Vettel pourrait sortir de sa retraite pour courir en Hypercar

Le quadruple Champion du monde de Formule 1 Sebastian Vettel est en discussions avec l'écurie Jota Porsche pour un retour au volant en Championnat du monde d'Endurance la saison prochaine.

Sebastian Vettel

Triple vainqueur de la catégorie LMP2 au Mans, Jota a fait son retour dans la catégorie reine de l'Endurance cette saison avec une Porsche 963 cliente. Le directeur d'équipe Sam Hignett a confirmé à Motosport.com avoir contacté Sebastian Vettel pour qu'il pilote l'une des deux Porsche que l'équipe engagera en Hypercar pour la saison 2024 du WEC.

"Nous parlons à Seb, il y a des discussions, mais rien n'est fait", clarifie Hignett. "Il n'y a aucune sorte de contrat signé et il n'a certainement pas testé une de nos voitures."

Vettel, qui a mis un terme à sa carrière en F1 à la fin de la saison 2022, a refusé d'écarter la possibilité d'un retour en piste. Il y a quelques semaines, il a fait savoir qu'il avait maintenu une condition physique suffisante pour courir ; en marge du Grand Prix du Japon le week-end dernier, il a déclaré que "les sensations incroyables" du pilotage d'une F1 lui manquait.

L'Allemand a toutefois démenti tout retour dans l'élite à court terme. Lorsqu'il lui a été demandé s'il l'envisageait, l'intéressé a répondu : "Pas pour le moment. La F1 a été le centre de ma vie pendant si longtemps. Quand tu en sors, tu réalises encore plus à quel point le reste du monde est grand, et à quel point d'une certaine manière la F1 est petite."

Jota a fait savoir que l'équipe pouvait choisir le line-up de sa seconde 963 sans avoir besoin de pilotes payants. Comme la première, elle sera soutenue par le géant des voitures de location Hertz avec sa livrée dorée distinctive.

#38 Hertz Team JOTA Porsche 963 : Antonio Felix Da Costa, Will Stevens, Yifei Ye

La Porsche #38 engagée par JOTA avec le trio Félix da Costa-Stevens-Ye

Hignett a fait référence aux atouts environnementaux de Jota pour convaincre Vettel, qui a dévoilé des ruches à Suzuka dans son rôle d'ambassadeur du projet écologique BEESandAPPLE. "L'écologie est importante pour notre équipe. C'est pourquoi notre hospitalité fonctionnait à l'énergie solaire au Mans", a-t-il souligné. "Nous savons que c'est important pour Seb également."

Le Britannique a révélé que Jota avait une "longue liste de pilotes" à considérer pour choisir les six heureux élus qui prendront le volant des deux Porsche. L'on sait qu'un autre Champion du monde de Formule 1 en fait partie, à savoir Jenson Button. Par ailleurs, Hignett a de nouveau confirmé que Robert Kubica, engagé en LMP2 avec WRT cette année, était en discussions avec l'équipe.

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