Wolff fixe un objectif à Bottas pour garder son baquet en 2020

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Wolff fixe un objectif à Bottas pour garder son baquet en 2020
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4 janv. 2019 à 14:30

La pression monte sur les épaules de Valtteri Bottas, dont l'avenir chez Mercedes à long terme est remis en question avant même le début de la saison 2019.

Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09 EQ Power+ devant Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09 EQ Power+
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09
Lewis Hamilton, Valtteri Bottas, Toto Wolff, Mercedes AMG F1
Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1 W09
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09
Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1 et Toto Wolff, directeur de Mercedes AMG F1
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09 EQ Power+
Toto Wolff, directeur exécutif, Mercedes AMG, et Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W09

Ayant rejoint Mercedes suite à la retraite surprise de Nico Rosberg pour la saison 2017, Valtteri Bottas a peiné à se hisser au niveau de son redoutable coéquipier Lewis Hamilton ces deux dernières saisons. Le bilan comptable est assez douloureux pour le Finlandais, avec 552 points contre 771 et surtout trois victoires contre 20, même s'il convient de rappeler que Bottas a perdu l'an dernier deux succès qui lui tendaient les bras en Azerbaïdjan (où son pneu arrière droit a crevé à cause d'un débris) et en Russie (où il a été contraint de laisser passer Hamilton en raison de consignes d'équipe).

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Il n'empêche que la présence de Bottas chez Mercedes en 2019 n'était pas assurée l'été dernier, la marque à l'étoile ayant un temps réfléchi à promouvoir son protégé Esteban Ocon. Ce dernier, nouveau pilote de réserve de l'écurie, travaillera d'arrache-pied pour montrer qu'il mérite d'avoir sa chance dans un an. Une éventuelle première campagne flamboyante de George Russell chez Williams pourrait également faire de l'Anglais un candidat au second baquet à Brackley.

"Valtteri sait exactement quel niveau il doit atteindre l'an prochain", déclare le directeur d'équipe Toto Wolff. "Il doit se débarrasser de toute sa malchance et être aussi performant que Lewis. C'est ce qui est nécessaire en vue de l'année 2020. Il le sait très bien, et il a ça en lui."

"Les progrès de Lewis ont pour conséquence que Valtteri doit progresser. Je vois cette progression tout le temps avec lui, mais il est face à un quintuple Champion du monde. Il a besoin d'être au niveau de Lewis et de tous les autres pilotes du championnat dès le début, c'est de ça qu'il a besoin."

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Wolff est conscient d'en demander beaucoup à Bottas, car Lewis Hamilton semble atteindre chaque année un niveau supérieur et commettre encore moins de fautes qu'auparavant. L'Autrichien est toutefois convaincu que cet objectif ambitieux est à la portée de son pilote.

"Nous voyons actuellement le meilleur Lewis que j'aie vu lors des six dernières années, et il n'est pas quintuple Champion du monde pour rien. Battre un quintuple Champion du monde à l'apogée de son activité, à l'apogée de ses performances, va être très difficile, et Valtteri le sait. Mais je pense qu'il a ça en lui. Je pense qu'il peut gagner, il l'a prouvé [l'an dernier] à quelques reprises, mais il a été malchanceux ou était dans une position dans laquelle il ne pouvait pas gagner. Je pense que s'il se retrouve dans une spirale positive où il joue le titre, Valtteri peut le remporter", conclut-il.

Propos recueillis par Jonathan Noble

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Auteur Benjamin Vinel
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