EL3 - Hamilton meilleur temps sous les trombes d'eau

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EL3 - Hamilton meilleur temps sous les trombes d'eau
Par : Benjamin Vinel
24 oct. 2015 à 16:00

La journée de vendredi avait déjà été fortement perturbée par la pluie, avec l'annulation des Essais Libres 2. L'ouragan Patricia, dont le cœur arrive au Mexique, a touché le Texas encore plus fortement aujourd'hui.

Daniel Ricciardo, Red Bull Racing
Pastor Maldonado, Lotus F1 E23
Valtteri Bottas, Williams FW37
Daniil Kvyat, Red Bull Racing
Romain Grosjean, Lotus F1 E23
Nico Rosberg, Mercedes AMG F1
Sebastian Vettel, Ferrari
Nico Hulkenberg, Sahara Force India F1 VJM08
Kimi Raikkonen, Ferrari SF15-T
Carlos Sainz Jr., Scuderia Toro Rosso STR10

La troisième séance d'essais a cependant bien eu lieu sous des trombes d'eau, sur un Circuit des Amériques proche de l'inondation.

Des premiers chronos très lents

Daniel Ricciardo a été le premier courageux à prendre la piste dans des conditions extrêmement difficiles, suivi par la majorité du peloton devant la possibilité que la grille de départ soit décidée à partir de la hiérarchie des Essais Libres 3, en cas d'annulation des qualifications.

Ricciardo a ainsi effectué un tour de sortie des stands en plus de deux minutes et demie avant d'établir le temps de référence en 2:12.758, immédiatement battu par les Lotus de Pastor Maldonado et de Romain Grosjean de six secondes. Daniil Kvyat a ensuite pris l'avantage d'une seconde, avant que la marque du Russe ne soit améliorée par Valtteri Bottas d'une autre seconde : le Finlandais a tourné en 2:03.234.

Des erreurs ont été remarquées d'emblée, un gros travers sans conséquence pour Lewis Hamilton, et une sortie de piste de Nico Rosberg, qui a pu rentrer au stand, mais a endommagé sa Mercedes W06 et n'était pas crédité du moindre chrono. Hamilton a ensuite signé le meilleur temps en 2:02.561.

Pendant ce temps, les Toro Rosso, les Manor et les Sauber se faisaient remarquer par leur absence de chrono.

Vettel fait tomber les chronos

Les chronos ont continué à tomber malgré cette piste délicate, et Sebastian Vettel a signé un tour en 2:01.441, tandis que son coéquipier Kimi Räikkönen s'est hissé au deuxième rang. L'Allemand, impressionnant, a ensuite amélioré en 2:00.380, un chrono dont le Finlandais s'est rapproché à quatre dixièmes.

Nico Hülkenberg, auteur d'une pole position mémorable dans des conditions délicates au Brésil en 2010, s'est ensuite emparé du troisième temps à une seconde à peine du chrono de référence. Les erreurs étaient nombreuses de la part des pilotes, avec un tête-à-queue de Maldonado notamment, mais le Circuit des Amériques est clément avec ses grands dégagements en asphalte.

Bottas et Hülkenberg continuaient à se rapprocher des Ferrari, se hissant tous deux à une demi-seconde de Vettel. Rosberg, quant à lui, faisait son premier tour chrono après 23 minutes d'essais, suite à son erreur en début de séance : le pilote Mercedes a d'emblée signé le cinquième temps, une seconde devant Hamilton, sixième!

Hülkenberg et Bottas ont continué leur progression commune avec des chronos à un dixième de Vettel, qui était aux stands. Carlos Sainz, quant à lui, prenait le cinquième temps à moins d'une seconde de la tête du classement, écartant les Mercedes du top 5, avant que Ricciardo ne s'empare de la cinquième place à son tour.

Hamilton en moins de deux minutes

C'est à mi-séance que Hamilton est reparti à l'assaut du chronomètre et a facilement signé le meilleur temps : 1:59.517. Vettel, lui, est sorti dans l'herbe après un gros travers mais a maîtrisé sa SF15-T, la tenant à l'écart du mur... avant de partir à la faute à nouveau dans l'avant-dernier virage, toujours sans toucher le rail!

À vingt-cinq minutes de la séance, l'ensemble du peloton a décidé de rentrer au stand, à l'exception de la Force India de Hülkenberg, qui a continué à tourner et a tiré profit de ce temps de piste pour faire un essai de départ.

D'autres courageux ont repris la piste lors du dernier quart d'heure, sans impact sur le classement et sans incident notable.

Hamilton a donc signé un meilleur temps qu'on ne qualifiera pas de facile, mais avec une grande marge sur ses rivaux : son tour en 1:59.517 lui procure huit dixièmes d'avance sur Vettel. Derrière, c'est très serré, avec Hülkenberg, Bottas, Sainz, Kvyat et Räikkönen : de la deuxième à la septième place, il n'y a que quatre dixièmes.

Rosberg n'est que neuvième à deux secondes de son coéquipier, juste devant Massa, qui n'a jamais paru pouvoir s'approcher des chronos de Bottas. Les McLaren sont dans le ventre mou du classement alors que Verstappen est dernier, hors des 107%, touché par un problème moteur.

Grand Prix des Etats-Unis - Essais Libres 3

 PiloteÉcurieTempsEcartTrs
1 Lewis Hamilton   Mercedes 1:59.517 1:59.517 9
2 Sebastian Vettel   Ferrari 2:00.380 +0.863 9
3 Nico Hulkenberg   Force India 2:00.496 +0.979 12
4 Valtteri Bottas   Williams 2:00.523 +1.006 14
5 Carlos Sainz Jr.   Toro Rosso 2:00.687 +1.170 11
6 Daniil Kvyat   Red Bull 2:00.694 +1.177 12
7 Kimi Raikkonen   Ferrari 2:00.785 +1.268 9
8 Daniel Ricciardo   Red Bull 2:01.008 +1.491 12
9 Nico Rosberg   Mercedes 2:01.474 +1.957 7
10 Felipe Massa   Williams 2:02.199 +2.682 13
11 Sergio Perez   Force India 2:02.660 +3.143 12
12 Romain Grosjean   Lotus 2:02.825 +3.308 10
13 Pastor Maldonado   Lotus 2:02.921 +3.404 11
14 Fernando Alonso   McLaren 2:03.375 +3.858 9
15 Marcus Ericsson   Sauber 2:04.399 +4.882 13
16 Jenson Button   McLaren 2:05.283 +5.766 7
17 Will Stevens   Manor 2:05.378 +5.861 10
18 Alexander Rossi   Manor 2:05.607 +6.090 10
19 Felipe Nasr   Sauber 2:06.792 +7.275 10
20 Max Verstappen   Toro Rosso 2:09.994 +10.477 7
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À propos de cet article

Séries Formule 1
Événement GP des Etats-Unis
Catégorie Essais Libres 3
Lieu Circuit of the Americas
Auteur Benjamin Vinel
Type d'article Résumé d'essais libres