Norris n'hésitera pas à attaquer Verstappen pour la victoire

Lando Norris, s'il compte être raisonnable, ne se privera pas de jouer la victoire au Red Bull Ring.

Norris n'hésitera pas à attaquer Verstappen pour la victoire

Lando Norris est véritablement la sensation de ces qualifications au Grand Prix d'Autriche. Dans une forme olympique depuis le début de la saison, le Britannique a mis la barre encore plus haut ce samedi en prenant la deuxième place de la Q3 à un souffle de la pole position : 48 millièmes le séparaient du leader Max Verstappen.

Désormais, quelle approche va adopter Norris pour la course ? Le week-end dernier, sur la même piste du Red Bull Ring, le pilote McLaren n'avait pas résisté outre mesure à Sergio Pérez et Valtteri Bottas derrière lui, signant une belle cinquième place. Ce dimanche, il devancera à nouveau ces deux pilotes sur la grille de départ, mais aussi Lewis Hamilton. Et s'il souhaite rester réaliste, Norris ne se privera pas de menacer Verstappen pour la victoire s'il en a l'occasion.

"Nous ferons de notre mieux pour essayer de faire un pas en avant et d'aller dans la bonne direction", commente l'Anglais. "Mais ce n'est pas comme si nous avions été proches le week-end dernier. Je ne veux pas être trop négatif, je veux être optimiste comme je devrais l'être. Mais je suis aussi réaliste et je sais que ça va être une course très dure."

"Nous sommes dans la meilleure position possible pour tout maximiser, mais si j'ai l'opportunité de jouer la première place, l'opportunité de me battre avec Max et d'y aller, alors je la saisirai. Je fais quand même la course, je veux quand même faire de mon mieux. Mais je sais aussi ce qui est le mieux pour nous, pour moi et pour l'équipe, je sais contre qui nous nous battrons réellement en course demain, malheureusement."

La pole position était-elle à la portée de Norris, qui a perdu un demi-dixième sur Verstappen dans le dernier virage ? Peut-être, mais l'intéressé ne s'en formalise pas. "Bien sûr, on peut toujours trouver un petit peu plus, mais je suis sûr que Max dirait pareil."

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"C'est dur, car il est si facile de sortir un tout petit peu large et que le tour soit supprimé, etc. Je pense avoir déjà pas mal progressé dans ces deux derniers virages par rapport au reste de mon tour. Il s'agit du rapport risque/bénéfice : quels risques vraiment prendre ? Je pense avoir pris les risques et je me suis retrouvé là où je suis. Mais si j'avais plein d'autres opportunités, ou si vous m'en donniez une autre, je ne pense pas forcément que j'améliorerais énormément."

"Nous sommes là où nous sommes. Depuis le début de l'année, nous savons ne pas avoir une assez bonne voiture par rapport à Red Bull ou Mercedes en général, et peut-être qu'aujourd'hui nous en avons une, mais vu à quel point ils étaient plus rapides le week-end dernier, je trouve évident que nous sommes en difficulté dans de nombreux domaines. La voiture n'est pas aussi rapide que les leurs, et beaucoup de choses ne sont pas possibles par rapport à eux. Je pense avoir maximisé notre résultat, et c'est tout ce que je pouvais faire", conclut-il.

Propos recueillis par Alex Kalinauckas

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