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Verstappen veut un coéquipier qui le pousse "à aller plus haut"

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Verstappen veut un coéquipier qui le pousse "à aller plus haut"
Par :
20 oct. 2019 à 07:55

Max Verstappen estime qu'il était dans une "situation idéale" chez Red Bull Racing lorsqu'il avait Daniel Ricciardo pour coéquipier.

Après trois saisons passées à rivaliser avec Daniel Ricciardo chez Red Bull Racing, Max Verstappen a cohabité cette année avec deux nouveaux voisins de garage. Pierre Gasly avait remplacé le pilote australien pour la première partie de saison, avant que ses performances décevantes ne pousse l'équipe à donner sa chance à Alexander Albon. En vue de la saison prochaine, ce dernier paraît actuellement tenir la corde, mais la structure autrichienne n'a pas encore pris sa décision. Max Verstappen, lui, a souvent répété qu'il n'avait pas à s'immiscer dans ces réflexions, mais espère disposer du coéquipier le plus compétitif possible.

Présent cette semaine à Amsterdam pour un événement promotionnel, le Néerlandais a été questionné sur le profil idéal qu'il souhaiterait à ses côtés. Sa réponse ? "Quelqu'un qui peut être dans la bagarre et aussi me pousser à aller plus haut." Une situation qu'il regrette visiblement de ne plus vivre en 2019, ce qu'il laisse entendre en évoquant ses regrets de ne plus croiser le fer avec Daniel Ricciardo. "Je pense que j'avais cette situation idéale avec Daniel", estime-t-il. "Lorsque j'ai rejoint l'équipe, j'étais bien sûr davantage un débutant et il était déjà depuis quelques années. Après on peut apprendre et se construire gentiment. À un certain point, c'est aussi devenu plus difficile pour lui, car nous étions en permanence très proches l'un de l'autre."

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Outre le niveau de performance, Max Verstappen dit ne pas oublier les intérêt de l'équipe, insistant comme il l'avait déjà fait lors de la dernière intersaison sur la capacité d'un duo de pilotes à tirer l'équipe dans une seule et même direction. "On veut aussi quelqu'un qui travaille dans la même direction au niveau du set-up, et qui attend les mêmes choses de la voiture", reconnaît-il. "Cela permet de mieux développer l'auto. Comme ça on peut mettre les voitures sur des programmes différents le vendredi, si l'on compte sur les deux pilotes pour obtenir les bonnes informations. Ce sont des choses importantes pour moi, mais aussi pour l'équipe."

Après cinq Grands Prix passés à travailler avec Alexander Albon, Verstappen estime que le Thaïlandais "s'améliore", lui qui a signé à Suzuka son meilleur résultat en F1 avec une quatrième place. "C'est bien sûr sa première année en Formule 1, alors on ne peut pas attendre de lui que tout soit génial immédiatement, y compris pour le retour d'informations, mais jusqu'à présent, tout se passe bien", conclut Verstappen.

Propos recueillis par Erwin Jaeggi  

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Auteur Basile Davoine