Il y a 20 ans : Barrichello sauvé des eaux !

Le 30 juillet 2000, Rubens Barrichello décrochait la première de ses 11 victoires en Grand Prix, au volant d'une Ferrari avec laquelle il avait bravé la pluie d'Hockenheim au prix d'un pari fou mais récompensé.

Il y a 20 ans : Barrichello sauvé des eaux !

À l'heure du Grand Prix d'Allemagne 2000, la Ferrari F1-2000 était alors la meilleure monoplace du plateau avec la McLaren. Les qualifications laissèrent penser que la victoire de Rubens Barrichello ne serait pas pour Hockenheim, avec un dix-huitième temps seulement ! La faute à un enchaînement de mauvaises circonstances (un moteur cassé au plus mauvais moment, un mulet réglé pour son chef de file)... Sans compter une météo aléatoire, à plus forte raison sur un tracé aussi long que celui de Hockenheim, où l'on trouvait souvent une portion sèche et une autre humide au même moment.

Lire aussi :

Schumacher vite éliminé

Mais l'ironie de l'histoire veut que ce facteur allait sauver la mise de Barrichello vingt-quatre heures plus tard. D'autant plus qu'à peine 300 mètres après le départ, il se retrouva seul à piloter pour Ferrari. En effet, Michael Schumacher eut la mauvaise surprise de voir David Coulthard, auteur de la pole, se rabattre directement sur lui au départ. L’Écossais en avait soupé des départs "en diagonale" de son rival et avait décidé de reprendre la méthode à son compte. Déstabilisé, l'Allemand se rabattit sur la Benetton de Giancarlo Fisichella et en fut quitte pour un accrochage et un abandon dès le premier virage. Une catastrophe pour le héros local, d'autant plus qu'il avait été éliminé aussi vite et pour les mêmes raisons lors de la course précédente en Autriche.

Accident de Michael Schumacher, Ferrari F1 2000

La voie semblait libre pour les McLaren de Mika Häkkinen et de Coulthard qui jouaient tous deux le championnat face à Schumacher. Le Finlandais avait tiré les marrons du feu de ce chassé-croisé et avait prit la tête, avec l’Écossais à ses trousses. Derrière, Barrichello avait déjà gagné huit places rien que sur le premier tour et enchaînait les dépassements au fur et à mesure, bien aidé il est vrai par un réservoir moins rempli : le Brésilien avait parié sur une stratégie à deux ravitaillements.

Revenu troisième, il s'arrêta une première fois et repartit derrière la Jordan de Jarno Trulli et la surprenante Arrows de Pedro de la Rosa, qui disposait cette année-là d'une excellente vitesse de pointe malgré un modeste moteur Supertec (ex-Renault). C'est alors que survint de nulle part un individu enveloppé d'un drap au bord de la piste ! On apprit plus tard qu'il s'agissait d'un ex-employé de Mercedes qui manifestait contre la marque à l'étoile pour licenciement abusif. S'il ne provoqua aucun drame en piste, il força la direction de course à faire intervenir la voiture de sécurité pour l'intercepter.

Remise à plat des stratégies

Ceci joua un grand rôle dans le déroulement de la course car tous les pilotes profitèrent de cette intervention pour effectuer leur unique ravitaillement. Cela n'échappa pas à Barrichello, qui ravitailla une seconde fois, le remettant à égalité avec le reste du plateau. D'autant plus que Coulthard dut patienter un tour de plus avant de passer par les stands, son équipier ayant la priorité stratégique étant donné qu'il occupait la tête de la course. Une décision qui ne ravit pas l’Écossais et le repoussa au sixième rang, là où Barrichello était remonté troisième au moment du restart. Tout était encore possible pour le Brésilien.

Rubens Barrichello, Ferrari F1 2000

En parlant de pilote brésilien, Pedro Diniz se distingua autrement ce jour-là en accrochant à peine un tour plus tard la Prost de Jean Alesi à la troisième chicane. N'ayant guère eu le temps de freiner, le Français fut propulsé dans les rails et effectua une demi-douzaine de toupies, une roue passant proche de son casque. La sécurité de plus en plus discutable du tracé était alors mise en lumière, mais Alesi se sortit de ce crash sans une égratignure. La voiture de sécurité refit brièvement son apparition avant de relâcher la meute, jusqu'à l'arrivée d'un orage qui perturba un moment les retransmissions télévisées !

