Melandri retrouve Yamaha avec ambition

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Melandri retrouve Yamaha avec ambition
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22 janv. 2019 à 16:27

Avant de savoir si son expérience sera l'atout qui facilitera les débuts du team GRT en Superbike, Marco Melandri se réjouit de retrouver une Yamaha avec laquelle il a brillé par le passé.

À désormais un mois du coup d'envoi de la saison World Superbike, les concurrents se mettent en ordre de marche et les équipes lèvent le voile sur le look de leurs armes pour le championnat à venir. La semaine dernière, c'était au tour du team GRT Yamaha d'organiser sa présentation officielle, dans le cadre du salon Motor Bike Expo, en Italie, et l'attention se tournait tout particulièrement vers Marco Melandri, fer de lance de l'équipe.

Il faut dire que ce début d'année est marqué du sceau de la nouveauté pour le pilote italien, à commencer par son changement de moto, étant donné qu'il quitte Ducati pour revenir au clan Yamaha et retrouve ainsi la R1 avec laquelle il a fait ses débuts en Superbike en 2011. Mais son équipe aussi vit un tournant, car le team GRT s'investit à présent dans la catégorie Superbike après avoir brillé en Supersport, ce qui définit donc un nouveau cadre dans lequel tout sera à écrire.

"C'est une très belle opportunité pour moi. Je crois que, par son caractère, la Yamaha s'adapte mieux que les autres motos à mon style de pilotage. J'ai saisi cette opportunité avec un grand sourire, sans pression, juste en prenant les jours les uns après les autres", explique Melandri auprès du site officiel du WSBK.

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"L'équipe est nouvelle et j'espère que mon expérience pourra les aider à rapidement progresser. Je suis certain que nous pourrons obtenir de bons résultats", assure le pilote de 36 ans, qui refuse que le manque d'expérience de son équipe entraîne des ambitions à la baisse. "Nous voulons clairement nous battre pour le podium chaque week-end et aussi essayer de gagner quelques courses. Je crois que jour après jour tout le monde apprend quelque chose, et la motivation est très forte. Nous sommes tous très enthousiastes et certains de pouvoir être forts."

Un coéquipier à bonne école

S'il entend faire profiter sa nouvelle équipe de son expérience, le vice-Champion du monde 2011 de la discipline aura en revanche un petit nouveau à ses côtés en la personne de Sandro Cortese qui, lui, a encore tout à apprendre. Venu des Grands Prix, l'Allemand a effectué un passage éclair par le Supersport, où il a été titré l'an dernier, avant de prendre au bout d'un an seulement la direction du Superbike.

"Il y a toujours de la rivalité entre coéquipiers, mais je crois que Sandro est un gars bien", juge Melandri. "Son style de pilotage semble très adapté à une moto plus grande, il évolue donc très rapidement. Je crois que c'est bien pour lui d'être à mes côtés, parce que j'ai beaucoup d'expérience et il pourra donc apprendre beaucoup de choses. Il va juste falloir que je fasse attention à ne pas trop lui en apprendre !"

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Marco Melandri et son nouveau coéquipier seront en piste dès demain pour entamer un test de deux jours à Jerez. L'occasion de poursuivre le travail débuté en fin d'année dernière et qui a servi dans tous les stands à poser les bases de 2019, alors que plusieurs autres pilotes prenaient eux aussi leurs marques avec leur nouvelle équipe.

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Séries WSBK
Pilotes Marco Melandri
Équipes GRT Racing Team
Auteur Léna Buffa