Pour le GP d'Australie, "ça passe ou ça casse" en 2022

Annulé deux saisons d'affilées, le Grand Prix d'Australie de Formule 1 estime qu'un troisième rendez-vous manqué avec la discipline en 2022 pourrait sonner le glas de la tenue de l'épreuve à Melbourne.

La venue du paddock de la Formule 1 à Melbourne en mars 2020, alors même que l'épidémie de COVID-19 venait tout juste de passer officiellement au stade de pandémie, s'était soldée par une annulation du Grand Prix qui devait ouvrir la saison au dernier moment. Les images des commissaires de piste quittant le circuit, des spectateurs refoulés à l'entrée de la piste et des dirigeants de la discipline et de l'épreuve se justifiant devant la presse sont gravées dans les mémoires.

En dépit de cet épisode qui avait sur le coup été qualifié de désastreux en termes d'image, ni les autorités locales, ni la discipline ne prenant la responsabilité d'annuler la course avant que le retrait de l'écurie McLaren, touchée par le COVID, ne finisse par faire pencher définitivement la balance, la F1 a repris sa marche en avant. La saison 2020, qui s'est finalement tenue entre juillet et décembre, principalement en Europe et au Moyen-Orient, a relancé la machine et 2021, bien qu'encore perturbée par la crise sanitaire, donne l'apparence d'une plus grande normalité.

La saison 2022 devrait être celle du retour définitif à la normale, avec un calendrier de 23 GP. Cela passera notamment par le retour en Australie, à Melbourne. L'épreuve, qui était prévue en novembre cette saison, pour laisser le maximum de temps au pays de s'organiser face à la pandémie, a finalement de nouveau été annulée et remplacée par le GP du Qatar. La course est désormais attendue au mois d'avril 2022 et, pour ses responsables, elle revêt une importance particulière au vu du contexte.

En effet, dans un entretien pour Drive, le PDG de l'Australian Grand Prix Corporation, Andrew Westacott, a déclaré : "Pour Melbourne, ça passe ou ça casse. Je pense qu'il y a un vrai risque, avec le niveau de concurrence pour des places au calendrier F1, que la patience ait ses limites et c'est une chose qui peut être très limitée. Donc, si nous n'étions pas en mesure d'organiser l'épreuve de 2022 en Australie, alors je pense que la F1 serait bien en droit de chercher des alternatives à Melbourne."

Une situation hypothétique qui serait tout de même un camouflet pour la piste qui a consenti d'importants efforts récemment, sous la forme de travaux, pour tenter d'améliorer le spectacle sur un tracé semi-urbain, sinueux, où les dépassements sont naturellement difficiles. Récemment, toutefois, les restrictions ont commencé à être levées à Sydney et en Nouvelle Galles du Sud, Melbourne et sa province étant également dans les starting-blocks pour un allègement des limitations.

Westacott se dit "extrêmement confiant" quant à la tenue de la course : "Je suis absolument rassuré par le dialogue et le soutien très, très fort que nous avons de notre ministre des sports et du tourisme, Martin Pakula." Dans la même séquence, des informations ont fait état d'une possible tentative de la part de Sydney de ravir l'organisation de l'épreuve.

Si le Grand Prix a lieu, ce sont 75'000 à 100'000 personnes qui seront normalement attendues chaque jour. Le circuit aura l'obligation d'établir des zones pour l'accueil des spectateurs et un traçage pour pouvoir éviter la propagation en cas de problème. En cas de nouvelle annulation une fois la phase de vente des billets lancée, en novembre, ceux-ci seront pleinement remboursés.

Lire aussi :

partages
commentaires
Vergne a "souffert de la comparaison" avec le sourire de Ricciardo
Article précédent

Vergne a "souffert de la comparaison" avec le sourire de Ricciardo

Article suivant

Karun Chandhok et son cauchemar chez Lotus

Karun Chandhok et son cauchemar chez Lotus
Charger les commentaires
Pourquoi Ricciardo a changé d'avis sur le simracing Prime

Pourquoi Ricciardo a changé d'avis sur le simracing

Pendant de longues années, Daniel Ricciardo n'avait pas une haute estime de la course virtuelle, plus connue sous le nom de simracing. Mais le pilote McLaren a aujourd'hui un avis bien différent.

Formule 1
19 janv. 2022
Quand Jackie Stewart a rejeté les avances de Ferrari Prime

Quand Jackie Stewart a rejeté les avances de Ferrari

S'étant établi comme vainqueur en Grand Prix lors de ses deux premières saisons en Formule 1, Jackie Stewart a connu une campagne 1967 désastreuse avec BRM, ce qui l'a mené à rencontrer Ferrari, finalement sans rejoindre la Scuderia... Il est alors devenu invincible avec Ken Tyrrell.

Formule 1
11 janv. 2022
Le rôle clé qu'a joué Szafnauer chez Aston Martin Prime

Le rôle clé qu'a joué Szafnauer chez Aston Martin

Le départ d'Otmar Szafnauer représente la fin d'une ère pour l'écurie basée à Silverstone, actuellement connue sous le nom d'Aston Martin.

Formule 1
6 janv. 2022
L'histoire oubliée de la première course d'un Verstappen avec Hamilton Prime

L'histoire oubliée de la première course d'un Verstappen avec Hamilton

La rivalité de Lewis Hamilton avec Max Verstappen a marqué la saison 2021. Le septuple Champion du monde a de nouveau affronté le plus célèbre des noms néerlandais en sports mécaniques, mais la première fois, c'était quand il avait onze ans, face au père de Verstappen, Jos.

Kart
4 janv. 2022
Les exploits de Montoya : Monaco, Indianapolis, Le Mans Prime

Les exploits de Montoya : Monaco, Indianapolis, Le Mans

Rares sont les pilotes modernes qui ont triomphé dans autant de compétitions que Juan Pablo Montoya, victorieux de sept Grands Prix de Formule 1, triomphal à deux reprises aux 500 Miles d'Indianapolis et même trois fois aux 24 Heures de Daytona, sans oublier la NASCAR et les 24 Heures du Mans.

Formule 1
30 déc. 2021
Les exploits de Montoya : l'ascension vers la F1 Prime

Les exploits de Montoya : l'ascension vers la F1

Rares sont les pilotes modernes qui ont triomphé dans autant de compétitions que Juan Pablo Montoya, victorieux de sept Grands Prix, triomphant à deux reprises aux 500 Miles d'Indianapolis et même trois fois aux 24 Heures de Daytona, sans oublier la NASCAR et les 24 Heures du Mans. Le Colombien revient sur ces grands succès, à commencer par ceux de son ascension vers la Formule 1.

Formule 1
29 déc. 2021
Lola-Mastercard, le fiasco qui tua la carrière d'un pilote Prime

Lola-Mastercard, le fiasco qui tua la carrière d'un pilote

Lola espérait retrouver le succès en Formule 1 en 1997 mais l'aventure, précipitée par Mastercard, a tourné au fiasco.

Formule 1
25 déc. 2021
Qu'avons-nous appris des tests des pneus Pirelli 18 pouces ? Prime

Qu'avons-nous appris des tests des pneus Pirelli 18 pouces ?

Retour en détail sur les essais des nouveaux pneus Pirelli avec Mario Isola, chef du projet F1 de la marque italienne.

Formule 1
20 déc. 2021