La pluie en arbitre

Comme la veille, le circuit ne fut pas complètement arrosé, ce qui rendit le choix de pneus délicat. Les sorties se multiplièrent, entre Eddie Irvine en tête-à-queue et Ricardo Zonta accrochant son propre équipier Jacques Villeneuve avant de finir dans le mur de pneus au Stadium. Cette portion du circuit se retrouva sous les eaux, là où les secteurs entrecoupés de chicanes étaient secs ! Jouant la sécurité au vu de l'abandon de son principal rival, Häkkinen chaussa les pneus pluie, imité par Coulthard quelques tours plus tard.

Barrichello se retrouva ainsi seul en tête avec des pneus secs et choisit de les conserver au grand dam de son équipe. Ce choix culotté s'avéra le bon : les pneus pluie furent rapidement détruits à force de rouler sur le sec, là où la Ferrari tint sa ligne dans la partie humide. Le Brésilien sut ainsi maintenir son avance sur les deux McLaren pour remporter sa première victoire après 123 Grand Prix disputés. Nul n'avait attendu aussi longtemps et personne ne remit en cause ce succès tant il était mérité.

Rubens Barrichello, Ferrari F1 2000

partages
commentaires
Norris portera un casque dessiné par une enfant de 6 ans !

Article précédent

Norris portera un casque dessiné par une enfant de 6 ans !

Article suivant

Sergio Pérez isolé après un test COVID "non concluant"

Sergio Pérez isolé après un test COVID "non concluant"
Charger les commentaires
Les signes de la très bonne santé de la F1 Prime

Les signes de la très bonne santé de la F1

Le calendrier de la Formule 1 est peut-être encore perturbé par la pandémie qui affecte les voyages, mais, selon Mark Gallagher, le business lui-même est fondamentalement fort grâce à la rivalité épique sur la piste et à l'arrivée constante de nouveaux sponsors.

L'avantage inattendu de la course sprint Prime

L'avantage inattendu de la course sprint

Le test des courses sprint en Formule 1 à Silverstone a suscité des réactions mitigées samedi, mais il restait à savoir quel serait son impact sur le Grand Prix de dimanche. Alors que les fans s'émerveillaient du départ de Fernando Alonso, une leçon clé permettait d’anticiper l’accident survenu à Copse le lendemain.

Formule 1
25 juil. 2021
Les conséquences cachées du crash de Verstappen Prime

Les conséquences cachées du crash de Verstappen

Les limitations budgétaires mises en place en 2021 n'ont de cesse d'amener les équipes de pointe à devoir faire de nouveaux compromis pour limiter les dépenses. Ceux-ci sont particulièrement ressentis en situations d'accidents causant d'importants dégâts.

Formule 1
24 juil. 2021
Comment Lawrence Stroll va faire gagner Aston Martin Prime

Comment Lawrence Stroll va faire gagner Aston Martin

Lawrence Stroll est un homme qui aime obtenir ce qu'il veut. Et, en ce moment, ce qu'il veut par-dessus tout, c'est faire de son équipe de Formule 1, Aston Martin, des gagnants et des Champions du monde.

Formule 1
22 juil. 2021
Théo Pourchaire : ses débuts en F2, ses espoirs de titre... et son permis ! Prime

Théo Pourchaire : ses débuts en F2, ses espoirs de titre... et son permis !

Après un week-end bien chargé avec trois courses à Silverstone, quoi de mieux qu'une escale dans le studio londonien de Motorsport.tv ? Théo Pourchaire nous a fait le plaisir de nous rendre visite et s'est exprimé sans tabou sur un grand nombre de sujets, qu'il s'agisse de Formule 1, de Formule 2... ou de son permis de conduire !

FIA F2
21 juil. 2021
Les notes du Grand Prix de Grande-Bretagne 2021 Prime

Les notes du Grand Prix de Grande-Bretagne 2021

Après le Grand Prix de Grande-Bretagne, dixième manche de la saison 2021, nous avons attribué les notes suivantes aux pilotes.

Formule 1
19 juil. 2021
Qualifs Sprint : ce qu'il faut garder et ce qu'il faut changer Prime

Qualifs Sprint : ce qu'il faut garder et ce qu'il faut changer

Au Grand Prix de Grande-Bretagne, la Formule 1 a organisé ses premières qualifications sous la forme d'une course sprint. Il est difficile de tirer des conclusions après un seul essai mais nous trouvons déjà des points positifs et des zones à améliorer.

Formule 1
18 juil. 2021
La F1 de 2022 vue par les pilotes Prime

La F1 de 2022 vue par les pilotes

La présentation du modèle à l'échelle 1 mettant en lumière les changements pour la saison 2022 était avant tout un événement dédié aux spectateurs et fans de F1. Mais il a aussi intéressé les pilotes.

Formule 1
17 juil. 2021