Zandvoort et le GP des Pays-Bas de retour au calendrier F1

L'annonce était dans l'air depuis plusieurs jours et c'est désormais acté : le circuit néerlandais de Zandvoort va faire son retour en Formule 1, 35 ans après avoir accueilli la dernière édition du GP des Pays-Bas.

Zandvoort et le GP des Pays-Bas de retour au calendrier F1

Il aura suffi d'un homme et de l'engouement qu'il aura suscité autour de lui pour parvenir à relancer une épreuve historique et classique du calendrier F1. Zandvoort va ainsi faire son retour au calendrier de la discipline reine, après l'avoir déjà accueillie à 30 reprises entre 1952 et 1985. Pour mesurer l'importance de la piste située au bord de la Mer du Nord, il faut se dire qu'aujourd'hui encore, et malgré 35 années sans la moindre course, le circuit figure toujours dans le top 10 des plus visités par la Formule 1 (avec 30 GP), à égalité avec Suzuka et juste devant Barcelone.

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L'arrivée et les résultats de Max Verstappen auront donc été le point de départ de ce retour, la passion néerlandaise pour le pilote Red Bull ayant convaincu certains organisateurs et promoteurs qu'il était possible de remettre sur pied l'épreuve. Jusqu'à il y a encore quelques semaines, la bataille pour obtenir ce droit faisait rage auprès de l'organisation de la F1 entre Assen, temple traditionnel du MotoGP, et Zandvoort, ce dernier prenant un ascendant définitif quand un accord d'exclusivité des discussions a été conclu avec Liberty Media en fin d'hiver.

Depuis lors, les choses se sont accélérées et les négociations ont avancé jusqu'au point où Motorsport.com a été en mesure de vous révéler le mois dernier qu'il ne restait plus que des détails à régler pour que l'accord soit scellé. Ce mardi matin, la Formule 1 a annoncé l'information officiellement, sur les réseaux sociaux notamment, alors qu'une conférence était organisée dans le même temps du côté du tracé néerlandais. “C’est un accord pluriannuel", a ainsi indiqué Chase Carey, PDG de la F1. "Nous cherchons à bâtir un partenariat qui, à mon sens, sera très particulier.”

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Désormais, la prochaine étape est le lancement de travaux nécessaires à l'obtention du Grade 1 auprès de la FIA, sésame indispensable à l'organisation de Grands Prix. Si, lors de son inspection l'an passé, le regretté Charlie Whiting, alors directeur de course et responsable de la sécurité, avait indiqué que les modifications à faire sur la piste en elle-même seraient "relativement minimes", il avait insisté pour préciser que d'autres aspects seraient à étudier une fois la piste candidate. C'est sans doute du côté des installations liées au circuit que le plus gros chantier attend Zandvoort dans les mois à venir.

Jan Lammers, directeur sportif du GP des Pays-Bas, a ainsi déclaré : "Pour satisfaire les souhaits de la F1 et remplir les exigences de la FIA, le circuit et les infrastructures seront modernisés dans certains domaines, et les travaux seront achevés bien avant l’édition 2020. De plus, la municipalité de Zandvoort a récemment beaucoup investi pour améliorer l’accès à la ville et au circuit."

L'arrivée des Pays-Bas en plus du Vietnam en 2020 pose bien évidemment la question des courses qui seront normalement amenées à disparaître pour éventuellement maintenir un calendrier à 21 dates. L'Espagne semble être sur le départ en dépit des efforts faits pour sauver l'épreuve, alors que des doutes entourent également les GP du Mexique et d'Allemagne.

LES VAINQUEURS DU GP DES PAYS-BAS DE F1

À ZANDVOORT

1952 Italy Alberto Ascari 1970 Austria Jochen Rindt
1953 Italy Alberto Ascari 1971 Belgium Jacky Ickx
1955 Argentina Juan Manuel Fangio 1973 United Kingdom Jackie Stewart
1958 United Kingdom Stirling Moss 1974 Austria Niki Lauda
1959 Sweden Jo Bonnier 1975 United Kingdom James Hunt
1960 Australia Jack Brabham 1976 United Kingdom James Hunt
1961 Germany Wolfgang von Trips 1977 Austria Niki Lauda
1962 United Kingdom Graham Hill 1978 United States Mario Andretti
1963 United Kingdom Jim Clark 1979 Australia Alan Jones
1964 United Kingdom Jim Clark 1980 Brazil Nelson Piquet
1965 United Kingdom Jim Clark 1981 France Alain Prost
1966 Australia Jack Brabham 1982 France Didier Pironi
1967 United Kingdom Jim Clark 1983 France René Arnoux
1968 United Kingdom Jackie Stewart 1984 France Alain Prost
1969 United Kingdom Jackie Stewart 1985 Austria Niki Lauda

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