saisons chez Haas que Jolyon Palmer est parvenu à assurer son volant avec l’équipe franco-anglaise.

Le très convoité volant Force India laissé par Hülkenberg revient au jeune français Esteban Ocon, qui laissera chez Manor un déçu Pascal Wehrlein. Il reste donc peu d'options en F1 pour Esteban Gutiérrez, l’autre grand perdant du jeu de chaises musicales, avec seulement un volant Sauber et un volant Manor encore sur le marché. Il n'y aura pas non plus de place en F1 pour Charles Leclerc, qui roule en EL1 avec Haas : c'est le GP2 qui attend le Monégasque, alors que Pierre Gasly n'aura pas non plus l'occasion de monter avec Red Bull.

La séance d'essais voit les Mercedes se placer en tête sur le court tracé brésilien, mais de manière très différente : en effet, Lewis Hamilton, qui arbore ce week-end un casque jaune spécial, utilise une grille de prise de mesures sur le train arrière gauche et collecte des données de développement pour le team, avec le kit aéro classique. Rosberg, de son côté, travaille lui aussi sur le développement, équipé qu'il est de deux nouveaux ailerons jamais alignés en course, à l'avant et à l'arrière. C'est seulement sur les 30 dernières minutes de la séance que les pilotes Mercedes commencent à plus se concentrer sur l'évaluation du comportement des pneumatiques (mediums et tendres).

Quelques contrariétés mineures viennent toucher Sergey Sirotkin (Renault), victime d'un problème de puissance, ou encore Daniil Kvyat, touché par une crevaison, pendant que Red Bull déroule un efficace programme de préparation, sachant tenir une chance de venir jouer les outsiders pour la gagne ce week-end quand la tension est grande entre les pilotes Mercedes. Débuts très discrets des Ferrari, devancées par quatre machines propulsées par des moteurs Mercedes clients.

 GP du Brésil - Essais Libres 1

 PiloteÉquipeTrsTempsÉcart
1   Lewis Hamilton   Mercedes 32 1'11.895  
2   Max Verstappen   Red Bull 29 1'11.991 0.096
3   Nico Rosberg   Mercedes 26 1'12.125 0.230
4   Daniel Ricciardo   Red Bull 27 1'12.371 0.476
5   Valtteri Bottas   Williams 36 1'13.129 1.234
6   Sergio Pérez   Force India 31 1'13.289 1.394
7   Nico Hülkenberg   Force India 33 1'13.293 1.398
8   Felipe Massa   Williams 33 1'13.318 1.423
9   Sebastian Vettel   Ferrari 24 1'13.567 1.672
10   Kimi Räikkönen   Ferrari 26 1'13.569 1.674
11   Carlos Sainz Jr.   Toro Rosso 22 1'13.711 1.816
12   Daniil Kvyat   Toro Rosso 15 1'14.090 2.195
13   Jenson Button   McLaren 27 1'14.252 2.357
14   Fernando Alonso   McLaren 26 1'14.296 2.401
15   Romain Grosjean   Haas 25 1'14.507 2.612
16   Felipe Nasr   Sauber 21 1'14.631 2.736
17   Marcus Ericsson   Sauber 23 1'14.654 2.759
18   Esteban Ocon   Manor 30 1'14.827 2.932
19   Jolyon Palmer   Renault 32 1'14.908 3.013
20   Pascal Wehrlein   Manor 32 1'14.948 3.053
21   Charles Leclerc   Haas 27 1'15.391 3.496
22   Sergey Sirotkin   Renault 10 1'15.800 3.905
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A propos de cet article
Séries Formule 1
Événement GP du Brésil
Circuit Autódromo José Carlos Pace
Type d'article Résumé d'essais libres
Tags el1, résultats, transferts