Paddy Lowe mis à l'écart d'une écurie Williams en difficulté

L'écurie Williams a confirmé la mise à l'écart de son directeur technique, à un peu plus d'une semaine de l'ouverture de la saison en Australie. Paddy Lowe paye à n'en pas douter un hiver chaotique et pas à la hauteur des attentes du côté de Grove.

Paddy Lowe mis à l'écart d'une écurie Williams en difficulté

Le couperet a vraisemblablement fini par tomber pour Paddy Lowe, directeur technique de l'écurie Williams. L'avenir du Britannique s'était assombri depuis quinze jours, en dépit du refus de commenter les rumeurs de la part des dirigeants de l'équipe de Grove. L'intéressé était le premier à insister, la semaine dernière, sur le besoin selon lui de stabilité malgré une période très difficile. Il n'en sera rien.

Arrivé chez Williams il y a deux ans, en qualité de directeur technique mais en devenant également actionnaire, l'ancien ingénieur de McLaren et Mercedes prend du recul. Il fait sans aucun doute les frais d'une saison 2018 ratée, au cours de laquelle l'équipe a plongé à la dernière place du championnat constructeurs, mais surtout du chaos qui a régné durant le mois écoulé. Un porte-parole de Williams a confirmé à Motorsport.com que Lowe "prend congé de l'entreprise pour des raisons personnelles", sans préciser la signification de cette annonce à plus long terme, ni l'incidence immédiate sur l'organigramme.

Lire aussi :

Williams a pris un retard considérable au moment de finaliser la construction de sa nouvelle monoplace, sans jamais préciser officiellement l'origine des problèmes. Rapidement, Paddy Lowe a été montré du doigt et des ennuis de production sous-entendus, mais l'équipe a fait corps durant la période des essais hivernaux. À Barcelone, la FW42 n'est arrivée qu'au matin du troisième jour de test, ce qui a coûté un temps de piste précieux à Robert Kubica et George Russell.

Les pilotes n'ont ainsi pu s'atteler à un véritable programme d'essais que lors des quatre derniers jours en Catalogne, tout en subissant parfois l'absence de pièces de rechange pour mener à bien ce qui devait l'être. Fataliste, Kubica affichait une confiance en berne en fin de semaine dernière, affirmant par ailleurs qu'il ne connaissait probablement pas plus de "20%" de ce dont il avait besoin au sujet de la nouvelle FW42.

En dépit de la situation délicate dans laquelle se trouve Williams, Paddy Lowe estimait que l'équipe avait réalisé un travail essentiel lors des journées de roulage disponibles. Il avait toutefois écarté la possibilité de voir une évolution majeure de la voiture être introduite pour le premier Grand Prix de la saison, à Melbourne, affirmant que l'écurie n'était "pas préparée" pour un tel cas de figure et ajoutant que seul un "un modeste niveau d'évolution" serait visible en Australie. Cette manche d'ouverture se fera finalement sans lui.

Avec Adam Cooper et Scott Mitchell  

Robert Kubica, Williams FW42

partages
commentaires
Ticktum vise un test F1 avec Red Bull en 2019

Article précédent

Ticktum vise un test F1 avec Red Bull en 2019

Article suivant

La F1 est "en retard" pour les changements prévus en 2021

La F1 est "en retard" pour les changements prévus en 2021
Charger les commentaires
Pourquoi Mercedes semble dans le match sur un "circuit Red Bull" Prime

Pourquoi Mercedes semble dans le match sur un "circuit Red Bull"

Mercedes a terminé les essais du vendredi au Hungaroring avec un net écart sur Red Bull grâce au rythme de Valtteri Bottas qui a dominé les EL2. Mais il y a d'autres raisons pour lesquelles l'équipe des Flèches d'Ébène est satisfaite de ses progrès jusqu'à présent sur un circuit que de nombreux observateurs considèrent comme favorable à Red Bull.

Les mystères soulevés par le rejet de la requête de Red Bull Prime

Les mystères soulevés par le rejet de la requête de Red Bull

Le rejet par la FIA de la demande de Red Bull de réexaminer l'accident du Grand Prix de Grande-Bretagne entre Lewis Hamilton et Max Verstappen a peu surpris dans le monde de la Formule 1.

Formule 1
30 juil. 2021
À quel point les F1 de 2022 seront-elles différentes du modèle présenté ? Prime

À quel point les F1 de 2022 seront-elles différentes du modèle présenté ?

La F1 de 2022 présentée ces derniers jours ne se retrouvera pas à l'identique sur la grille la saison prochaine. Les équipes ont la liberté de mettre leur patte dans plusieurs zones clés, et elles ne vont pas s'en priver.

Formule 1
28 juil. 2021
Les signes de la très bonne santé de la F1 Prime

Les signes de la très bonne santé de la F1

Le calendrier de la Formule 1 est peut-être encore perturbé par la pandémie qui affecte les voyages, mais, selon Mark Gallagher, le business lui-même est fondamentalement fort grâce à la rivalité épique sur la piste et à l'arrivée constante de nouveaux sponsors.

Formule 1
27 juil. 2021
L'avantage inattendu de la course sprint Prime

L'avantage inattendu de la course sprint

Le test des courses sprint en Formule 1 à Silverstone a suscité des réactions mitigées samedi, mais il restait à savoir quel serait son impact sur le Grand Prix de dimanche. Alors que les fans s'émerveillaient du départ de Fernando Alonso, une leçon clé permettait d’anticiper l’accident survenu à Copse le lendemain.

Formule 1
25 juil. 2021
Les conséquences cachées du crash de Verstappen Prime

Les conséquences cachées du crash de Verstappen

Les limitations budgétaires mises en place en 2021 n'ont de cesse d'amener les équipes de pointe à devoir faire de nouveaux compromis pour limiter les dépenses. Ceux-ci sont particulièrement ressentis en situations d'accidents causant d'importants dégâts.

Formule 1
24 juil. 2021
Comment Lawrence Stroll va faire gagner Aston Martin Prime

Comment Lawrence Stroll va faire gagner Aston Martin

Lawrence Stroll est un homme qui aime obtenir ce qu'il veut. Et, en ce moment, ce qu'il veut par-dessus tout, c'est faire de son équipe de Formule 1, Aston Martin, des gagnants et des Champions du monde.

Formule 1
22 juil. 2021
Théo Pourchaire : ses débuts en F2, ses espoirs de titre... et son permis ! Prime

Théo Pourchaire : ses débuts en F2, ses espoirs de titre... et son permis !

Après un week-end bien chargé avec trois courses à Silverstone, quoi de mieux qu'une escale dans le studio londonien de Motorsport.tv ? Théo Pourchaire nous a fait le plaisir de nous rendre visite et s'est exprimé sans tabou sur un grand nombre de sujets, qu'il s'agisse de Formule 1, de Formule 2... ou de son permis de conduire !

FIA F2
21 juil. 2021