Horner : Bousculé par Verstappen, Ocon "peut s'estimer heureux"

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Horner : Bousculé par Verstappen, Ocon
Par : Benjamin Vinel
11 nov. 2018 à 19:47

Christian Horner prend la défense de son pilote Max Verstappen après l'accrochage avec Esteban Ocon qui lui a coûté la victoire au Grand Prix du Brésil, et l'altercation qui a suivi.

Max Verstappen était en tête du Grand Prix du Brésil lorsqu'Esteban Ocon, qui venait de rentrer au stand et disposait de pneus supertendres neufs, a tenté de se dédoubler par l'extérieur au premier virage. Une manœuvre qui s'est achevée par l'accrochage des deux monoplaces ; les deux hommes sont partis en tête-à-queue et Verstappen a perdu la première place au profit de Hamilton. Malgré ses efforts, le Néerlandais n'est pas parvenu à récupérer la victoire.

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"Ils sont rapides en ligne droite, nous le savons", déclare Christian Horner, directeur de Red Bull Racing, au sujet des Force India, pour Sky Sports F1. "Mais pourquoi donc fait-il la course avec le leader ? Il est à un tour. Il n'a pas le le rythme. Il a plongé à l'intérieur. Cela n'a vraiment aucun sens."

Verstappen a ensuite été aperçu en train de confronter Ocon avec agressivité dans le parc fermé, le bousculant à plusieurs reprises, alors que le Français montrait son incompréhension. Un comportement qui vaut aux deux hommes d'être convoqués par les commissaires, et que Horner semble cautionner.

"Je pense que Max s'est vraiment maîtrisé, à vrai dire", poursuit le Britannique. "Cela lui a coûté une victoire en Grand Prix. Il a donné tout son cœur au volant d'une voiture endommagée. Esteban peut s'estimer heureux de s'en tirer en se faisant pousser, à vrai dire. L'émotion était forte."

"Je lui ai dit de se ressaisir dans le tour d'honneur, parce qu'il a perdu une victoire sans en être aucunement responsable, et c'est immensément frustrant pour l'équipe et lui. Nous avions fait tout le nécessaire, nous devancions Mercedes, nous avions doublé Ferrari. C'est immensément frustrant pour tout le monde de perdre une victoire à cause d'un retardataire."

Max Verstappen, Red Bull Racing
Christian Horner, Team Principal, Red Bull Racing, en conférence de presse

Horner est en tout cas impressionné par la performance de Verstappen qui, après cet accrochage qui a endommagé sa RB14, est tout de même parvenu à grappiller quelques secondes sur le leader Hamilton.

"Réduire l'écart sur Lewis avec la moitié du fond plat qui manque... La quantité d'appui qu'il a perdue est énorme. Il a attaqué à fond pour essayer de mettre la pression à Lewis. On voyait que le pneu avant de Lewis s'ouvrait. Malheureusement, avec la voiture blessée, il n'avait pas vraiment le rythme pour le rattraper."

"Depuis la trêve estivale, seul Lewis a marqué plus de points que lui. Il pilote avec beaucoup de sang-froid et de discipline", conclut Horner.

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