Quel point de chute pour Ocon en 2019 ?

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Quel point de chute pour Ocon en 2019 ?
Par : Basile Davoine
16 août 2018 à 13:19

Le marché des transferts a vécu un tournant ces dix derniers jours avec le départ de Daniel Ricciardo chez Renault, puis l'annonce du retrait de Fernando Alonso chez McLaren. Carlos Sainz désormais officialisé chez McLaren, Esteban Ocon pourrait-il l'y rejoindre ?

Esteban Ocon, Force India VJM11
Esteban Ocon, Force India F1
Esteban Ocon, Force India VJM11
Esteban Ocon, Force India VJM11
Esteban Ocon, Force India VJM11
La lumière à l'arrière de la voiture d'Esteban Ocon, Force India VJM11
Esteban Ocon, Force India F1
Fernando Alonso, McLaren MCL33, devant Esteban Ocon, Force India VJM11
Esteban Ocon, Force India VJM11
Lando Norris, McLaren MCL33
Esteban Ocon, Force India F1
Esteban Ocon, Force India VJM11
Lando Norris, McLaren MCL33
Esteban Ocon, Force India VJM11, repart de son box après un arrêt

Le paysage 2019 de la Formule 1 n'est pas encore totalement recomposé, et plus d'un pilote a encore un avenir non défini. C'est le cas d'Esteban Ocon, pour qui la situation a profondément évolué alors qu'il était annoncé proche de Renault, tandis que son écurie Force India a changé de mains et devrait être rejointe par Lance Stroll.

Protégé de Mercedes, Ocon sait qu'il ne ralliera pas les rangs de l'écurie allemande l'an prochain suite aux prolongations de contrat de Lewis Hamilton et Valtteri Bottas. Ce dernier dispose même d'une option pour 2020 qui pourrait retarder un peu plus encore l'échéance. Néanmoins, le Français ne doute pas que son avenir pourra s'écrire avec la firme à l'étoile s'il tient les objectifs qui lui sont fixés.

"Les dirigeants [de Mercedes] ont des projets pour moi qui ne sont pas encore pour tout de suite", expliquait Ocon à Motorsport.com lors du dernier Grand Prix en Hongrie. "Ce n'est pas le plan pour maintenant. Je pense qu'ils veulent que j'aie plus d'expérience avant de monter dans cette voiture. Je le savais déjà. J'ai des objectifs à respecter. Pour le moment, ils sont satisfaits de mon travail. C'est juste une question de temps, je crois."

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Tout en essayant de se concentrer uniquement sur sa deuxième saison complète en F1 avec Force India, Ocon explique avoir toujours été tenu informé des intentions de Mercedes concernant la prolongation de contrat de Bottas. Sa situation ne lui inspire pas d'inquiétude pour le moyen et long terme, qu'il estime lié à Mercedes, quoi qu'il arrive en 2019.

"Mon avenir sera bientôt réglé", assure-t-il. "Je ne suis pas inquiet du tout. Je n'ai pas le couteau sous la gorge. Le travail que nous faisons avec Force India cette année est solide, et tout le monde en est satisfait. Je ne suis pas dans une position où je dois être performant à tout prix et prendre des risques énormes en course. Je ne ressens pas ça."

"Ce dont je suis certain, c'est que Mercedes fait un excellent travail avec mon management depuis que je les ai rejoints. Ils m'ont toujours placé dans la meilleure position sur le plan sportif. Je n'ai pas à m'inquiéter, tout va bien se passer. Je ne sais pas si je vais rester ici [chez Force India] ou aller ailleurs. Mais j'aurai une excellente place l'année prochaine, c'est certain."

Un prêt chez McLaren à l'étude ?

Il y a encore quelques semaines, rejoindre Renault était une probabilité forte, à tel point que tout semblait ficelé entre Mercedes et le constructeur français. Mais le Losange a frappé fort il y a deux semaines en officialisant le recrutement de Daniel Ricciardo, contrecarrant au passage les plans de l'équipe allemande.

Une possibilité serait de poursuivre chez Force India une troisième saison, mais la situation de l'écurie a profondément changé depuis son rachat par un consortium d'investisseurs mené par Lawrence Stroll. L'un des deux baquets devrait ainsi être dévolu à Lance Stroll en provenance de Williams, mais rien ne dit que Sergio Pérez quitterait l'écurie basée à Silverstone.

La deuxième option consisterait en un prêt d'Ocon à McLaren, où il irait faire équipe avec Carlos Sainz Jr.. L'écurie de Woking a officialisé l'arrivée du pilote espagnol ce jeudi pour remplacer Fernando Alonso en 2019, mais communiquera ultérieurement sa décision concernant le second pilote.

Stoffel Vandoorne a encore une chance de conserver sa place, mais son manque de résultats pourrait également le mener vers la sortie, l'obligeant à tenter de trouver refuge dans une autre écurie qui pourrait être Sauber. Le jeune Lando Norris est un candidat naturel pour ce deuxième baquet face au Belge et face à Ocon, à moins qu'il ne rejoigne Toro Rosso, qui a déjà tenté plusieurs approches ces derniers mois. Une éventualité accrue par le bras de fer engagé entre Toro Rosso et McLaren quant au départ du directeur technique James Key vers l'équipe britannique.

Avec Scott Mitchell 

  

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Pilotes Esteban Ocon
Équipes Mercedes Boutique , McLaren Boutique , Force India
Auteur Basile Davoine
Type d'article Actualités