La F1 donne son feu vert à un Grand Prix du Portugal 2021

Motorsport.com est en mesure de révéler que la F1 a approuvé l’intégration au calendrier 2021 du Grand Prix du Portugal à la place laissée libre depuis sa présentation officielle.

La F1 donne son feu vert à un Grand Prix du Portugal 2021

Depuis la parution officielle du calendrier et en dépit de ses quelques modifications, une date a toujours été indiquée comme assurée mais dont le lieu restait à déterminer. Alors qu’Imola avait déjà été formellement intégré, il semblait clair que le Portugal, par l’intermédiaire du Circuit de l’Algarve, était en pole position pour obtenir cette place vacante.

La situation sanitaire préoccupante du pays, en pleine pandémie de COVID-19, soulevait cependant de nombreuses interrogations. Toutefois, à la suite d’une discussion entre la Formule 1 et les organisateurs ces derniers jours afin d’avoir une meilleure compréhension du contexte global, les deux parties sont semble-t-il parvenu à la conclusion que l’épreuve pouvait se tenir.

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Des sources proches du dossier ont indiqué que la F1 s’était engagée à ce que le Portugal obtienne donc la place vacante au calendrier, avec une course prévue le 2 mai prochain. Les écuries devraient être officiellement informées de cette décision, qui confirme par ailleurs que l’épreuve d’ouverture se tiendra à Bahreïn le 28 mars suivie par la manche d’Imola le 18 avril, ce jeudi lors de la réunion de la Commission F1.

Si le Portugal n’avait pas pu donner son accord à l’organisation d’un Grand Prix, alors la solution de remplacement aurait été d’organiser deux courses à Sakhir. Toutefois, cette option ne semble pas vraiment avoir été discutée de façon sérieuse et la priorité a toujours été de se rendre à Portimão.

L'organisation de cette course pourrait tout de même poser des difficultés importantes, en raison des restrictions fortes mises en place en Grande-Bretagne notamment. Le Portugal est en effet sur sa "liste rouge" des pays touchés par la pandémie et toute personne en revenant doit passer 10 jours en quarantaine à l'hôtel. Aucune exception, même pour les sports professionnels, ne semble tolérée.

Potentiellement, cela veut dire que si les choses restaient en l'état dans les trois prochains mois, il ne serait pas possible de rentrer en Angleterre après le GP du Portugal puisque le GP d'Espagne est censé se tenir le 9 mai, soit le week-end suivant. La proximité des deux dates et pays fait qu'il aurait sans doute de toute manière été difficile d'envisager que l'ensemble du personnel des écuries rentre au pays.

La Commission F1 de ce jeudi devrait donc finaliser le calendrier mais également débattre d’un certain nombre de sujets en rapport avec la discipline, notamment sur la mise en place potentielle de courses sprint dès 2021 ou encore sur le gel moteur envisagé en 2022.

Avec Jonathan Noble

Calendrier provisoire F1 2021

28 mars Bahrain GP de Bahreïn Sakhir
18 avril
Italy GP d'Imola Imola
2 mai
Portugal GP du Portugal
Portimão
9 mai Spain GP d'Espagne Barcelone
23 mai Monaco GP de Monaco Monaco
6 juin Azerbaijan GP d'Azerbaïdjan Bakou
13 juin Canada GP du Canada Montréal
27 juin France GP de France Le Castellet
4 juillet Austria GP d'Autriche Spielberg
18 juillet United Kingdom GP de Grande-Bretagne Silverstone
1er août Hungary GP de Hongrie Budapest
29 août Belgium GP de Belgique Spa-Francorchamps
5 septembre
Netherlands GP des Pays-Bas Zandvoort
12 septembre Italy GP d'Italie Monza
26 septembre Russian Federation GP de Russie Sotchi
3 octobre
Singapore GP de Singapour Singapour
10 octobre Japan GP du Japon Suzuka
24 octobre United States GP des États-Unis Austin
31 octobre Mexico GP de Mexico Mexico
7 novembre Brazil GP de São Paulo Interlagos
21 novembre
Australia GP d'Australie Melbourne
5 décembre
Saudi Arabia GP d'Arabie saoudite Djeddah
12 décembre United Arab Emirates GP d'Abu Dhabi Abu Dhabi

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