Yamaha veut se montrer à la hauteur de ses pilotes

Face à des pilotes ambitieux, Yamaha se doit d'élever son niveau de jeu en 2019 et de retrouver les avant-postes. La direction de l'équipe l'a bien compris.

Yamaha veut se montrer à la hauteur de ses pilotes
Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing, Maverick Vinales, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing, Maverick Vinales, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing, Maverick Vinales, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing, Maverick Vinales, Yamaha Factory Racing
Maverick Viñales, Yamaha Factory Racing
Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing, Maverick Vinales, Yamaha Factory Racing

Avec sa présentation 2019, Yamaha a voulu sa déclaration d'intention ambitieuse, illustré par le hashtag #BeastModeOn. L'esprit volontariste de l'équipe, dans la droite lignée du design plus agressif de sa YZR-M1, est toutefois couplé à un mea culpa qui paraissait inévitable.

Il faut dire que le bilan comptable des deux dernières saisons n'est pas reluisant, Iwata ayant glissé au troisième rang des constructeurs engagés en MotoGP, derrière Honda et Ducati, parfois même challengé par Suzuki. Chacun à leur manière, les pilotes ont de façon répétitive fait état de leur frustration au fil des victoires qui leur ont échappé, une série de 25 courses entrée dans les statistiques comme étant la plus longue que Yamaha ait connu sans parvenir à s'imposer.

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Conscient de la valeur de ses porte-étendards, le constructeur n'entend pas reculer face à ses responsabilités. "Je partage leurs attentes et leurs espoirs", assure Lin Jarvis, directeur exécutif de Yamaha Motor Racing. "En tant qu'équipe, bien entendu, nous savons qu'ils sont tous les deux en mesure de gagner le championnat, c'est la raison pour laquelle ils sont là, et ils attendent de nous que nous leur fournissions les outils pour faire le job."

"Je pense qu'il faut que nous acceptions notre part de responsabilité et j'ai parfaitement confiance quant au fait qu'ils vont être à la hauteur en ce qui concerne leur part de responsabilité. Si nous travaillons très bien ensemble, si nous disputons une saison parfaite, nous pouvons obtenir du succès mutuellement", assure le patron des troupes.

Lin Jarvis veut maintenant s'appuyer sur l'énergie positive du retour à la victoire opéré en fin de saison dernière, et des premiers changements déjà réalisés en interne pendant l'hiver, pour lancer le nouveau championnat sous les meilleurs auspices.

"La saison [2018] s'est avérée assez difficile, tout comme la toute fin de 2017. Lorsque nous avons commencé l'année 2018, nous avions l'espoir d'évoluer à un niveau plus compétitif, mais il a été clair que ça n'a pas été le cas", regrette-t-il. "Cela a été une saison longue, dure, mais nous avons identifié tôt dans la saison les problèmes que nous avions et nous avons commencé à travailler sur des modifications, sur une direction différente à prendre. Je pense vraiment que cela a été le résultat des gros efforts fournis par le Japon, en particulier des ingénieurs japonais, qui ont modifié la moto, qui l'ont ajustée. Nous avons toujours été proches, nous n'étions pas si loin, mais il nous manquait toujours quelque chose. Et je pense que nous avons reboosté l'état d'esprit de l'équipe. Je veux remercier les pilotes pour leur implication tout au long de l'année ; au final nous avons amélioré nos performances et obtenu la victoire dont nous avions désespérément besoin."

"Il est important de ne jamais baisser les bras et c'est assez important quand vous connaissez une saison et une longue période sans victoire. Nous avons été habitués à gagner par le passé. Nous sommes dans ce championnat pour performer au plus haut niveau et gagner, et je pense qu'avoir dépassé cette période nous permet de retrouver désormais plus de confiance. Je pense que l'état d'esprit de nos pilotes est très, très important en cela."

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Valentino Rossi et Maverick Viñales ont toujours autant soif de victoire et sont plus impatients que jamais de prendre la piste à partir de demain pour des essais qui leur permettront d'évaluer les développements apportés à la M1 pendant la pause hivernale. Un test dont Lin Jarvis annonçait clairement l'importance lundi et qui doit donner l'impulsion dont toute l'équipe a besoin.

"Nous sommes maintenant prêts à débuter cette nouvelle saison, nous allons de l'avant et j'espère que nous pourrons utiliser cette expérience acquise par le passé comme un bénéfice pour entrer dans cette prochaine année. Si nous arrivons à entamer ce test de Sepang en bonne forme, alors je pense que nous pourrons connaître une très bonne saison", souligne-t-il.

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