Opération rédemption chez Aprilia avec la nouvelle RS-GP

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Opération rédemption chez Aprilia avec la nouvelle RS-GP
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22 févr. 2019 à 14:04

Après une saison 2018 à oublier, le constructeur italien entend repartir du bon pied cette année avec une nouvelle machine ainsi qu'un nouveau line-up.

Mieux vaut tard que jamais ! À la veille du début de la dernière séance d'essais officiels au Qatar, ultime préambule à l'ouverture du championnat, dans deux semaines sur le circuit de Losail, Aprilia vient de dévoiler sa nouvelle livrée pour l'année 2019. Les couleurs du drapeau italien, prépondérantes sur les anciennes RS-GP, s'estompent ainsi quelque peu pour laisser la place à une dominante de noir du plus bel effet.

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Faire oublier 2018

Mais au-delà de l'esthétique, la nouvelle machine de Noale devra faire oublier une saison 2018 cauchemardesque, où la marque transalpine a terminé bonne dernière du classement des constructeurs, derrière KTM, arrivé pourtant deux ans après la reprise de son programme en MotoGP en 2015.

Moteur trop peu puissant, problèmes mécaniques à répétition, le déroulé du précédent exercice a pu par moment exaspérer Aleix Espargaró, présent dans l'équipe depuis 2017, totalement impliqué dans le projet mais qui a parfois semblé abattu par le manque d'avancées sur sa moto.

Les premiers résultats de la nouvelle RS-GP, à Sepang, ont néanmoins redonné le sourire, l'Espagnol étant crédité du septième chrono aux temps combinés. Une bonne forme à confirmer au Qatar lors des prochains jours.

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À Losail, les regards seront également braqués sur Andrea Iannone, le gros recrutement de l'équipe pour cette année, dont l'évolution sera suivie avec intérêt après que l'Italien n'a quasiment pas roulé en Malaisie au début du mois pour cause de maladie. Le pedigree du numéro 29, auteur d'une victoire en MotoGP (Grand Prix d'Autriche 2016), et son expérience auprès de deux constructeurs (Ducati et Suzuki), devraient être une plus-value non négligeable pour l'équipe.

Cette dernière pourra également compter sur les services de Bradley Smith, en provenance directe de KTM, et qui fera office de pilote essayeur de premier choix. L'Anglais prêtera par ailleurs main forte aux titulaires en participant à cinq wild-cards en cours de saison, et ce dès la première manche au Qatar. De quoi accélérer le développement de la RS-GP, alors qu'Aprilia se refuse toujours à recourir à une équipe satellite dans la catégorie reine.

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Andrea Iannone, Aprilia Racing Team Gresini

Andrea Iannone, Aprilia Racing Team Gresini
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Photo de: Aprilia Racing

Aleix Espagaro, Aprilia Racing Team Gresini

Aleix Espagaro, Aprilia Racing Team Gresini
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Aleix Espagaro, Bradley Smith, Andrea Iannone, Aprilia Racing Team Gresini

Aleix Espagaro, Bradley Smith, Andrea Iannone, Aprilia Racing Team Gresini
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Aleix Espagaro, Andrea Iannone, Aprilia Racing Team Gresini

Aleix Espagaro, Andrea Iannone, Aprilia Racing Team Gresini
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Aleix Espargaro, Andrea Iannone, Aprilia Racing Team Gresini

Aleix Espargaro, Andrea Iannone, Aprilia Racing Team Gresini
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Aleix Espargaro, Andrea Iannone, Aprilia Racing Team Gresini

Aleix Espargaro, Andrea Iannone, Aprilia Racing Team Gresini
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Aleix Espargaro, Andrea Iannone, Aprilia Racing Team Gresini

Aleix Espargaro, Andrea Iannone, Aprilia Racing Team Gresini
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Aleix Espargaro, Andrea Iannone, Aprilia Racing Team Gresini

Aleix Espargaro, Andrea Iannone, Aprilia Racing Team Gresini
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Aleix Espargaro, Andrea Iannone, Aprilia Racing Team Gresini

Aleix Espargaro, Andrea Iannone, Aprilia Racing Team Gresini
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