De Vries se rapproche d'un baquet Toyota en WEC

Nyck de Vries devrait renouer avec l'Endurance en 2024, où il aura enfin sa chance dans la catégorie Hypercar.

Nyck de Vries, Toyota Gazoo Racing

Après avoir perdu sa place en cours de saison chez AlphaTauri, où Red Bull l'a remplacé par Daniel Ricciardo au mois de juillet, Nyck de Vries pourrait relancer sa carrière en Endurance, du côté de la catégorie Hypercar. Le Néerlandais semble plus proche que jamais de renouer les liens qu'il avait avec Toyota, dont il a été le réserviste par le passé, au point de décrocher une place de titulaire en WEC la saison prochaine. 

À 28 ans, le Champion du monde de Formule E a vu les portes de la Formule 1 se refermer après son expérience infructueuse chez AlphaTauri, et ce même si Mercedes l'accueillerait à bras ouverts dans un rôle secondaire qu'il a déjà occupé. Chez Toyota, il s'emparerait en fait de la place qui lui était déjà dévolue cette année, mais à laquelle il avait logiquement préféré l'opportunité surprise d'être titularisé en F1 en faisant jouer une clause contractuelle.

D'après les informations de Motorsport.com, Nyck de Vries devrait remplacer José María López au sein de l'équipage n°7 et ainsi faire équipe avec Kamui Kobayashi et Mike Conway en 2024. Le pilote argentin se retrouverait sur la touche après avoir in extremis signé une prolongation de contrat d'un an il y a quelques mois. 

Lors des 6 Heures de Fuji, le directeur de Toyota en WEC, Rob Leupen, a préféré manier ironie et langue de bois sur le line-up 2024 du constructeur japonais. "Je suis toujours en contact avec Nyck car nous sommes tous les deux néerlandais !", a-t-il commenté. "Je pense que Nyck a beaucoup d'opportunités, il a aussi fait de bons essais pour nous [auparavant]. Nous sommes aussi dans une bonne situation avec nos équipages actuellement. Notre line-up actuel est superbe. De ce point de vue, je dirais qu'il n'y a pas de problème."

Proche de la sortie, José María López a éludé la question de son avenir en admettant qu'à 40 ans, il ne savait pas encore si son avenir chez Toyota était assuré. "J'aimerais rester dans l'équipe mais je n'ai plus 20 ans", a-t-il reconnu. "On verra, ce n'est pas décidé". 

Toyota a pris l'habitude depuis plusieurs années d'annoncer l'identité de ses pilotes fin novembre ou début décembre lors d'une présentation d'ensemble de ses activités sportives. Il faudra donc attendre quelques semaines pour voir le nom de Nyck de Vries sortir du chapeau, lui qui pourrait combiner ce retour à la compétition avec un baquet en Formule E chez Maserati, avec toutefois comme complication un conflit de dates entre les calendriers. 

Avec Jamie Klein et Gary Watkins

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