Ten Kate, toujours sans "véritable" explication de Honda

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Ten Kate, toujours sans "véritable" explication de Honda
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10 avr. 2019 à 12:20

Plus de cinq mois après l’annonce de la séparation de Honda et Ten Kate Racing, l’équipe ignore toujours le véritable motif de cette décision, mais va désormais de l’avant avec son nouveau projet en Superbike.

Après une sombre période de faillite et de restructuration, Ten Kate Racing a annoncé son grand retour en Superbike, lequel interviendra d’ici la manche d’Imola ou de Jerez, avec Loris Baz comme unique pilote et Yamaha comme constructeur, et ce sans pour autant en avoir appris plus de la part de Honda.

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Les mois ont en effet passé, mais le team ne connaît toujours pas la véritable raison qui a poussé le constructeur japonais à mettre un terme à leur collaboration après 18 ans. Ce dernier a décidé de se réengager officiellement avec sa propre équipe cette année, pour la première fois depuis la saison 2002 où il avait remporté le titre avec Colin Edwards. Il a pour cela uni ses forces à Moriwaki et au team Althea, en faisant rouler Leon Camier et Ryuichi Kiyonari, évinçant ainsi Ten Kate Racing.

"Jusqu’à la dernière course [de 2018], au Qatar, tout était fait pour que le partenariat continue cette saison", explique Ronald Ten Kate, le patron de l’équipe, à Motorsport.com. "Nous avions embauché de nouvelles personnes avec l’accord de Honda, les tests hivernaux étaient fixés, le programme de développement avait été élaboré en détail. Tout s’est déroulé normalement, jusqu’au 30 octobre, lorsque nous avons été invités à nous rendre dans un bureau, à Amsterdam."

Ronald Ten Kate, Loris Baz et Kervin Bos

Ronald Ten Kate, Loris Baz et Kervin Bos

"Bien sûr, ce message ne serait pas arrivé si nous avions été Champions du monde. Je ne pense pas qu’il s’agisse des résultats en eux-mêmes. Nous n’avons pas eu de véritable réponse à cette question, seulement qu’ils souhaitaient prendre un nouveau départ, et c’est tout. Nous sommes sérieux et rationnels sur ce point, je voulais savoir où nous avions échoué. Nous aurions pu apprendre des choses que nous aurions pu changer."

Abandonner n'était pas une option

Très impliqué en Superbike, Ten Kate Racing avait annoncé dès sa faillite qu’il avait la ferme intention de revenir cette année. Cette grande motivation a eu raison de la situation très compliquée dans laquelle se trouvait l'équipe et lui permet désormais d’envisager un futur prometteur avec Yamaha.

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"L’hiver a été long et semé d’embûches, mais nous n’avons jamais pensé abandonner ni ne pas être présents cette saison. Ce n’était pas une option pour nous, ni pour Gerrit [Ten Kate, le propriétaire de l’équipe], ni pour Kervin [Bos, le team manager]. Il a joué un rôle moteur cet hiver pour permettre au team de revenir sur la grille. Nous sommes très contents que tout le monde soit pleinement motivé. L’équipe est plus déterminée que jamais et nous espérons réaliser de belles choses avec Yamaha", conclut Ronald Ten Kate.

Propos recueillis par Mark Bremer

Avec Lewis Duncan

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Auteur Charlotte Guerdoux
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