Pérez : "Ocon manque encore de maturité, mais ça viendra"

S'il est élogieux vis-à-vis de son (ancien) coéquipier Esteban Ocon, Sergio Pérez évoque son manque de maturité et le risque pour sa carrière que représente le fait de ne pas être sur la grille de départ en 2019.

Pérez : "Ocon manque encore de maturité, mais ça viendra"
Esteban Ocon, Racing Point Force India VJM11
Sergio Perez, Racing Point Force India
Esteban Ocon, pilote de réserve Mercedes
Esteban Ocon, Racing Point Force India VJM11
Esteban Ocon, Racing Point Force India VJM11

Disputant ses deux premières saisons complètes en Formule 1, Esteban Ocon a décidément donné du fil à retordre à son expérimenté partenaire Sergio Pérez, non sans quelques tensions occasionnelles entre les deux hommes. Pérez était devant au classement général dans les deux cas, marquant un total de 162 points en deux ans contre 136 pour Ocon, qui a toutefois subi trois abandons de plus en 2018. Battu 13-7 en qualifications l'an passé, le Français a pris l'avantage par 16-5 cette saison.

"J'ai beaucoup d'estime pour tous mes coéquipiers", déclare Pérez à Motorsport.com. "Ils sont tous différents. Mais celui que je considère comme le meilleur, c'est [Nico] Hülkenberg. Je pense qu'Esteban est dans ce groupe-là. Je pense qu'il manque encore de maturité, mais ça viendra avec le temps."

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En 2019, Ocon devra prendre son mal en patience, ayant perdu sa place sur la grille de départ suite à un mauvais concours de circonstances, alors qu'il était en lice pour un baquet chez Mercedes, Renault et même McLaren. Le Champion GP3 2015 devra donc se contenter d'un rôle de pilote de réserve avec la marque à l'étoile dont il est le protégé. Cela peut-il l'handicaper pour la suite de sa carrière ?

"Clairement", juge Pérez. "Ça peut clairement lui faire plus de mal que de bien. La Formule 1 évolue tellement d'une année sur l'autre. On ne sait jamais ce que l'avenir réserve ! Il est dans une très bonne position chez Mercedes. Il mérite vraiment un baquet en Formule 1, il fait partie des meilleurs pilotes de la F1, mais une année sur la touche peut changer tellement de choses ! Peut-être qu'il reviendra et courra pour Mercedes, mais on ne sait jamais ce que l'avenir réserve, donc c'est risqué."

Propos recueillis par Oleg Karpov

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