Officiel - Russell signe chez Williams pour 2019

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Officiel - Russell signe chez Williams pour 2019
Par : Benjamin Vinel
12 oct. 2018 à 09:29

George Russell fera ses débuts en Formule 1 chez Williams lors de la saison 2019.

Williams n'avait toujours pas engagé le moindre pilote pour 2019, mais c'est désormais chose faite, avec George Russell. L'Anglais de 20 ans est actuellement leader du championnat de Formule 2, et avec 37 points d'avance sur son compatriote Alexander Albon, il faudrait un cataclysme pour l'empêcher d'être titré à Abu Dhabi.

Cette annonce signifie que Mercedes est enfin parvenu à trouver un baquet à l'un de ses deux protégés pour la saison 2019, bien que ce soit au sein de la lanterne rouge du classement général actuel. Williams a toutefois préféré Russell à l'expérience d'Esteban Ocon qui, après avoir été candidat à des volants chez Mercedes, Renault et McLaren pour l'an prochain, se retrouve plus proche que jamais de la sortie.

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Russell a gravi les échelons des formules de promotion très rapidement. Le natif de King's Lynn a remporté le titre de BRDC F4 de justesse dès sa première campagne en monoplace en 2014, avant de passer deux ans en F3 Europe, sixième, puis troisième du championnat.

Ces performances lui ont permis d'obtenir le soutien de Mercedes AMG F1 en janvier 2017, et depuis lors, Russell n'a pas déçu, puisqu'il a remporté le titre GP3 à sa première tentative et est donc bien parti pour faire de même en Formule 2. En parallèle, il a piloté des Flèches d'Argent à plusieurs reprises en essais privés.

George Russell, Mercedes AMG F1 W09

George Russell, Mercedes AMG F1 W09

Photo de: Zak Mauger / LAT Images

Lance Stroll, Williams FW41

Lance Stroll, Williams FW41

Photo de: Glenn Dunbar / LAT Images

"C'est un immense honneur de rejoindre une écurie aussi prestigieuse et historique que Williams", déclare Russell. "Je souhaite remercier Claire et tout le monde chez Williams de m'avoir fait confiance, ainsi que Toto et l'équipe Mercedes, qui m'ont merveilleusement soutenu en GP3 et en Formule 2. J'ai extrêmement hâte de commencer à travailler avec tout le monde à Grove et de faire mes premiers pas en tant que pilote titulaire de Formule 1. Je suis impatient d'être à Melbourne et de rejoindre Williams pour ce qui s'annonce comme une aventure enthousiasmante."

Directrice d'équipe adjointe, Claire Williams indique "avoir toujours essayé de promouvoir et développer les jeunes talents chez Williams, et George correspond parfaitement à cette philosophie". Elle ajoute : "Il est déjà très coté dans le paddock, et c'est un pilote dont nous surveillons la carrière depuis un moment. Du temps que nous avons passé avec lui jusqu'à présent, nous estimons qu'il s'intégrera parfaitement à l'équipe : sa motivation, sa passion et son dévouement sont exactement ce dont nous avons besoin pour continuer de lancer une spirale positive à Grove alors que nous nous focalisons sur l'avenir."

Les candidats au second baquet sont nombreux, notamment l'actuel titulaire Sergey Sirotkin et le pilote de réserve Robert Kubica, mais aussi Esteban Ocon et Artem Markelov, bien que les espoirs de ce dernier aient subi un coup dur avec l'arrestation de son père. Rappelons que Lance Stroll va sans doute rejoindre Force India, bien que ce ne soit pas encore officiel.

Plateau 2019

Écuries Pilotes officiellement annoncés
Mercedes  Lewis Hamilton  Valtteri Bottas
Ferrari  Sebastian Vettel  Charles Leclerc
Red Bull - Honda  Max Verstappen France Pierre Gasly
Force India - Mercedes ? ?
Williams - Mercedes  George Russell ?
Renault  Daniel Ricciardo  Nico Hülkenberg
Toro Rosso - Honda Russian Federation Daniil Kvyat ?
Haas - Ferrari France Romain Grosjean Denmark Kevin Magnussen
McLaren - Renault  Carlos Sainz  Lando Norris
Sauber - Ferrari  Kimi Räikkönen Italy Antonio Giovinazzi

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Séries Formule 1 , FIA F2
Pilotes George Russell
Équipes Williams
Auteur Benjamin Vinel
Type d'article Actualités