EL2 - Hamilton enchaîne pendant que Rosberg déchante

Dans une séance marquée par le problème technique de Nico Rosberg, qui n'a pas pu prendre la piste, Lewis Hamilton a été un élève studieux et rapide sur ses terres en signant sans problème le meilleur temps de la séance.

EL2 - Hamilton enchaîne pendant que Rosberg déchante
Esteban Ocon, pilote Renault Sport F1 Team R16
Des fans dans les tribunes
Jolyon Palmer, Renault Sport F1 Team RS16
Fernando Alonso, McLaren
Nico Hulkenberg, Sahara Force India F1 VJM09
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB12
Sebastian Vettel, Ferrari
Nico Hulkenberg, Sahara Force India F1 VJM09
Valtteri Bottas, Williams FW38
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB12
Max Verstappen, Red Bull Racing
Sebastian Vettel, Ferrari SF16-H

La séance débute sous un surprenant soleil qui perce malgré les nuages. Et, en parlant de nuages, quelques uns planent au-dessus de la voiture de Nico Rosberg autour de laquelle une grande partie du stand Mercedes s'affaire.

L'Allemand ne débute pas ces EL2 - continuant de jouer au foot avec son physio dans le paddock, comme à son habitude -, contrairement aux Ferrari notamment mais aussi à Kevin Magnussen et Esteban Gutiérrez qui retrouvent leurs baquets après les avoir cédés à Esteban Ocon et Charles Leclerc durant la matinée.

Räikkönen se porte rapidement en haut de la feuille des temps, en 1'34''4, devancé quelques instants plus tard par Verstappen, très agressif dans son tour chronométré, mais bientôt dominé par la seule Mercedes en piste, de Hamilton, pour l'instant en 1'33''505, en pneus mediums. Ricciardo prend la seconde place provisoire, à moins de deux dixièmes. Dans le même temps, Kvyat est victime d'un tête-à-queue dans le dernier virage du tracé, où il casse son aileron avant en glissant sur les vibreurs relevés situés à l'intérieur.

 

Dans le garage Mercedes, la W07 Hybrid n°6 a démarré et son pilote est rappelé. Il monte dans sa voiture, avec l'ambition de prendre enfin la piste. Moment étonnant dans cette séance où l'ensemble des pilotes - à l'exception notable de Wehrlein - sont dans les stands à l'instant où le drapeau jaune est brandi dans le dernier secteur pour permettre aux commissaires de ramasser des débris, vraisemblablement ceux venant de la STR11 de Kvyat, dans le dernier virage.

Peu avant la fin des 30 premières minutes, Vettel chausse les gommes tendres et signe le meilleur temps provisoire en 1'32''570. Rosberg, dans son baquet, tarde pour sa part à revenir en piste, Mercedes n'étant visiblement pas totalement satisfaite après ce qu'elle a qualifié de "petite fuite d'eau". L'autre Flèche d'argent, elle, roule puisqu'en gommes tendres Hamilton s'empare du meilleur temps en 1'31''660, quatre dixièmes devant Ricciardo.

Cependant, le Britannique se plaint d'un problème de boite de vitesses, notamment le premier rapport qui ne passe pas, et rejoint rapidement son stand. Décidément une journée compliquée pour la marque à l'Étoile puisqu'après avoir patienté 20 minutes dans son cockpit, Rosberg doit descendre de sa monoplace. Dans la foulée, Mercedes annonce que le leader du Championnat ne roulera pas lors de cette séance.

 

À mi-séance, Sainz se fait une petite frayeur dans la dernière partie du tour. Une grande partie de la grille est aux stands, dont Hamilton qui après quelques minutes passées dans le garage suite à son alerte reprend la piste. La séquence des longs relais débute sur le tracé de Silverstone. Button connait lui aussi quelques difficultés techniques et, après avoir été relancé, doit revenir aux stands suite à un problème de puissance sur sa MP4-31, vite réglé toutefois.

L'écurie Williams profite de cette dernière partie des EL2 pour s'entraîner dans un exercice qu'elle domine depuis le début de saison : les arrêts aux stands rapides. Les FW38 se situent pour le moment en seconde partie de top 10, devancées par la McLaren d'Alonso et séparées par la Haas de Grosjean t bientôt la seconde McLaren. Les Red Bull semblent à leur aise sur un tracé qui appuie sur les qualités des monoplaces de Milton Keynes puisque, si elles se situent à distance raisonnable de Hamilton, elles précèdent sans forcer les monoplaces de la Scuderia Ferrari.

Dans le stand Mercedes, la voiture de Rosberg est totalement désassemblée, ce qui signifie que la W07 Hybrid connait un problème notable, ou en tout cas qui demande une inspection poussée. Hamilton, pour sa part, effectue une simulation de long relais intéressante, quatre dixièmes devant les temps de Ricciardo. Le Britannique aura dépassé les 30 tours parcourus dans cette séance.

Beaucoup de sorties ont été notées dans cette séance, majoritairement au virage 9 où les pilotes prennent large en cas d'erreur de trajectoire. Beaucoup s'y sont faits prendre. La séance s'achève sur le meilleur temps de Lewis Hamilton, devant les Red Bull de Daniel Ricciardo - à qui l'on demande de ne pas changer de rapport de boîte de vitesses dans son tour de rentrée - et de Max Verstappen.

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GP de Grande-Bretagne - Essais Libres 2

 PiloteÉquipeTrsTempsÉcart
1  Lewis Hamilton    Mercedes 36 1'31.660  
2  Daniel Ricciardo    Red Bull 30 1'32.051 0.391
3  Max Verstappen    Red Bull 36 1'32.286 0.626
4  Sebastian Vettel    Ferrari 40 1'32.570 0.910
5  Kimi Räikkönen    Ferrari 38 1'32.736 1.076
6  Fernando Alonso    McLaren 31 1'33.040 1.380
7  Valtteri Bottas    Williams 38 1'33.493 1.833
8  Romain Grosjean    Haas 32 1'33.614 1.954
9  Jenson Button    McLaren 20 1'33.763 2.103
10  Felipe Massa    Williams 29 1'33.801 2.141
11  Carlos Sainz Jr.    Toro Rosso 27 1'33.840 2.180
12  Esteban Gutiérrez    Haas 31 1'34.000 2.340
13  Daniil Kvyat    Toro Rosso 35 1'34.139 2.479
14  Felipe Nasr    Sauber 25 1'34.154 2.494
15  Nico Hülkenberg    Force India 35 1'34.321 2.661
16  Sergio Pérez    Force India 36 1'34.356 2.696
17  Pascal Wehrlein    Manor 40 1'34.549 2.889
18  Jolyon Palmer    Renault 41 1'34.610 2.950
19  Marcus Ericsson    Sauber 35 1'34.722 3.062
20  Kevin Magnussen    Renault 40 1'34.959 3.299
21  Rio Haryanto    Manor 36 1'35.841 4.181
22  Nico Rosberg    Mercedes 0    
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