Résumé d'essais libres
Formule 1 GP d'Azerbaïdjan

EL3 - Pérez répond à Leclerc avant les qualifications

Déjà auteur du meilleur temps en EL1, Sergio Pérez a été le plus rapide lors de la troisième et dernière séance d'essais libres du Grand Prix d'Azerbaïdjan. Le pilote Red Bull a devancé d'une courte tête la Ferrari de Charles Leclerc, le pilote le plus rapide en EL2.

Sergio Perez, Red Bull Racing RB18
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Ce n'est pas à 13h mais à 13h15 que la troisième séance d'essais libres du Grand Prix d'Azerbaïdjan a débuté, la faute à une fin de course chaotique en Formule 2 ayant poussé à la réparation des barrières de sécurité. Par ailleurs, le début des qualifications sera lui aussi repoussé de quinze minutes, la Q1 sera donc lancée à 16h15.

Une fois le feu de la pitlane passé au vert, peu de pilotes ont pris la piste : compte tenu de l'évolution constante des conditions, il était important pour eux de préserver leurs pneus pour la fin de la séance. Après un quart d'heure, le circuit a enfin commencé à se remplir et Charles Leclerc s'est chargé de prendre le meilleur temps en 1'45"260 dans sa première tentative, avec les pneus tendres.

Sur le même composé, Sergio Pérez comptait deux dixièmes de retard mais Carlos Sainz une demi-seconde d'avance ! Le coéquipier du Monégasque a récupéré les commandes au terme d'un tour bouclé en 1'44"744. Max Verstappen brillait quant à lui par son absence, le Néerlandais étant resté au garage jusqu'aux abords de la mi-séance.

Au même moment où le Néerlandais sortait des stands, Leclerc puis Pérez amélioraient, le Mexicain ayant eu le dernier mot (1'44"416) avec 52 millièmes d'avance sur son équipier. Derrière ce quatuor : Pierre Gasly ! La performance du pilote AlphaTauri, certes magnifiée par une bonne aspiration dans la ligne droite des stands, était d'autant plus impressionnante qu'elle a été réalisée avec des pneus durs, contre des tendres pour le reste de la grille.

Par la suite, les pilotes Ferrari et Red Bull ont encore attaqué avec ces gommes à flancs rouges. Cela a résulté en un nouveau meilleur temps pour Leclerc (1'43"514), devant Verstappen à un dixième, Pérez à trois dixièmes et Sainz à quatre dixièmes. Derrière, les Flèches d'Argent de Mercedes étaient en difficulté avec le train arrière, leur retard sur la marque de Leclerc était supérieur à deux secondes.

Après un bref passage au stand pour chausser de nouveaux pneus tendres, Leclerc a tourné en 1'43"240 tandis que les pilotes Red Bull ont dû s'y reprendre à deux fois pour signer un temps en raison du drapeau jaune provoqué par la sortie dans l'échappatoire du virage 3 de Valtteri Bottas. Sur sa seconde tentative, Pérez a signé le nouveau record du week-end (1'42"170) et n'a pas été battu.

Le vainqueur du GP de Monaco a donc eu le dernier mot avant les qualifications de Bakou. Leclerc, avec 70 millièmes de retard, sera un adversaire de taille. Derrière eux, l'on retrouvait Verstappen, Sainz, les McLaren de Norris et Ricciardo (qui ne se sont dévoilés qu'en fin de séance), Gasly, Russell, Ocon et Vettel. 

Azerbaijan Grand Prix d'Azerbaïdjan - Essais Libres 3

P. Pilote Constructeur Tours Temps Écart
1 Mexico Sergio Pérez Red Bull 18 1'43.170  
2 Monaco Charles Leclerc Ferrari 19 1'43.240 0.070
3 Netherlands Max Verstappen Red Bull 14 1'43.449 0.279
4 Spain Carlos Sainz Jr. Ferrari 19 1'43.596 0.426
5 United Kingdom Lando Norris McLaren 13 1'44.418 1.248
6 Australia Daniel Ricciardo McLaren 19 1'44.476 1.306
7 France Pierre Gasly AlphaTauri 21 1'44.491 1.321
8 United Kingdom George Russell Mercedes 17 1'44.573 1.403
9 France Esteban Ocon Alpine 15 1'44.685 1.515
10 Germany Sebastian Vettel Aston Martin 18 1'44.689 1.519
11 Spain Fernando Alonso Alpine 14 1'44.842 1.672
12 United Kingdom Lewis Hamilton Mercedes 19 1'44.845 1.675
13 Canada Lance Stroll Aston Martin 17 1'44.879 1.709
14 China Zhou Guanyu Alfa Romeo 18 1'44.913 1.743
15 Denmark Kevin Magnussen Haas 17 1'44.919 1.749
16 Japan Yuki Tsunoda AlphaTauri 20 1'44.964 1.794
17 Thailand Alexander Albon Williams 17 1'45.479 2.309
18 Germany Mick Schumacher Haas 19 1'45.532 2.362
19 Finland Valtteri Bottas Alfa Romeo 17 1'45.574 2.404
20 Canada Nicholas Latifi Williams 17 1'46.070 2.900

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